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Después de casi tres años sirviendo cócteles en los mostradores de sus salas de degustación, se les ha dicho a las destilerías de Alaska que dejen de hacerlo.

El lunes, los reguladores estatales dijeron que aunque la práctica es familiar para algunos habitantes de Alaska, no habían oído hablar de ella hasta principios de este verano.

Erica McConnell, directora de la Oficina de Control de Alcohol y Marihuana de Alaska, y Cynthia Franklin, su predecesora como directora, dijeron que no sabían que las destilerías ofrecían bebidas mezcladas. Harriet Milks, la fiscal general adjunta que asesora a la oficina de control de alcohol y marihuana, también dijo que los reguladores nunca antes habían abordado el problema.

Nadie vino al personal de la junta y dijo: Oh, ¿podemos estar sirviendo destornilladores? Leches dijo.

Incluso Bob Klein, presidente de la junta estatal de bebidas alcohólicas y director ejecutivo de Anchorage Distilling, nunca planteó el tema a los reguladores.

Realmente nunca surgió, dijo.

A las destilerías de Alaska se les ha permitido operar salas de degustación desde que la Legislatura de Alaska aprobó el Proyecto de Ley 309 de la Cámara de Representantes en 2014. Ese proyecto de ley se convirtió en ley el 19 de septiembre de 2014.

Según el texto de la legislación, las destilerías no pueden servir más de tres onzas al día del producto de la destilería a una persona para consumo en el local.

Tres días después de que ese proyecto de ley se convirtiera en ley, Franklin se convirtió en el principal regulador del alcohol y la marihuana en el estado.

Nunca supe que alguien estaba vendiendo o probando tragos o cocteles. Lo sé ahora porque leí su artículo, dijo Franklin, refiriéndose a un informe anterior de Empire.

Cuando asumió el cargo, uno de los primeros trabajos de Franklin como directora de AMCO fue abordar las brechas en cómo se debe aplicar la HB 309.

Comenzamos un proyecto de regulaciones para corregir eso, dijo.

Si bien se abordaron cosas como la prohibición de televisores y entretenimiento en vivo en las destilerías, el tema de los cócteles y las bebidas mixtas nunca surgió.

Nadie me lo trajo. Ni aplicación, ni destiladores, nadie, dijo Franklin.

Mientras esto sucedía, los destiladores se estaban aprovechando de la demanda de cócteles. Sus salas de degustación recién descubiertas se convirtieron en destinos populares para las personas que buscan nuevos sabores.

En 2000, cada habitante de Alaska en edad de beber consumía un promedio de 2,69 galones de licor al año. En 2016, esa cifra había ascendido a 3.28 galones de licor, una cantidad cada vez mayor proveniente de las destilerías estatales.

Las destilerías anunciaron sus cócteles en las redes sociales y atrajeron multitudes, pero nadie, ni del lado de los destiladores ni del lado de los reguladores, parece haber hecho la pregunta clave: ¿Permite el Proyecto de Ley 309 de la Cámara de Representantes que las destilerías sirvan cócteles?

Franklin incluso visitó la destilería Port Chilkoot con un inspector en 2015 mientras estaba en la ciudad para hablar sobre problemas con la marihuana, pero no llegó durante el horario de atención y no vio que se sirvieran cócteles.

No sabía en absoluto que estaban sirviendo muestras de bebidas mezcladas. No estaba en mi radar en absoluto, dijo Franklin.

Franklin dejó el trabajo de regulación del alcohol y la marihuana a principios de este año para convertirse en el principal defensor de los consumidores del estado. McConnell, quien había sido el zar de la marihuana en Anchorages, asumió el cargo.

En junio, los reguladores recibieron una queja sobre una destilería que servía bebidas mezcladas. AMCO investigó y McConnell emitió un aviso: servir bebidas mezcladas viola la sección de productos de destilería de HB 309.

La junta de alcohol de cinco personas confirmó ese aviso en una votación de 4-0 el viernes (una votación anterior fue de 3-1) y acordó examinar más a fondo el fallo.

Milks trabajó tanto con McConnell como con Franklin y ha asesorado a AMCO en cuestiones legales durante los últimos años. Ella está familiarizada con preguntas sobre temas tan arcanos como sentarse en las destilerías, pero en su investigación y memoria, no recuerdo que ninguna destilería se acercara a la junta y dijera: Nos gustaría confirmar nuestra interpretación de que el producto de una destilería podría ser un cóctel, dijo. . Las destilerías no trajeron esto a la atención de las juntas.

AMCO se ha visto presionado por una demanda extraordinaria. Alaska tiene más de 2000 licenciatarios de bebidas alcohólicas, y en los últimos tres años tuvo que crear una estructura reguladora de la marihuana comercial desde cero. Ahora hay alrededor de 200 licenciatarios de marihuana.

Con el estado enfrentando un déficit multimillonario, se ha agregado poco personal. Ningún departamento estatal ha sufrido más recortes que el Departamento de Comercio, matriz de AMCO. La rotación de personal ha sido alta, al igual que el número de puestos vacantes.

Nuestra oficina ha estado operando con un equipo mínimo, escribió Sarah Oates, directora regulatoria de AMCO, en un informe a la junta de alcohol la semana pasada.

McConnell y Franklin dijeron que no hay forma de saber si tener más reguladores significaría encontrar el problema antes.

Alaska tiene solo nueve destilerías operativas, y en medio de más de 2200 licenciatarios y la necesidad de establecer un sistema de marihuana, es muy posible que los reguladores simplemente se hayan perdido un cambio importante en la industria de destilación de Alaska porque nadie hizo la pregunta correcta.

Heather Shade, propietaria de Port Chilkoot Distillery en Haines y directora del Alaska Distillers Guild, dijo que las destilerías han estado operando bajo el supuesto de que lo que estaban haciendo era legal. Están buscando una interpretación legal propia y preparándose para luchar contra la interpretación estatal.

Mientras tanto, continúan sirviendo cócteles.


Póngase en contacto con el reportero James Brooks en [email protected] o llame al 523-2258.