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Poco después del mediodía, un par de docenas de estudiantes de secundaria entraron corriendo por la puerta principal de J&J Deli y Asian Mart, como parte de una larga tradición entre semana que sugiere que el negocio de 43 años no está hambriento de clientes.

Pero la rutina de la hora del almuerzo para muchos estudiantes cercanos, empleados del gobierno, trabajadores de la construcción y otros puede verse interrumpida pronto, ya que el propietario dice que planea cerrar la tienda de delicatessen en agosto a menos que se encuentre un comprador.

Neil Doogan, de 59 años, un residente de toda la vida de Juneau que compró la tienda de delicatessen a los propietarios originales en 2010, dijo que el cierre se debe a razones de salud más que económicas. Todavía viene a las 5 am para ayudar a preparar la comida para el día siguiente antes de ir a su trabajo con el estado, con su esposa Alma haciendo casi todas las tareas diurnas restantes.

Pero durante los últimos años se ha visto obstaculizada por dolencias que le afectan las manos, la espalda y los pies, lo que llevó a la pareja a decidir abandonar el negocio cuando vence su contrato de arrendamiento en agosto.

Si no tuviera problemas de salud, podría continuar porque amo a la comunidad, dijo Alma Doogan. No son clientes, son familia.

La tienda de delicatessen en la esquina de Glacier Avenue y West 12th Street tiene el mismo aspecto que ha tenido durante décadas. La fuerte iluminación fluorescente ilumina de manera inconsistente cuatro pasillos que muestran una gama ecléctica de productos en su mayoría importados. Dentro del antiguo mostrador de delicatessen donde los estudiantes están alineados al frente hay un puñado de sándwiches envueltos en plástico que parecen anónimos y que no serán el feed de Instagram de nadie.

Pero para los clientes habituales que caminan desde las escuelas, el edificio federal y otros lugares a unas pocas cuadras, es lo que agrada al estómago y al corazón.

Son simplemente amigables y es un negocio familiar, y es bueno apoyar algo así, dijo Kaitlyn Forst, de 16 años, estudiante de segundo año en la escuela secundaria Juneau-Douglas: Yadaa.at Kal, quien ha sido cliente frecuente a la hora del almuerzo desde la escuela secundaria.

Keith Crocker, de 52 años, que ha estado viniendo a J&J desde la década de 1990 y apenas superó la fiebre de los estudiantes a la hora del almuerzo el lunes, dijo que ha visto pocos cambios en la comida y la decoración de las tiendas de delicatessen desde su primera visita.

Y me gusta así, dijo. Los bocadillos son geniales, la gente que trabaja aquí es fantástica. Siempre recuerdan lo que pides.

Crocker agregó: Estaré decepcionado si cierran. Creo que mucha gente se sentirá decepcionada.

Su hijo, Kai, de 19 años, un residente de toda la vida de Juneau que trabaja en el Capitolio, dijo que ha asistido regularmente a la tienda de delicatessen desde sus días de escuela, junto con muchos de sus compañeros.

No podías pasar un día sin ver a alguien de aquí caminando por los pasillos con algo de allá, dijo.

Neil Doogan dijo que él y su esposa originalmente tenían la intención de comprar un restaurante debido a su larga experiencia en el servicio de alimentos, incluidos ocho años en el restaurante Valley, propiedad de sus familiares. Por supuesto, él sabía acerca de J&J Deli cuando estaba en la escuela secundaria y tenía amigos que trabajaban allí, lo que despertó su interés cuando John (Jack) y Susan Woods, quienes comenzaron el negocio en 1979, lo pusieron a la venta.

Cuando lo compramos por primera vez, pensamos que era increíble. Jack y Susan lo mantuvieron en funcionamiento durante 32 años, dijo Neil Doogan, y agregó que la pareja pasó la voz a otros sobre la venta, por lo que los primeros meses estuvieron bastante ocupados.

Simplemente demuestra que la comunidad no quería que se fuera, dijo.

Los Doogan decidieron mantener el menú de delicatessen por el bien de sus clientes de toda la vida, pero con el tiempo agregaron la sección de comestibles asiáticos e inicialmente experimentaron con algunos platos calientes de las Filipinas nativas de Alma Doogan. Pero la falta de una cocina en el sitio y la necesidad de permisos estatales para preparar comida fuera del sitio terminaron con eso en el primer año.

Gran parte del equipo obsoleto también necesitaba mantenimiento, por lo que estábamos ganando dinero, pero todo se iba a las facturas, dijo Neil Doogan.

Habría ciclos de altibajos durante los próximos 12 años, especialmente durante la pandemia de COVID-19, aunque dice que superaron los cierres mejor que muchos, pero finalmente la salud de su esposa se convirtió en una de las principales preocupaciones en el momento en que firmaron un nuevo contrato de arrendamiento. hace cuatro años.

Cuando lo compramos, mi intención era pasárselo a nuestros hijos, dijo. Estaban interesados, hasta cierto punto.

El hijo menor de la pareja, Isaac, de 16 años, los ayudaba durante el almuerzo de los lunes y aprendió a operar la caja registradora a la edad de 4 años, según su padre. Pero la ambición de los estudiantes de secundaria ahora es convertirse en ingenieros.

Este era nuestro sueño, no el de ellos, dijo el anciano Doogan.

La mentalidad de la vieja escuela significa que J&J Deli tiene poca presencia en el mundo en línea, sin sitio web ni redes sociales para promocionar sus ofertas. Solo hay cuatro reseñas de Yelp, aunque todas ellas son de cinco estrellas.

Sus sándwiches en la vitrina no se veían tan apetitosos, escribió un crítico con el nombre de George L. en noviembre de 2020. Puede que la apariencia no sea de primera clase, pero el sabor fue excelente.

Si bien los Doogan han estado tratando de vender el negocio durante algunos años, el inicio de la pandemia de COVID-19 disuadió a un comprador serio, dijo Neil Doogan. Un par de compradores potenciales más han expresado interés recientemente a medida que la sociedad vuelve a algo parecido a la normalidad, aunque el destino de las delicatessen sigue siendo desconocido.

Pero a medida que se difundió la noticia del posible cierre, se creó una situación muy parecida a la de los primeros meses de los Doogan como propietarios, con una afluencia de fanáticos que vienen a satisfacer sus antojos mientras pueden.

Ha generado más interés de nuevo, dijo. La gente está entrando para conseguir su dosis de sándwiches en caso de que cerremos.

Póngase en contacto con el reportero Mark Sabbatini en [email protected]

Mark Sabbatini / Juneau Empire Alma Doogan el sábado prepara un sándwich en J&J Deli y Asian Mart. El futuro del favorito local desde hace mucho tiempo es incierto ya que se busca un nuevo propietario.

Mark Sabbatini / Juneau Empire Una fila de clientes serpentea alrededor de J&J Deli y Asian Mart. Si bien el negocio es uno de los favoritos de los trabajadores del gobierno y los estudiantes, cerrará en agosto a menos que se encuentre un comprador.