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La luz del sol de septiembre se refleja en los nenúfares que salpican la superficie del lago Pats. Estoy de pie junto a la orilla del lago con mis hijas, mis nietos y mi border collie, Ket. Estamos buscando arándanos de arbusto alto. La recolección de bayas para nosotros es un evento familiar con varias generaciones cosechando juntas. En la cosmovisión smi, muchas enseñanzas provienen de la naturaleza y de los ancianos de la familia, y la educación es experiencial.

Pats Lake es el área de subsistencia tradicional de mis hijos, por lo que es importante transmitir la cosecha y la recopilación de conocimientos. Todavía estoy aprendiendo sobre Viburnum edule, el nombre científico del arándano highbush, y en lingt, kaxwix. No son un verdadero arándano, pero nosotros, los habitantes del sudeste de Alaska, los llamamos así. Los arbustos altos maduran a fines del verano y principios del otoño, pero después de la primera helada comienzan a tener un fuerte olor a almizcle y se caen de las ramas. Son más fáciles de recoger justo antes de la helada.

La planta florece de mayo a julio y la nueva baya se vuelve amarilla y finalmente se vuelve roja brillante a fines de agosto o principios de septiembre. Los arándanos de Highbush son firmes al principio y luego se ablandan y eventualmente se caen del arbusto. Algunos rezagados, sin embargo, se quedarán todo el invierno, comida para pájaros y ciervos. La fruta más gorda y tardía tiene menos pectina, por lo que algunos recolectores cosechan cuando las bayas se vuelven rojas por primera vez. Tienen semillas planas que no se suelen comer.

Instrucciones de hoy: Use botas y un impermeable, y siga las instrucciones. Nos reunimos en un pantano cubierto de hierba cerca de la mesa de picnic. Mis nietos toman cubos de bayas de mi auto. Usamos latas de café de plástico reciclado, las que su bisabuelo fabricó con una cuerda gruesa. Vemos algunos arbustos y salimos, pero primero anunciamos que estábamos en el área, abuelo, solo somos nosotros, prestando atención a nuestro tabú cultural. En la cosmovisión Smi (también finlandesa y tlingit) es una falta de respeto decir el nombre Bear en voz alta en el bosque. Me adhiero a esto y se lo enseño a mis nietos. Gritar ho bear o hey bear podría llamar al oso hacia ti. Mientras nos adentramos en el pantano, digo: Vigila tus pasos. Considere cada paso. Especialmente si no hay rastro del juego a seguir.

Los arbustos de arándano Highbush no tienen muchas hojas, pero pueden crecer hasta 12 pies de altura. Las bayas crecen en pequeños grupos. Las hojas se vuelven hermosas de color rojo/naranja en el otoño. Cuando son de color rojo brillante, los arándanos de arbusto alto se asemejan a los adornos de un árbol de Navidad. Ahora, los arándanos cuelgan muy por encima de las cabezas de mis nietos. Les muestro a mis nietos cómo tirar suavemente de las ramas hacia abajo. Si eres demasiado rudo, las bayas se caerán y tampoco querrás romper las ramas. Mientras escogíamos decimos, Gunalchesh, gracias.

Ayudo a mis nietos a subirse a un tocón, asegurándome de que estén firmes para llegar a un arbusto alto. Dejo que cada uno pruebe un arándano, pero les advierto sobre la acidez. Hacen caras. Sí, son ácidos, pero tienen un alto contenido de antioxidantes. Una puntuación superior a 40 es alta y los arándanos rojos de arbusto alto obtienen una puntuación de 174 (frescos). También son ricos en vitamina A, vitamina C y fibra. Vamos a hacer ketchup con ellos, un poco de mermelada y quizás rollitos de frutas.

Estas bayas son un alimento importante de otoño e invierno para pájaros como el urogallo, digo, así que asegúrate de no recogerlas todas en un área. Deja algo para los pájaros. Y si derramas tu balde, déjalos para los bichos que corretean por el suelo.

Mis nietos e hijas están listos para recoger las bayas, pero al otro lado de la calle, veo ramas altas más allá de un grupo de grandes abetos que podrían ser arándanos rojos. La hierba que llega hasta la cintura y la orilla pantanosa del lago harán que sea difícil llegar allí. Los arbustos altos crecen bien dentro de la hierba alta a lo largo del perímetro de las áreas pantanosas. También les gusta la pendiente rocosa a lo largo de los bordes de los caminos madereros. Desde la distancia, el arbusto alto se parece al aliso y al manzano silvestre, por lo que puede emocionarse mucho solo al saber que es un aliso joven. Decido que voy a comprobarlo.

Paso con cuidado en el terraplén rocoso que conduce a la hierba. Camino penosamente sobre repollo mofeta podrido y paso por algunos senderos de caza. Mi perra, Ket, me sigue y en minutos está empapada. Me abro paso más allá del grupo de árboles. Con cada paso escucho el sonido de chupar agua. Espero ver un ciervo asomar la cabeza de la hierba alta. Hago ruido, hablo con el perro, Abuelo, Abuela Solo estoy recogiendo arándanos. Gracias Gunalchesh Giitu.

El montículo resulta ser troncos caídos cubiertos de musgo rodeados de hierba a la altura de la cintura. El área es densa con arbustos de arándanos highbush. Me dirijo hacia él, usando mi cuerpo para empujar a través de la hierba. Me subo a los troncos mientras Ket salta sin esfuerzo detrás de mí. Desde lo alto del tronco miro al otro lado de la carretera y veo a mis nietos y mis hijas recogiendo bayas. El lago es de un azul profundo y el sol calienta mi cara. Reflexiono sobre nuestros valores: armonía con la naturaleza, vivir en equilibrio con la naturaleza. Estoy rodeado de arándanos colgantes enjoyados. Lleno mi balde.

Nos reunimos en la mesa de picnic para un almuerzo sencillo. Mientras comemos, hablo de otro valor Smi: la riqueza se comparte. Mis nietos saben que lo que hagamos con los arándanos lo compartirán o regalarán. Saben que han recogido estas bayas para otros. De vuelta en Fishcamp, limpio las bayas de tallos y hojas y las congelo en bolsas de plástico donde se mantendrán en buen estado hasta por dos años. Me pondré a hacer gelatina y experimentar más tarde en el otoño y el invierno. Además de la gelatina, el ketchup y el cuero de frutas, podría agregar pulpa y jugo a panecillos y panes. El servicio de extensión cooperativa de la Universidad de Alaska Fairbanks (en línea) tiene un gran folleto con información nutricional, cómo procesar y recetas. Para ver una receta de frijoles horneados highbush, consulte Eating Wild de Erin Anais Heist (Juneau Empire, 26 de septiembre de 2018). Incluso puede hacer medicinas tradicionales a partir de hojas y cortezas de arándanos rojos. Los usos medicinales incluyen tratamientos para infecciones, dolores de garganta y estreñimiento.

Al cosechar de Pats Lake, celebramos esta tierra, nuestra familia y tradiciones, y el reciente esfuerzo exitoso de nuestra comunidad y nuestra tribu para proteger el valle de Pats Creek del almacenamiento y eliminación de suelo contaminado con plomo de un depósito de chatarra local. En el idioma Tlingit de mis hijos y nietos dicen, A kx yan aydl w tltgi: Somos administradores del aire, la tierra y el mar, y en mi cultura Smi, decimos que la naturaleza refleja al Creador. De la naturaleza obtenemos muchas de nuestras enseñanzas. Recolectar arándanos rojos en Pats Lake con mi hija y mis nietos brinda la oportunidad de transmitir estos valores culturales a la próxima generación.

* Valores Smi: armonía con la naturaleza de la portadora de la tradición Smi Faith Feld


La escritora y artista de Wrangell Vivian Faith Prescott escribe Planet Alaska: Compartiendo nuestras historias con su hija, Vivian Mork Yilk.


El nieto de Prescott, Jonah, recoge de un arbusto alto. (Vivian Faith Prescott | Para el Capital City Weekly)

Los nietos de Prescott se ponen ropa de lluvia y sostienen un balde de bayas durante un día de recolección. (Vivian Faith Prescott | Para el Capital City Weekly)

Arándanos Highbush vistos por Vivian Faith Prescott mientras recogía. La planta florece de mayo a julio y la baya nueva se vuelve amarilla y finalmente se vuelve roja brillante a fines de agosto o principios de septiembre. (Vivian Faith Prescott | Para el Capital City Weekly)