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El Senado de Alaska aprobó un proyecto de ley el viernes para reconocer formalmente a las 229 tribus nativas de Alaska reconocidas a nivel federal en el estado, lo que acerca al estado a una meta que muchos dijeron que estaba muy atrasada.

Con suerte, nos embarcaremos en un camino que podamos seguir adelante con unidad, dijo el Senador Lyman Hoffman, D-Bethel, patrocinador del Proyecto de Ley 123 de la Cámara de Representantes en el Senado.

La aprobación de esta ley es nada más ni nada menos que un reconocimiento del papel único de las tribus en los estados pasado, presente y futuro, dice HB 123.

El proyecto de ley establece que el estado reconoce la relación especial y única entre el gobierno de los EE. UU. y las tribus reconocidas federalmente en el estado. De acuerdo con el proyecto de ley, el estado debe reconocer a todas las tribus en el estado que están reconocidas federalmente bajo la ley federal, pero tampoco establece nada en el proyecto de ley, disminuye la responsabilidad del fideicomiso del gobierno de los EE. UU. u otras obligaciones para las tribus reconocidas federalmente en el estado o crea una relación de confianza concurrente entre el estado y las tribus reconocidas federalmente.

De izquierda a derecha, Wahlaal Gidak Barbara Blake, La quen nay Liz Medicine Crow, la representante Tiffany Zulkowsky, D-Bethel; Richard Chalyee esh Peterson y Joe Nelson el viernes 13 de mayo de 2022, posan con el texto del Proyecto de Ley 123 de la Cámara de Representantes, un proyecto de ley patrocinado por Zulkosky para que el estado reconozca formalmente a las 229 tribus reconocidas por el gobierno federal de Alaska. (Peter Segall / Imperio Juneau)

Proyectos de ley similares se han presentado ante la Legislatura antes, y la Cámara de Representantes de Alaska aprobó una versión anterior del proyecto de ley en 2020, pero esa sesión legislativa se vio interrumpida por la pandemia de COVID-19. El proyecto de ley fue retomado nuevamente en 2021 por la representante Tiffany Zulkosky, D-Bethel, quien ayudó a guiar el proyecto de ley a través de la Cámara ese año.

Pero había menos confianza en que el proyecto de ley pudiera pasar por el Senado, y en el ínterin, los partidarios de la soberanía tribal se organizaron para tener una iniciativa electoral en las elecciones de noviembre de 2022 con un lenguaje casi idéntico al del proyecto de ley. Los miembros de esa organización Alaskans for Better Government estuvieron en la tribuna del Senado el viernes y se abrazaron cuando se aprobó el proyecto de ley.

Afortunadamente, creo que la Legislatura hizo su trabajo y no tenemos que dejarlo en manos de nuestros ciudadanos, dijo Richard Chalyee esh Peterson, presidente del Consejo Central de las Tribus Indígenas Tlingit y Haida de Alaska y presidente de Alaskans for Better Government.

[Con márgenes estrechos en la Cámara, se retrasa el debate en el pleno]

La campaña terminó presentando más de 56,000 firmas en apoyo de la iniciativa de la boleta electoral, muy por encima de las 36,140 requeridas por la División de Elecciones de Alaska. En ese momento, Wahlaal Gidak Barbara Blake, una de las patrocinadoras de Alaskans for Better Governments y miembro de la Asamblea de la ciudad y el distrito de Juneau, le dijo al Imperio que la gran cantidad de firmas era evidencia de cuánto apoyo había para la soberanía tribal.

Blake estuvo en la galería del Senado el viernes, al igual que los miembros de Alaskans for Better Government La quen nay Liz Medicine Crow, presidenta del First Alaskans Institute y Joe Nelson, copresidente de la Junta Directiva de la Federación de Nativos de Alaska y presidente de Sealaska Corp. . Junta Directiva.

Después de la sesión del Senado del viernes, los miembros de la campaña se abrazaron y se tomaron fotos con los legisladores en el pleno del Senado.

Ahora comienza el trabajo, dijo Medicine Crow. Es un largo tiempo para venir.

Las entidades estatales y tribales ya trabajan juntas en muchas áreas, incluida la educación, la atención médica y los sistemas de justicia. Pero con el reconocimiento formal, Medicine Crow dijo que hay nuevas opciones disponibles para que los gobiernos estatales y tribales desarrollen sus relaciones.

Hablando con los periodistas después de la votación, Peterson dijo que creía que la iniciativa electoral habría tenido éxito.

Los habitantes de Alaska creen que esto ya se hizo, no sabían que era necesario hacerlo y se sorprendieron un poco por eso, dijo Peterson.

El grupo de campaña se reuniría más tarde el viernes, dijo Peterson, pero si el gobernador firma el proyecto de ley, la iniciativa de votación será innecesaria.

Varios de los senadores, tanto republicanos como demócratas, que hablaron a favor del proyecto de ley dijeron que la medida se había retrasado mucho y expresaron su pesar por haberle tomado tanto tiempo al estado. El senador Bert Stedman, republicano de Sitka, dijo que los gobiernos locales de Sitka habían trabajado con los gobiernos tribales locales durante años y que el estado estaba un poco atrasado.

Se trata de respeto, se trata de dignidad, dijo el Senador Tom Begich, D-Anchorage.

El senador Mike Shower, republicano por Wasilla, presidente del Comité de Asuntos Estatales del Senado donde se enmendó el proyecto de ley, dijo que había muchos malentendidos en torno al papel y la historia de los gobiernos tribales. Shower dijo que los críticos del proyecto de ley argumentaron que hacer que el estado reconociera a los gobiernos tribales socavaría la soberanía del propio estado de Alaska y dificultaría que el estado se gobierne a sí mismo.

Había mucha desconfianza en ambos lados del tema, dijo Shower. Esto no va a desentrañar el estado, se trata de cómo damos un paso adelante desde donde estamos.

El proyecto de ley fue enmendado en el Comité de Asuntos Estatales del Senado y deberá volver a la Cámara para un voto de concurrencia. Una vez fuera de la Legislatura, el proyecto de ley pasará al gobernador Mike Dunleavy para su firma.

En un correo electrónico, el portavoz de Dunleavy, Jeff Turner, dijo que es política del gobernador no tomar una posición sobre un proyecto de ley hasta que llegue a su escritorio.

De izquierda a derecha, La quen nay Liz Medicine Crow, Rep. Tiffany Zulkosky, D-Bethel; Richard Chalyee esh Peterson y Wahlaal Gidak Barbara Blake estuvieron en la galería del Senado del Estado de Alaska el viernes 13 de mayo de 2022 para ver el debate sobre el Proyecto de Ley 123 de la Cámara de Representantes, un proyecto de ley para reconocer formalmente a las tribus reconocidas por el gobierno federal de Alaska. El proyecto de ley se basó por unanimidad. (Peter Segall / Imperio Juneau)

El proyecto de ley fue aprobado por el Senado 15-0, con cinco ausencias del Senado, cuatro de las cuales son los senadores Elvi Gray-Jackson, D-Anchorage; Donny Olson, D-Golovin; Josh Revak, R-Anchorage, y Natasha von Imhof, R-Anchorage figuraron como patrocinadores cruzados del proyecto de ley. Antes de que el proyecto de ley se escuchara en el pleno el viernes, tenía 12 patrocinadores en el Senado, lo que representaba votos más que suficientes para ser aprobado. En la sala, el proyecto de ley obtuvo tres patrocinadores adicionales para un total de 15 de los 20 senadores.

La Senadora Lora Reinbold, R-Eagle River, estuvo ausente del Senado el viernes, pero estuvo en la cámara del Senado inmediatamente después de la sesión plenaria.

La Cámara aún necesita estar de acuerdo con el proyecto de ley, pero se ha estancado en las negociaciones sobre el proyecto de ley de presupuesto estatal desde el miércoles. El viernes por la tarde se programó una sesión de la Cámara para las 10 am del sábado por la mañana, con 11 proyectos de ley ya en el calendario sin incluir la HB 123. La Cámara programó, luego retrasó y canceló varias sesiones de la Cámara esta semana, mientras continúan las negociaciones presupuestarias. El final de la sesión legislativa es el 18 de mayo. Si el proyecto de ley no se aprueba en esta sesión, debe comenzar todo el proceso legislativo nuevamente.

Póngase en contacto con el reportero Peter Segall en [email protected] Sígalo en Twitter en @SegallJnuEmpire.