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Se acercan las 11 pm del sábado, y el foco de Folk Fest se está desplazando rápidamente a Franklin Street.

Se han llevado a cabo actuaciones y bailes en Centennial Hall y en el Centro Cultural y de las Artes de Juneau (JACC) durante toda la semana, pero el sábado por la noche se trata de música en los bares del centro e incluso en los pasillos del Hotel Alaskan. La música comienza alrededor de las 10 de la noche y dura hasta mucho después de que cierran los bares.

Tres bares en particular The Alaskan, The Red Dog Saloon y The Rendezvous sirven como los principales destinos de esta noche.

A las 10:13, la favorita del público, Collette Costa, y su banda, The High Costa Living, tocarán una versión de Stevie Wonders Uptight (Everythings Alright) ante una sala llena. Una mujer en el nivel superior lanza besos a los hombres que están parados en el bar esperando un trago.

A las 10:32, The Rendezvous está repleto. Solo 30 minutos antes, había estado casi vacío. Mientras Raisin Holy Hell recorre canciones folclóricas alegres que hacen que la gente gire y sude en la pista de baile, Marie Rose trabaja en la barra. Rose, una excantinera de Juneau que prefiere utilizar únicamente ese apodo en lugar de su nombre de pila, actualmente vive en Pelican, pero regresa a la ciudad para trabajar en Alaskan and Rendezvous una semana al año.

A las 10:53, The Alaskan está reemplazando. Matt y Naomi Davidson se sientan junto al escenario, conversando con el violinista de la Great Alaskan Bluegrass Band durante un descanso en el set. Los Davidson reservaron una niñera con un mes de anticipación para la última noche del Folk Fest. Los padres de Naomi generalmente cuidan a los niños, pero Naomi sabía que sus padres también querrían salir esa noche.

El reloj avanza hacia las 11 de la noche, con más y más gente amontonándose en los bares. Los pasillos del Hotel Alaskan están silenciosos por ahora, pero eso no durará mucho más.

un reencuentro musical

Con Folk Fest en su año 43, Bob Banghart es uno de los pocos que ha estado en todos ellos. Uno de los fundadores originales del festival, Banghart toca el violín en Raisin Holy Hell.

A las 6 pm del sábado, unas horas antes de que comenzara la presentación de las bandas, Banghart se paró en el bar del Rendezvous con una Guinness y una canasta de palomitas de maíz, reflexionando sobre la historia del festival. El primero, según recuerda, fue de una sola noche y tuvo lugar en el Museo de la Ciudad. La motivación para ello era simple.

No fue como, Hagamos algún tipo de declaración, dijo Banghart. Era, Reunamos a la gente y juguemos.

[ Fotos: Folk Fest, After Hours ]

Más de cuatro décadas después, el festival se ha expandido dramáticamente, pero su esencia sigue siendo la misma. Se trata de unirse y tocar música, y eso es gran parte del encanto para muchos.

A principios de semana, el músico local C. Scott Fry consideró el evento como un festival de músicos. Desde su lugar junto al escenario del Alaskan, Matt Davidson dijo que estaba claro que la prioridad durante estos espectáculos es la música por encima de todo.

No se trata de actuar, dijo Davidson. Lo ven aquí en el escenario, donde los músicos comparten más entre ellos que con el público. No se trata de un espectáculo.

Sin embargo, eso no significa que aquellos en la audiencia no estén disfrutando de los espectáculos. Desde su lugar justo al lado de la pista de baile en Rendezvous, la asistente al concierto Denise Wiltse dijo que los espectáculos del Folk Fest son energizantes tanto por la música como porque señalan que la primavera está aquí.

Más de 120 bandas y solistas se presentaron en el Folk Fest de este año. Muchos de los artistas son veteranos del evento, algunos tocan con el mismo grupo durante años y años, mientras que otros saltan de un lado a otro.

En el caso de Raisin Holy Hell, la mayoría de los artistas han tocado juntos desde antes de que comenzara el Folk Fest. Se conocieron en Fairbanks a principios de la década de 1970 y ahora los miembros están dispersos por todo el estado.

Aunque ocasionalmente tocan juntos en otros festivales en todo el estado, este es a veces su único espectáculo del año. Siempre es el más grande.

[Fotos: Festival Folclórico de Alaska 2017]

Banghart describió toda la semana como una especie de reunión familiar y dijo que es tan simple como eso.

La gente necesita una ceremonia, dijo Banghart. Necesitan repetición. Necesitan apego. Necesitan compromiso entre ellos. No es algo cerebral, es algo emocional. Eso es lo que cumple.

Fuera de horas

Incluso pasadas las 2:30 a. m., mientras Banghart y la banda están terminando su actuación, la música aún se escucha a varias cuadras de distancia. La gente sigue vagando por las calles, muchos de ellos cargando sus guitarras, banjos o violines.

Muchos de esos vagabundos se dirigen al Hotel Alaskan. En una tradición anual, los artistas de Folk Fest reservan habitaciones en el hotel y se quedan despiertos hasta altas horas de la noche tocando. A medida que avanza la noche, se abren más y más puertas en el hotel, invitando a los músicos a entrar.

Shasta Myers, que acaba de empezar a trabajar en el hotel hace unas semanas, se lleva el puño cerrado a la boca mientras observa las imágenes de las cámaras de seguridad en el vestíbulo. Apenas aparta la mirada de las pantallas mientras explica que a pesar del tamaño y el ruido de la multitud en los pasillos, no ha habido ningún incidente.

Es una multitud muy buena, dice ella. La música es realmente impresionante.

[ Vídeos: Mira la actuación de los artistas del Folk Fest ]

En las habitaciones de arriba, los muebles se reorganizan para acomodar a la mayor cantidad de personas posible y los artistas se amontonan en los pequeños cuartos, a veces desparramándose por el pasillo. Cajas de cerveza Rainier se sientan en el pasillo, abiertas para que cualquiera pase y tome una. Se pasan pequeños platos de comida. Los veteranos del festival han venido preparados.

Afuera de una habitación de la esquina en el tercer piso, se pasa un pequeño cartón de fresas y alguien saca una lata de Reddi-Wip, depositando una porción colmada de crema batida en la fresa de todos.

El sonido de dos violines, dos guitarras, un bajo, una flauta y un tambor da una serenata a los comedores de fresas en el salón. En la entrada se encuentra un hombre con una trompeta de plata, charlando con los que están en el salón.

En una pausa en la conversación, casualmente se vuelve hacia la puerta abierta. Hace contacto visual con uno de los violinistas en la sala, quien asiente. El hombre de la trompeta toca algunos compases, encajando a la perfección en el atasco. Termina, vuelve a asentir con la cabeza al violinista y se vuelve hacia el grupo en el pasillo, deslizándose sin esfuerzo de nuevo en la conversación.

Esta escena se repite docenas de veces en los pasillos, escaleras, áreas de venta y esquinas traseras del hotel. Abrigos y bases de instrumentos vacías ocupan las esquinas de las habitaciones y los extremos de los pasillos. A medida que avanza la noche, más personas se acumulan.

Banghart camina por los pasillos, abriéndose camino a través del caos relajado de la última noche del Folk Fest. La escena recordaba algo que Banghart había dicho nueve horas antes cuando intentaba describir cómo era la noche del sábado del Folk Fest.

¿Alguna vez has estado cerca de un tornado? él había preguntado. Piense en ello como un tornado sónico. Te succiona y puede que no te mate, pero si sales por el otro lado, habrás tenido una experiencia que nunca antes habías tenido.


Póngase en contacto con el reportero Alex McCarthy en [email protected] o 523-2271.


Ver: Juneau Empire produjo videos de Folk Fest

Erin y Andrew Heist

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El espectáculo de Collette Costa

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Se abre el festival folclórico

Katie Georgio, tocando un trombón rosa, Mike Stanley, en el saxofón barítono, centro, y Doug Bridges, en el saxofón tenor, actúan con Collette Costa en el Red Dog Saloon el sábado 8 de abril de 2017. (Michael Penn | Juneau Empire)