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Crecí atrapando ratas almizcleras en el oeste del estado de Nueva York en la pequeña comunidad rural de Bolívar. Aprendí a atrapar con compañeros de escuela, colocando osos coni No. 110 en un pantano cerca de la ciudad. El primer pantano que atrapé era propiedad de una señora y su marido. Compré barras de helado en la pequeña tienda de comestibles donde trabajaba la señora. Su marido se ocupaba de los marcadores de nuestros partidos de fútbol. Preguntar era una formalidad. Por supuesto que me darían permiso para atrapar allí. Me conocían de toda la vida. Me levantaba cada mañana y cabalgaba hasta el pantano y luego tiraba y estiraba las pieles después de la escuela. A $ 7 cada uno, este fue el apogeo de los precios de la rata almizclera. Era un buen dinero para un niño en bicicleta.

Me mudé a Fairbanks al final de mi adolescencia para asistir a la Universidad de Alaska y nunca volví a atrapar martas hasta hace unos años cuando fui a atrapar martas con mi cuñado y su familia en la Isla del Príncipe de Gales y me picó el gusanillo de las trampas. otra vez. Después de ayudarlo a sacar su línea, regresé a Juneau y puse algunas trampas para martas por mi cuenta.

En las partes del norte de Alaska, la captura se realiza principalmente con máquinas de nieve, y los niveles de nieve dictan el acceso y las opciones de captura. Muy poca nieve y puede ser imposible llegar a su trampa. Demasiado, y tus trampas están enterradas. Pero la nieve es particularmente buena para una cosa: si hay peleteros alrededor, dejarán huellas.

La captura en gran parte del sureste de Alaska está regulada por dos cosas: la marea y el viento. Tenemos mareas promedio de 15 pies o más cerca de Juneau. He aprendido por las malas a prestar atención a la marea. Mi primer año atrapando trampas, regresé de revisar los lances en lo que parecieron 20 minutos y encontré mi bote alto y seco en una marea baja. No puedo sacar mi bote de aluminio de la playa una vez que está seco. Pasé el resto del día y la mitad de la noche esperando que volviera la marea. Ahora trato de revisar mis trampas en una marea alta. Si no puedo, trato de conseguir que alguien me acompañe para detener el bote en alta mar mientras yo verifico. Una tercera opción sería anclar en alta mar y tomar un despeje hasta la costa, pero eso podría llevar más tiempo de las horas que tiene el día en enero. El viento es el otro problema. El viento predominante aquí es del sureste. Trato de colocar mis trampas cerca de un arroyo donde puedo anclar el bote al socaire de un punto. La desembocadura del arroyo es una buena ayuda visual para encontrar mis lances desde el barco y los arroyos tienden a ser corredores a lo largo de los cuales viajan martas y visones. Aquí no siempre tenemos nieve durante la temporada de captura, por lo que no siempre se puede configurar en función de la presencia de huellas. Coloqué mis trampas justo dentro del bosque desde el borde de la playa para poder vigilar el bote.

Atrapo como me enseñó mi cuñado. Yo uso trampas conibear #120 colocadas en una caja (uso tubos de periódico) que se cuelgan verticalmente en un árbol a la altura del pecho u horizontalmente en un punto muerto. El cebo se coloca en la parte posterior de la caja, con una trampa al frente. La marta sube al árbol ya través de la trampa para llegar al cebo. El sitio web de ADF&G ofrece una descripción completa de la captura de martas usando tubos de periódico.

Solía ​​hacer una o dos cajas por ubicación, pero ahora muchas veces hago tres. El clima de invierno puede ser muy impredecible. Cada vez que coloco mis trampas, es posible que tenga que tirar de ellas en la próxima revisión porque el pronóstico del tiempo puede ser inseguro para navegar durante otra semana. Al colocar varias trampas en cada sitio, maximizo la cosecha durante los períodos en los que el clima me permite estar activo, y una captura doble no es poco común. Tengo pocas preocupaciones sobre la cosecha de martas en mi área de captura con múltiples conjuntos por ubicación. Esto podría ser un problema en las áreas del norte, donde existe un acceso prácticamente ilimitado a través de máquinas de nieve. O en otras partes del sureste de Alaska, donde los caminos madereros brindan acceso de vehículos a áreas ampliadas. Los lugares a los que atrapo solo son accesibles en barco. No hay carreteras ni acceso confiable por máquina de nieve, por lo que nadie atraparía tierra adentro desde mis juegos de playa. Las poblaciones de martas intactas del centro de Admiralty Island probablemente llenarían cualquier vacío dejado por mi cosecha en la playa.

Al sacrificar ciervos, guardo trozos de grasa de ciervo, carne inyectada en sangre y los huesos de las piernas para usarlos en la línea de trampas. Puse las sobras de venado en un frasco de cebo en la parte posterior del tubo de periódico, con una gota de mermelada de fresa en el frasco de cebo. Como atractor de olores, uso un señuelo de marta en una rama cercana. Como atractor visual, cuelgo un hueso de venado o un trozo de cinta de agrimensor de una rama para bailar con la brisa. Los atractores se utilizan para llamar la atención de las martas y acercarlas lo suficiente como para oler el cebo.

Para evitar daños a la piel por la brea de pino en la piel, trato de colocar la trampa para que una marta cuelgue del árbol. Prefiero ponerme en un aliso para evitar la brea por completo. Los juegos de martas colgantes también evitan que los roedores dañen la piel.

Las martas que cosecho son principalmente martas del Pacífico (Martes caurina), que son endémicas de las islas Admiralty y Kuiu en el sudeste de Alaska. La marta tiende a ser de color naranja amarillento, y no el marrón oscuro de la marta americana (Martes americana) que se encuentra en el continente y otras islas en el sureste de Alaska.

La temporada de captura de martas se abre aquí el 1 de diciembre, por lo que se superpone durante un mes con la temporada de caza de ciervos. Llevo mi rifle de venado conmigo a cada juego durante diciembre. Después de colocar mi trampa, camino un poco hacia el bosque y hago sonar mi llamada de venado. Tuve suerte con un pequeño ciervo el último día de la temporada de ciervos en 2012. Fácilmente arrastré al ciervo una corta distancia cuesta abajo en la nieve y lo vistí cerca de la playa. La pila de tripas sirvió como un atractivo adicional para las trampas que acababa de colocar.

Después de que la temporada de venados cierra el 31 de diciembre, rara vez veo a alguien más en el agua hasta el final de la temporada de captura a mediados de febrero. De vez en cuando, hay un remolcador y una barcaza, un barco de pesca comercial o un pescador esquife que busca un salmón real de invierno. Por lo general, tengo todo el canal para mí solo. La soledad es una de las razones por las que atrapo, pero también requiere una mayor precaución ya que no hay ayuda cerca. Mi bote tiene un pequeño refugio de lona. Siempre tengo equipo suficiente para pasar la noche si es necesario, incluido un saco de dormir y una estufa de un solo quemador para mantenerme caliente y seco. También tengo una radio VHF, ya que la cobertura de telefonía celular no es amplia aquí.

Mi primer año, curtí las pieles de las pocas martas que atrapé y las convertí en un sombrero en una alcantarilla de pieles en la península de Kenai. El sombrero mantiene la cabeza y la cara calientes mientras viajo en el esquife con el viento invernal. Más tarde tomé una clase de costura de pieles en un taller Becoming an Outdoors Woman (¡los hombres están permitidos!) ofrecido por ADF&G, e hice un par de sombreros que regalé.

Aunque son uno de los portadores de pieles más pequeños de Alaska, las martas son unas de las más valiosas. En algunos años, alcanzan precios de más de 100 dólares cada una por pieles de primera calidad. La marta del Pacífico de color amarillo anaranjado generalmente trae algo menos ya que a los compradores de pieles les gusta más la marta completamente marrón por alguna razón. Las martas se encuentran entre las pieles más fáciles de manejar para el trampero principiante. La nutria de río y el visón y, con menos frecuencia, el castor se encuentran generalmente en las mismas áreas generales que la marta en el sureste de Alaska. Los visones son similares en tamaño a la marta, con una preparación de piel similar. La nutria y el castor producen pieles mucho más grandes, pero requieren mucho más trabajo y tiempo para preparar las pieles. Lo que puede sorprender a los no cazadores es que el castor, la nutria y el visón suelen tener precios más bajos que la marta.

Tenemos pocos compradores de pieles en el sudeste de Alaska. Muchos cazadores venden su piel en una de las casas de subastas del este. Estas casas de subastas tienen representantes en las ciudades del Railbelt de Alaska. Los cazadores pueden enviar sus pieles a estos consolidadores de pieles, quienes luego envían las pieles al este en un gran envío. Otros tramperos del sudeste de Alaska se curten las pieles para hacer sus propios productos o venderlas a las alcantarillas de pieles locales.

También se utilizan otras partes de los peleteros. Algunos portadores de pieles son comestibles, y el lince, la rata almizclera y el castor se comen comúnmente. La carne de rata almizclera y castor también se usa como cebo para atrapar. Los dientes de peletero se usan para joyería. Los cráneos se pueden limpiar y vender. No he oído hablar de nadie comiendo marta. Otros cazadores me dicen que la carne de marta tampoco es un buen cebo para trampas, así que supongo que no deben saber muy bien.

La Asociación de Tramperos de Alaska tiene buenos recursos para los tramperos principiantes. ATA publica una revista durante los meses de invierno con artículos sobre cómo la gente hace trampas en todo el estado. Las técnicas de captura son un poco diferentes en las distintas partes del estado, por lo que es interesante leer cómo otros atrapan. ATA también tiene libros y videos sobre trampas y cuidado de pieles, y ofrece clases sobre trampas y construcción de cabañas. Otro sitio útil es trapperman.com, con cazadores de todos los climas del norte que comparten sus experiencias.

Para conocer algunos buenos cuentos sobre trampas de Alaska, pruebe The Cheechakoes de Wayne Short (sureste de Alaska), Shadows on the Koyukuk: An Alaskan Natives Life Along the River de Sidney Huntington y Jim Reardon, Blue Hills de Judy Ferguson (área del Delta), Staying Alive in Alaskas Wild de Andrew Nault (área de Kodiak/Kamishak Bay), Trapline Twins de Julie y Miki Collins (área del lago Minchumina) y Alaska Tracks de Randy Zarnke (biografías de cazadores de todo el estado). Dangerous River de RM Patterson es otra gran historia sobre la captura y la prospección de oro en el Territorio del Noroeste, cerca de la frontera del Territorio de Yukón, en la década de 1920.

Este artículo se publicó por primera vez en Alaska Fish and Wildlife News. Mark Stopha es biólogo pesquero en Juneau.