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Se supone que debe ayudarte a deshacerte de todas las cosas espeluznantes que se arrastran por tu casa. Pero cuidado: es posible que termine con más problemas de los que tenía al principio, y no todos tendrán seis patas.

1. "Tus bichos volverán, pero es posible que nosotros no".
Imagina despertarte una mañana… con hormigas arrastrándose por tus sábanas. Te apresuras al baño y están zumbando alrededor de los azulejos. Ahora, en la cocina, los encuentras arrastrándose dentro y alrededor de tus cajas de cereales. ¡Saltones!

Lástima que Anju Garg no estaba imaginando cosas. "Fue repugnante", dice sobre esa mañana de mayo de 2000 cuando las hormigas atacaron su casa en Cerritos, California. Garg llamó rápidamente a una franquicia local de Terminix, cuyos técnicos vinieron y rociaron su casa. Posteriormente regresaron para dos tratamientos mensuales regulares más, pero las hormigas nunca desaparecieron. Mientras que el contrato de servicio de $45 al mes de Garg garantizaba "reservicio gratuito ilimitado… entre visitas regulares", Garg dice que las llamadas para tratamientos adicionales fueron ignoradas. Terminix afirma que "los técnicos regresaron varias veces… pero el propietario no estaba en casa". Desde entonces, Garg cambió a un nuevo exterminador, pero dice de Terminix: "Afirman, 'sin errores, sin problemas'". Pero hubo miles de errores y toneladas de problemas".

El hecho es que los exterminadores rara vez garantizan que eliminarán sus plagas. Evin Dugas, un abogado de Houston que a menudo maneja casos de control de plagas, advierte que a menos que su contrato con un exterminador exija explícitamente la eliminación completa, "entonces él no tiene ninguna obligación de deshacerse de su problema de insectos".

2. "Si su nuevo hogar tiene termitas, no las encontraremos".
Con las ventas de casas en auge, también lo está el negocio de inspeccionar bienes inmuebles en busca de organismos que destruyen la madera (WDO). En la mayoría de los casos, antes de que un banco apruebe una hipoteca, el comprador debe proporcionar documentación de un exterminador con licencia que indique que la casa está libre de plagas como termitas, escarabajos de pólvora o abejas carpinteras. Según Mike Casey, presidente de la Sociedad Estadounidense de Inspectores de Viviendas, una de cada cinco casas en el mercado hoy en día tiene evidencia de una WDO.

Kevin Brown pensó que la casa que estaba comprando en Cocoa, Florida, estaba libre de termitas. Antes de cerrar la casa en 1998, recibió un informe del inspector, Massey Services, que notó un tratamiento previo de termitas en la casa pero ninguna infestación actual. Pero poco después de mudarse, mientras se preparaba para volver a alfombrar una habitación, Brown descubrió daños en el piso terminado, lo que lo llevó a encontrar más daños y termitas vivas en otros lugares. Adam Jones, vicepresidente de garantía de calidad de Massey, dice que "la inspección de bienes raíces se basa únicamente en una inspección visual, y no vimos ninguna actividad en vivo o daño ese día, pero eso no quiere decir que no hubo ningún." (Brown demandó a Massey y a los dueños anteriores de la casa en la corte del condado de Brevard, pero el caso finalmente se declaró nulo debido a un error de la corte).

Para evitar un destino similar al de Brown, haga dos cosas: obtenga registros de control de plagas de la casa, que se remontan a varios años, ya sea de los vendedores o de su exterminador, y asegúrese de que el inspector que contrate verifique las condiciones propicias para los organismos que destruyen la madera. como áreas con mucha humedad (por ejemplo, sótanos o alrededor de chimeneas) o donde la madera está en contacto directo con el suelo. Y para estar seguro, considere obtener la opinión de un segundo inspector. (Una inspección generalmente costará entre $40 y $150).

3. "No pagamos los daños que deberíamos haber evitado".
Las garantías de protección que ofrecen la mayoría de las empresas de control de plagas, como Orkin, Massey Services y Terminix, ofrecen pagar por los "nuevos" daños causados ??por termitas. Pero para muchos clientes, surgen problemas al tratar de definir exactamente qué es un daño "nuevo". La mayoría de los exterminadores generalmente lo interpretan como daño en un área que no tenía termitas antes de que su casa fuera tratada. Pero Roger E. Gold, entomólogo de la Universidad Texas A&M, dice: "No conozco a nadie que pueda mirar un dos por cuatro y decir cuál es un daño nuevo y cuál es antiguo".

Pregúntale a John Spence. En julio pasado, Spence, presidente de su complejo de condominios en Ormond Beach, Florida, notó que las termitas se habían comido los trozos de madera que sostenían un ventanal. Luego encontró daños similares en otros cinco edificios del complejo. Terminix le dijo que el daño se consideraba "antiguo". Spence no estuvo de acuerdo y sostuvo que debido a que Terminix tenía el contrato de servicio desde 1987, poco después de que se terminaron los edificios, cualquier daño tenía que ser un daño "nuevo" y el exterminador era responsable de pagar las reparaciones.

"Si (Terminix) hiciera su trabajo, ahora no tendríamos termitas", dice Spence, quien estima que el daño total ronda los $30,000. Sin embargo, una vocera de Terminix dice que el complejo de condominios ha estado "plagado de un historial de problemas de humedad" que son una "atracción natural para las termitas subterráneas". Sin embargo, la compañía de control de plagas acordó pagar $1,960 para la reparación de un edificio dañado.

4. "No te molestes con esos cebos caros. Solo usa Raid".
Los sistemas de cebo destinados a acabar con las termitas se han vuelto bastante elaborados en los últimos años y caros. Por ejemplo, los exterminadores colocarán alrededor de 20 pequeños tubos verdes alrededor de su jardín. Idealmente, las termitas mordisquean la madera envenenada en los tubos y luego regresan a sus colonias para el cebo asesino con otras termitas. Los tubos deben ser revisados ??mensualmente por un técnico para detectar actividad de termitas, y el tratamiento total puede costar al menos $1,200.

Bastante bien, pero ¿funcionan los sistemas? Un estudio realizado por la Universidad Texas A&M de 75 hogares que usaban estos cebos encontró que, después de un año, solo el 50 % de los hogares infestados tenían menos termitas. (Dow AgroSciences, que comercializa Sentricon, un sistema popular, afirma tener una efectividad del 98 % siempre que se usen suficientes estaciones y se les dé el servicio adecuado). Harold Scheer, propietario de una empresa de control de plagas en Oklahoma City, Oklahoma, dice que el problema con los sistemas de cebo es que no atraen termitas. "Confían en que las termitas encuentren los cebos", dice. Además, "no funcionarán si las termitas tienen una fuente de alimento alternativa, como su hogar".

5. "¿Te resulta difícil deshacerte de las hormigas? Gracioso, a nosotros también".
Las hormigas de fuego. hormigas faraonas. Hormigas acróbatas. Pequeñas hormigas negras. Dolor-en-las-hormigas. No importa cómo las llames, las hormigas son irritantes. "Debido a que algunas hormigas cambian sus hábitos dietéticos con frecuencia", dice John Klotz, entomólogo de la Universidad de California-Riverside, "es impredecible si usa un cebo" para tratar de eliminar las pequeñas plagas. Además, algunos exterminadores a menudo tienen problemas para identificar diferentes tipos de hormigas en primer lugar.

Rob Steinbach descubrió esto después de que un técnico de Terminix fumigara su casa de Memphis a fines de 1997 para deshacerse de una plaga de hormigas. En cambio, las hormigas se multiplicaron. ¿Qué hizo Steinbach? "Fuimos a la base de datos en línea del sitio web de Terminix y encontramos el tipo de hormigas que teníamos, las hormigas faraón. Decía que si rocías, la colonia se dividirá", dice Steinbach. "Salimos y compramos nuestros propios cebos, y en seis semanas las hormigas desaparecieron". Steinbach luego canceló su contrato de servicio de plagas con Terminix. Si bien no comenta específicamente las afirmaciones de Steinbach, una portavoz de Terminix dice que la oficina de Memphis tiene un entomólogo en el personal disponible, "como un recurso para todos los técnicos, y (él) habla a menudo con los clientes".

6. "Reprobé la universidad de exterminadores".
¿Crees que el exterminador que dejaste entrar a tu casa es un profesional calificado? No estés tan seguro. Una encuesta de la revista Pest Control Technology muestra que el 46% de los operadores de control de plagas dicen que la "falta de mano de obra calificada" es el principal factor que limita el crecimiento de la empresa. "Los aplicadores no están tan bien capacitados como deberían", dice John Munro, testigo experto en casos de control de plagas. Agrega que muchos aplicadores "no tienen la experiencia necesaria para evaluar y resolver su problema".

Para determinar si su técnico es adecuado para el trabajo, Munro le aconseja que le haga una prueba rápida. Algunas preguntas para plantear: ¿A qué organizaciones profesionales pertenece y dónde está la prueba? ¿Cuáles son algunos de los hábitos de las plagas con las que estamos tratando? (Sus respuestas deben coincidir con las tendencias que ha notado). ¿Y los productos químicos que desea usar son seguros para los niños? Como dice Munro, "si dice: 'Son lo suficientemente seguros para beber', muéstrele la puerta".

7. "Nuestros productos químicos matarán a los insectos y a usted".
Cada año, se aplican 4.500 millones de libras de pesticidas en los EE. UU. Eso es una gran cantidad de productos químicos potencialmente dañinos. Considere la situación de Timothy Veal. Poco después de que Orkin aplicara más de 160 galones de Dragnet FT para tratar una infestación de termitas en su casa de Coloma, Michigan, en 1999, la hija menor de Veal, Lindsay, tuvo que ser llevada de urgencia al hospital por vómitos y diarrea. Veal dice que sufría de problemas de las vías respiratorias superiores y "no podía pensar con claridad". Orkin hizo los arreglos para que la familia se quedara en un hotel durante una semana e hizo que Braun Intertec, una empresa de ingeniería y consultoría, realizara pruebas ambientales de la casa. Según una portavoz de Orkin, las pruebas no mostraron "niveles dañinos de productos". Aún así, Veal acusa a Orkin de negligencia y está buscando reparación a través de un panel de arbitraje.

¿Tienes mal gusto por el repelente de insectos? Luego pídale a su exterminador una copia de la Hoja de datos de seguridad del material y la etiqueta del producto químico para sus propios registros. Además de proporcionar instrucciones de aplicación y señalar la aprobación de la EPA, los documentos enumerarán los efectos secundarios que pueden ocurrir si se sobreexpone a los productos químicos.

8. "Su antiguo contrato de servicio significa poco para nosotros".
Claro, más del 75% de las empresas de control de plagas son de propiedad independiente, pero "ha habido una tendencia de consolidación en la industria", dice Bob Rosenberg, director de asuntos gubernamentales de la Asociación Nacional de Control de Plagas. Orkin y Terminix siguen adquiriendo empresas familiares y logrando contratos de servicio en el proceso. ¿Crees que eso significa un mejor servicio para los clientes? Bueno, primero considere esto: una de cada cuatro quejas sobre exterminadores al Better Business Bureau en Houston (un área que tiene problemas de plagas durante todo el año debido a su clima) involucra a clientes molestos por el servicio prestado por una compañía de control de plagas que se ha hecho cargo por un exterminador anterior.

¿Se acaba de vender su antiguo exterminador confiable de Main Street a una cadena importante? Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta: Primero, inspeccione su factura de cerca. Un propietario de Houston dice que repentinamente le cobraron por servicios "futuros" después de que una cadena nacional asumiera su contrato. Además, asegúrese de que su nuevo exterminador acepte la responsabilidad por los daños causados ??por las termitas durante el tiempo que su antiguo exterminador estaba dando servicio a su casa. Y como afirman muchos clientes, no se sorprenda si su nuevo y más grande exterminador llama con frecuencia para reprogramar citas, o no se presenta en absoluto. ¿Cuál es tu próximo movimiento? Cancele su contrato de servicio y comience a buscar un exterminador nuevo y más confiable.

9. "Somos tacaños con los venenos que usamos".
Antes de que una empresa de control de plagas rocíe, mide el perímetro alrededor de su casa para determinar la cantidad correcta de productos químicos necesarios. Aunque las compañías tienen prohibido legalmente aplicar menos de lo que indica la etiqueta (generalmente, 4 galones por 10 pies lineales), al tratar su hogar de manera insuficiente, el exterminador se queda con el dinero en el bolsillo (del 5 al 10 % de su costo se destina a productos químicos). "La precisión es extremadamente importante cuando el operador calcula cuánto aplicar", dice Gold de Texas A&M. "Pero sus matemáticas pueden errar por el lado del tratamiento insuficiente". ¿Se pueden delatar a las empresas deshonestas? El Departamento de Agricultura de Ohio finalizó una investigación de nueve meses al descubrir que una sucursal de una cadena central de control de plagas de Ohio usó productos químicos inadecuados al tratar las casas contra las termitas a finales de los 90. En enero de 2001, el departamento revocó la licencia de la sucursal.

10. "Eso no es queso parmesano en tu tortellini".
Piensa un momento. ¿Recuerdas el último dolor de estómago que tuviste después de comer en tu restaurante favorito? No culpes automáticamente al chef. Podría ser el exterminador del restaurante. Un rodenticida conocido como polvo rastreador se usa a menudo para controlar los problemas de los ratones en los restaurantes y otras tiendas donde se venden alimentos. Poco después de atravesar la sustancia calcárea, un ratón o una rata están casi condenados. ¿El problema? "El ratón puede correr a través del polvo", dice Thomas A. Parker, entomólogo y propietario de Pest Control Services en Lansdowne, Pensilvania, "y luego correr sobre un mostrador donde se prepara la comida". Estamos de acuerdo, eso es bastante asqueroso. Aquí, al menos, hay algunas buenas noticias (creemos): "Se necesitaría ingerir más de 12 onzas de polvo de rastreo", dice Ed Marshall, director de servicios técnicos de LiphaTech, un fabricante de polvo de rastreo, "para matar a un 150- libra humana".

¿El control de plagas realmente funciona?

¿Cuánto tarda en funcionar el control de plagas? En la mayoría de los casos, puede esperar ver una reducción significativa y notable en la actividad de plagas dentro de uno o dos días. El plazo exacto depende de la plaga con la que estemos lidiando junto con la elección de los materiales necesarios para proporcionar los mejores resultados a largo plazo.

¿Por qué sigo viendo arañas después del control de plagas?

Es normal verlos salir después del rociado porque solo significa que fueron rociados con los químicos que los matarán. Los insectos saldrán porque están tratando de escapar de los aerosoles que se les aplican.

¿Cuántas veces debe venir el control de plagas?

Para apartamentos y casas, recomendamos tratamientos regulares de control de plagas trimestrales, o incluso bimensuales, para prevenir eficazmente las plagas comunes o cuando se mude a una nueva casa o apartamento. Para infestaciones más graves, se recomiendan tratamientos mensuales a lo largo de 3 a 6 meses.

¿Por qué los pesticidas no funcionan?

Con el tiempo, muchos pesticidas han perdido gradualmente su eficacia porque las plagas han desarrollado resistencia: una disminución significativa en la sensibilidad a un pesticida, lo que reduce el rendimiento de estos pesticidas en el campo. La EPA está preocupada por los problemas de resistencia.

Video: pest control didn’t work