Seleccionar página

Blonde Indian: An Alaska Native Memoir de Ernestine Hayes. 173 páginas, 2006, University of Arizona Press, $16.95

El debut desafiante del género de Ernestine Hayes toma su forma de los muchos ríos trenzados de Lingit Aani the Taku, Stikine y Naas. En parte oración, en parte tragedia y en parte triunfo, Blonde Indian presenta una memoria en la que la historia de la persona no puede separarse de la historia del lugar. Comenzando en la era territorial de Juneau, el entorno es familiar y está lleno de puntos de referencia que aún están presentes en la actualidad (Village Street, la Mansión del Gobernador). Las representaciones de la discriminación, la pobreza, el alcoholismo y el abuso que experimentó Hayes tipifican la feroz honestidad con la que se cuenta su historia.

Arraigada en el paisaje del sureste de Alaska, un lugar de abundancia y ciclos naturales, es una historia de regreso y está llena de belleza resistente y esperanza. Cuando se le preguntó acerca de la forma de los libros, que entreteje memorias, ficción, historias de clanes e historia natural, Hayes comentó: Hay una diferencia entre la verdad y los hechos. A medida que la narración cambia de punto de vista, tiempo y tono lírico, comienza a adoptar una forma no lineal, como la memoria. Las vidas de Hayes y del personaje Tawnewaysh (Tom), aunque contadas con voces claramente diferentes, tienen fuertes paralelismos narrativos. Ambos son sacados de los hogares de su infancia, enviados a internados cristianos donde son cambiados irrevocablemente, luego dejan Alaska, cada uno para luchar en sus propias guerras antes de regresar. Tom se une al ejército, Hayes deja Juneau con su madre para vagar por un oscuro bosque llamado California. Después de un matrimonio abusivo, un intento de suicidio y años sin hogar, Hayes, como el salmón, busca regresar al lugar de su nacimiento.

Vemos a Hayes como una niña que vive en Juneaus Indian Village y experimenta la batalla de su madre contra la tuberculosis a través de las ventanas del Hospital St. Annes. Somos testigos de su alienación como niña nativa entre compañeros de clase blancos. La ausencia de su madre conduce a relaciones fuertes y cercanas con su abuela y también con su tía Erm. Estos personajes vienen a representar la identidad conflictiva de Haye como parte tlingit, parte otra.

Hayes usa historias de clanes de manera efectiva (Raven Steals the Light, Chookeneidi, cantando la historia del clan a un niño por nacer, Koshda Ka) para presentar a los lectores generales los valores y conceptos de Tlingit (reencarnación, bienestar de la comunidad, respeto por el espíritu de todas las cosas). La exploración sutil de las brechas que ve en las historias de los clanes es una forma de actualizarlas para enfatizar una cultura viva: pero no se ha dicho qué le cantaba la madre de Raven cuando estaba en su vientre. Al ubicar a Raven en el presente, sugiere una respuesta a su propia pregunta, a veces las lecciones que el niño aprende antes de que se convierta en una palabra hostil son depresión, miseria, vómito. Estas son las cicatrices con las que Raven ahora nace.

Las descripciones de la recolección y preparación de alimentos se repiten a lo largo del libro, enfatizando el contraste entre los alimentos nativos y una creciente dependencia de la cocina comprada en tiendas con restricciones impuestas a las actividades de subsistencia. Los momentos en los que Hayes reflexiona sobre la importancia de los alimentos nativos en su vida son conmovedores y complejos. Extraño la comida de mi infancia. No puedo reunir ni preparar esos viejos alimentos básicos nativos. Extraño la voz de mi abuela. Deambulo por los pasillos de mi infancia en busca de botas de goma y bayas. Lleno mi canasta con azúcar y pan y la llevo a casa, donde me siento solo en mi habitación, hambriento de pescado seco.

En una escena repetida, Hayes acompaña a sus tíos en una cacería de ciervos sobre el puente en la isla de Douglas, montada en una carretilla que usan para llevar al animal a casa. La introducción de nuevas regulaciones sobre actividades de subsistencia impone el concepto de caza furtiva en la historia. En otra escena, al enterarse de que su compañero de clase ha decorado un pastel de cumpleaños, Hayes está tan asombrada como si me hubieran dicho que podía volar. Era una cosa más secreta que solo las personas que eran diferentes a mí sabían cómo hacer: personas encantadas e incognoscibles que preparaban y comían alimentos encantados e incognoscibles.

Se enumeran marcas familiares para reforzar este concepto de colonialismo a través de alimentos, Tang, Spam y pan piloto. En el poema Brand Names (Yellow Medicine Review, primavera de 2015), Hayes vuelve a profundizar en el impacto que la comida ha tenido en su identidad. Compramos para la aceptación de pedidos por correo siguiendo las instrucciones de envío. / Buscamos nuestra cultura extraviada en estantes de cajas de pan piloto. / Sailor Boy, Tang, Corned Beef de Libby comidas tradicionales / de nuestro armario colonizado.

Con Blonde Indian, que fue galardonada con el American Book Award en 2007, Hayes ha creado una obra de arte conflictiva. Mientras celebra la cultura Tlingit, la fuerte conexión entre la gente, esta magnífica tierra, los animales y los espíritus, también saca a la luz las consecuencias históricas y contemporáneas del colonialismo y el racismo. La estructura del libro desafiará a muchos y el contenido confrontará a otros, pero todos los lectores encontrarán que la experiencia los cambia.

Blonde Indian: an Alaska Native Memoir es la selección 2015-16 UAS One Campus, One Book y 2016 Alaska Reads. El miércoles 4 de noviembre, Hayes moderará un panel con colaboradores del videojuego Never Alone (Kisima Ingitchuna), el primer juego desarrollado en colaboración con los iupiat, un pueblo nativo de Alaska. El viernes 6 de noviembre, durante el evento UAS Evening at Egan, Hayes hablará sobre sus memorias y presentará la charla An Animate World. También dirigirá un taller de escritura comunitario gratuito que enfatizará las memorias en la nueva Biblioteca Valley el sábado 14 de noviembre.

El manuscrito previo a la publicación de Blonde Indian, incluida la correspondencia del autor y las notas, se encuentra en los archivos de la Biblioteca UAS Egan, una versión digital está disponible en línea en [email protected], https://scholarworks.alaska.edu/handle/11122/5810

Jonas Lamb es bibliotecario y poeta actualmente inscrito en el programa MFA de baja residencia a través de la UAA. Vive en Juneau en una casa de 100 años con su esposa, dos hijos y dos espíritus de perros. Le gusta el esquí, el hockey, el béisbol, el kayak y perderse en un buen libro.