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Después de que la pandemia provocara la cancelación de la temporada de cruceros de 2020 y retrasara la temporada de 2021, los grandes cruceros comenzaron a regresar a las aguas del sureste de Alaska a fines de julio.

Si bien su llegada fue bien recibida por los operadores turísticos locales, los propietarios de las tiendas y las personas que trabajan allí, para los críticos de cruceros de Juneaus, la temporada más corta y la carga de pasajeros más ligera de lo normal ofrecieron un vistazo de un modelo operativo diferente, pero aún generaron preocupaciones.

Karla Hart, residente de Juneau y cofundadora de Global Cruise Activist Network, dijo que el verano no fue intolerable.

Debido a la temporada más corta y los requisitos de distanciamiento social en cada barco, la temporada de cruceros de 2021 fue más pequeña que un año reciente sin pandemia. A menudo, un solo barco estaba en el puerto y el barco no estaba lleno.

[Una temporada de cruceros abreviada en números]

Esa escala de turismo de cruceros de un barco por día es una escala razonable dado el tamaño de estos barcos, dijo Hart en una entrevista el jueves por la mañana con Empire. Demostró que podemos tener un crucero de baja ocupación en un día.

Según las estadísticas proporcionadas por los muelles y puertos de la ciudad y el municipio de Juneau, cuando el último barco zarpó del puerto de Juneau, un total de 123.018 pasajeros habían visitado la ciudad, la mayoría en cruceros de gran cubierta. Unos 7.300 pasajeros navegaron en pequeños barcos. En conjunto, eso representa alrededor del 10% de los pasajeros de cruceros que visitan Juneau en un año más típico.

Paula Terrel, quien ha criticado la industria de cruceros y fue miembro del Grupo de trabajo de la industria de visitantes establecido por la alcaldesa Beth Weldon, dijo que se sentía cómoda con la carga de visitantes este verano.

Sentí que era manejable y, en cierto sentido, una buena manera de evaluar cuáles eran los límites inferiores y cómo nos sentíamos al respecto. Me sentí cómodo con la gente de la ciudad en los cruceros, dijo Terrel.

Terrel expresó su frustración porque Empire no publicó la cantidad de personas que llegaban cada día, ya que pensó que conocer las cifras habría facilitado que los miembros del público evaluaran cómo las diferentes cargas de pasajeros afectaban a los negocios del centro.

El Empire publicó una lista de barcos en el puerto, pero no incluyó la carga de pasajeros porque los números no estaban disponibles antes del cierre de esta edición.

Hart dijo que debido a que los barcos no estaban llenos, los recorridos en helicóptero, los barcos de observación de ballenas y el tráfico de autobuses se redujeron y aliviaron parte de la presión que, según ella, el turismo ejerce sobre la comunidad.

Cuando los helicópteros comenzaron a sobrevolar mi casa nuevamente, me recordó por qué soy activista, dijo.

Hart dijo que no hizo ninguna llamada a la línea directa del programa Travel Best Management Practices este verano.

Eso es en parte porque podría vivir con eso. Pero, en parte porque nunca hacen nada por los problemas sistémicos, dijo Hart.

A principios de este mes, Kirby Day, quien supervisó el programa TBMP durante los últimos 25 años y trabaja en relaciones gubernamentales y comunitarias para Holland American Group, dijo que durante la temporada, la línea directa de programas presentó menos quejas que en 2019, el año más reciente. la línea directa estaba activa. Dijo que se recibieron 17 quejas en total desde abril hasta octubre y que la naturaleza de las llamadas era bastante típica de una temporada de cruceros promedio.

Preocupaciones

Hart dijo que sospecha una falta de transparencia por parte de la industria de cruceros y la ciudad al informar los casos de COVID-19 en los barcos. Ella sospecha que una laguna permitió a las líneas de cruceros omitir casos a bordo si el pasajero afectado no desembarcaba.

Ninguno de los datos me indicó que las líneas de cruceros fueran transparentes e informaran y cuántos casos se identificaron, dijo Hart. Hay fuertes indicios de que Bartlett estuvo involucrado en casos de COVID relacionados con cruceros, lo que significa que nuestros recursos hospitalarios se destinaron a la industria de cruceros. No sabemos cuántas personas fueron trasladadas fuera de Juneau.

En una llamada telefónica el jueves por la mañana, el administrador de la ciudad y el municipio de Juneau, Rorie Watt, dijo que no estaba de acuerdo con la evaluación de Harts.

Me pareció bastante claro. Regularmente obtuvimos información de los barcos, dijo Watt. Cada vez que teníamos preguntas, eran muy comunicativos.

Hart y Terrel expresaron su preocupación por la próxima temporada de cruceros.

Terrel dijo que estaba decepcionada de ver el atraque en caliente, la práctica de sacar un barco de un atracadero por la tarde para dejar espacio para un segundo barco que llega más tarde en el calendario de la temporada 2022.

Me preocupa aumentar los números para el próximo año. Es bastante pesado, dijo Terrel.

Ella dijo que los miembros del Grupo de trabajo de la industria de visitantes acordaron que no querían que se practicara el atraque en caliente y que las líneas de cruceros habían reconocido esa solicitud.

Noté que para la temporada 2022, están haciendo atraque caliente todos los martes en el muelle privado. Para mí, eso es falso, dijo Terrel.

Hart dijo que el crecimiento de la industria en toda la región la tiene preocupada.

Su velocidad máxima en el crecimiento de la industria. Debe abordarse ahora, dijo Hart, y agregó que otras ciudades en el sureste de Alaska están agregando capacidad de muelle y que las líneas de cruceros con sede en Europa están considerando ingresar al mercado de Alaska, dos movimientos que podrían impulsar más barcos y más pasajeros.

[Hablando de pavo]

ojos en la ciudad

Hart y Terrel dijeron que esperan ver los resultados de la encuesta que la ciudad realizó en octubre para evaluar cómo se sentían los residentes sobre la temporada de cruceros de 2019, que fue la temporada típica más reciente antes de que COVID-19 detuviera todos los viajes durante el 2020. verano y acortó significativamente la temporada 2021. La idea de la encuesta se originó con el Grupo de trabajo de la industria de visitantes.

Hart dijo que está interesada en ver los resultados de la encuesta y dice que si sus puntos de vista están fuera de sintonía con la gran mayoría de la comunidad, puede dar un paso atrás en su activismo.

Me dije a mí mismo que si la encuesta de la comunidad resulta que solo algunos de nosotros tenemos inquietudes, tal vez daré un paso atrás. Si la gente está bien con el lugar al que nos dirigimos, hay otras cosas que me gustaría hacer con mi vida, dijo.

Hart dijo que espera que la ciudad publique los datos sin procesar de la encuesta y no intente influir en cómo las personas perciben los resultados.

Ambos también expresaron interés en ver quién ocupa el puesto de gerente de turismo de tiempo completo de la ciudad, otra idea con raíces en el grupo de trabajo.

Estaré observando mientras contratan, dijo Hart. Espero que sea un proceso público.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.