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Si paseas por Clay Street en Portland, en el Distrito Central Eastside de Oregón, verás una pequeña escultura de aspecto extraño: una punta de acero con un círculo en la parte superior. Un transeúnte pensó que era un símbolo femenino de algún tipo, por lo que fue extraño descubrir que se había colocado para celebrar la industria maderera del noroeste del Pacífico de antaño.

La escultura es, de hecho, un perro maderero, un perro balsa, para ser exactos.

Estos perros eran indispensables para mantener unidas las enormes balsas de troncos mientras eran empujadas con cañas o remolcadas río abajo, en el océano y arriba y abajo del Pasaje Interior del Sudeste de Alaska.

Algunas de las balsas se formaron encadenando palos de botavara a través de orificios perforados en cada extremo de los palos de botavara con un anillo y palanca en la cadena que conecta las botavaras. Estas enormes balsas a menudo tenían varias secciones dentro del corral de palos de botavara. En las balsas oceánicas, se pasaban vencejos (piezas de cable de pequeño diámetro) sobre cada sección de la balsa, se pasaban a través de perros madereros y se sujetaban a las barreras a ambos lados con perros.

En Alaska, los troncos se amarraban con bandas o cables con más frecuencia en paquetes y usaban los perros para mantener los paquetes en su lugar mientras seguían agregando más paquetes a la balsa. Mi papá me decía que los cables más rápidos para las balsas de Alaska tenían 7/8 de pulgada de diámetro y 80 pies de largo.

¿Te imaginas a alguien cargando un rollo de cable así de grande y corriendo por los troncos con él? preguntó.

El hombre de la botavara Tim Lindseth (quien también operaba la botavara) tenía 5 2 años, y verlo hacer su trabajo había causado una gran impresión en mi papá.

Cuando yo era niño, un remolcador remolcando una de estas balsas por el estrecho era algo común. Aún más comunes eran las balsas ancladas frente al patio de clasificación de Thorne Bay, donde mi padre trabajaba como escalador. Ahora, cuando voy a esta pequeña ciudad, la industria maderera se retiró hace mucho tiempo, casi parece inquietantemente silenciosa sin el sonido de las alarmas de retroceso constantes y la maquinaria pesada clasificando los troncos y el pequeño remolcador auxiliar, el bote de pluma, corriendo de un lado a otro. separando las balsas obstinadas y persiguiendo los troncos perdidos que se habían soltado.

Muchos de los troncos de estas balsas se soltaron durante las tormentas y terminaron en las playas alrededor de mi casa, para nuestro deleite. A veces, el perro todavía estaba en su lugar, lo que hizo que este regalo de leña fuera mucho más bienvenido, ya que usábamos a los perros en nuestras incursiones de caza de leña y en la construcción de balsas debajo de nuestras casas flotantes.

Hoy en día, con estas balsas de troncos como cosa del pasado, es mucho más difícil encontrar buena leña y tenemos que reabastecer nuestra tienda de perros madereros comprándolos. He encontrado algunos de los que tenemos, especialmente los más antiguos hechos de hierro, ahora se consideran coleccionables en e-Bay.

Puedo ver por qué alguien los coleccionaría y elegiría al perro como símbolo de los pasados ​​días de gloria del registro, hay algo evocador en ellos. Cuando encuentro un perro viejo en un tronco medio podrido en lo alto de una playa que ha estado allí durante décadas, me pregunto qué historias podría contar, dónde comenzó su viaje para llegar aquí y qué edad tiene.

¿Podría haber sido uno de los perros madereros que era un observador silencioso de los viejos tiempos cuando los ladrones de troncos trabajaban al amparo de la noche para separar los troncos de primera de una balsa? En respuesta, las empresas madereras empezaron a marcar los extremos de sus troncos, pero los ladrones de troncos encontraron una manera de descornar la marca, como se la llamaba. Para frustrarlos, los propietarios marcaron el costado de un tronco donde cualquier intento de desfigurar o alterar la marca dejaría una cicatriz reveladora.

Incluso se podría haber usado un perro muy viejo en los días de la tala de caballos, mulas y bueyes. En esta época de tractores deslizantes y cargadores eléctricos, señala el historiador de la tala Robert F. Collins, es realmente sorprendente lo que lograron esos hombres y animales. En muchos casos, los troncos bajaban serpenteando desde las laderas en tándem, atados entre sí con una cadena de garras o de enganche, con ganchos de entrepierna, con garras de anillas e incluso con garras de rafting o cadenas de botavara.

Al menos un perro maderero afortunado, después de una vida de trabajo duro y sin quejas, fue adoptado por una familia amorosa.

Cuando mi papá perdió a su amada compañera Molly, una beagle pequeña y gorda que lo seguía a todas partes, excepto cuando el olor a sirena de una parrillada atrapó sus sensibles fosas nasales, decidió que el único perro que quería a partir de ese momento era uno que no se muriera por él.

Un día entró en la casa con un perro maderero con correa y nos presentó a Rusty. Mi mamá hizo una cama dentro de una canasta pequeña y le puso un hueso de perro para que Rusty lo disfrutara. Aunque un poco tranquilo, era un modelo de mascota, nunca orinaba en el suelo, ni robaba comida cuando nadie miraba, ni tiraba el pelo en los muebles, ni aullaba histéricamente a los extraños.

Cuando los niños nos visitaban, instantáneamente se cautivaban con Rusty y peleaban y discutían sobre quién podía llevarlo a dar un paseo. ¡Tuviste a Rusty la última vez! ¡Es mi turno de caminar con él!

El verano pasado, dos de los niños preguntaron dónde estaba Rusty. Tenían gratos recuerdos de haberlo llevado a dar largos y alegres paseos por las playas rocosas y por los bosques. Una vez lo llevaron a un picnic y compartieron pedazos de sus perritos calientes con él. No tengo claro si realmente creen que es un perro vivo o no. Sospecho lo primero.

De todos modos, la chica que se quedó con nosotros llevó a Rusty a caminar recientemente, arrastrándolo alentadoramente a través de las pozas de marea y asegurándose de que se bañara, ya que lo necesitaba, como ella me dijo.

La mayoría de los perros madereros probablemente nunca hayan tenido la gama de experiencias de Rusty, pero nunca se sabe realmente, cuando encuentras un perro viejo en un tronco, qué tipo de vida secreta puede haber vivido.

Para ver más fotos y obtener más información sobre los perros registradores, visite www.alaskafloatsmyboat.com.


Tara Neilson vive en una casa flotante entre Wrangell y Ketchikan y escribe blogs en www.alaskaforreal.com.


Agujero en el extremo de un brazo de botavara donde iban la cadena, la palanca y el anillo de la botavara, con el perro maderero al lado. Foto de Tara Neilson.

Los perros madereros se alinearon con una cuerda que los atravesaba para mantener la leña en orden. Foto de Tara Neilson.

Perro de registro en un registro en la playa con vistas a una escena del sudeste de Alaska. Foto de Tara Neilson.