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El año pasado, el presidente Joe Biden obtuvo una financiación récord para la infraestructura de carga de vehículos eléctricos, pero su propuesta de reducir el precio de etiqueta para los automóviles y camiones de cero emisiones prácticamente se desvaneció, amenazando el ritmo de adopción por parte del consumidor.

Ahora, mientras los demócratas buscan revivir el proyecto de ley sobre el clima y los gastos del presidente y el costo del petróleo amenaza la estabilidad del combustible, puede abrirse una nueva ventana de oportunidad para los incentivos de los vehículos eléctricos. Pero asegurar el apoyo total del Partido Demócrata puede requerir abandonar una disposición para impulsar los vehículos eléctricos fabricados por trabajadores sindicalizados, dicen los analistas.

En la “Ley de reconstrucción mejor” original de Biden, los consumidores podrían recibir hasta $12,500 por automóviles eléctricos fabricados en los Estados Unidos por una fuerza laboral sindicalizada. Los automóviles y camiones eléctricos fabricados por talleres no sindicalizados eran elegibles para recibir incentivos de $7500. El proyecto de ley también ofrecía incentivos récord para los autos eléctricos usados ??y habría eliminado una disposición que hace que los fabricantes de automóviles no sean elegibles para los créditos existentes después de vender 200,000 EV.

La disposición sindical se convirtió en uno de los principales puntos conflictivos que ayudaron a hundir la factura de gastos de $1,7 billones el año pasado. Compañías automotrices como Toyota Motor Corp. y Tesla Inc., cuyos trabajadores no están sindicalizados, criticaron la legislación como discriminatoria. Y el senador moderado de voto decisivo Joe Manchin (DW.Va.), cuyo estado alberga una planta de fabricación de Toyota, dijo que no podía apoyar la disposición, consolidando el punto muerto.

En las últimas semanas, Manchin ha señalado que podría estar dispuesto a revisar la legislación (E&E Daily, 23 de marzo). Su interés en una versión reducida del proyecto de ley surge cuando Toyota, el principal fabricante de automóviles del mundo cuyo liderazgo ha impulsado recientemente los esfuerzos de electrificación, está a punto de ser descalificado para recibir los incentivos fiscales existentes para vehículos eléctricos al superar el umbral de 200 000 vehículos (Climatewire, 8 de abril). ).

Los altos precios de los combustibles fósiles y la inestabilidad del mercado causada por la invasión rusa de Ucrania también han reavivado los llamados para impulsar las ventas de vehículos eléctricos y alejar a Estados Unidos de su dependencia del petróleo extranjero.

Bobby Andres, asesor principal de políticas del presidente de Finanzas del Senado, Ron Wyden (D-Ore.), dijo el mes pasado que la invasión de Rusia está “estimulando un deseo adicional” de promover las disposiciones energéticas del comité incluidas en el proyecto de ley.

“Todavía somos extremadamente optimistas sobre el camino a seguir para aprobar este paquete y preservar la mayor parte de lo que teníamos en diciembre”, dijo durante un foro de marzo presentado por el Consejo Estadounidense de Energía Renovable. “El momento oportuno para tomar medidas es probablemente en el próximo mes o dos”.

Paul Bledsoe, asesor estratégico del Progressive Policy Institute y ex miembro del personal demócrata en el Comité de Finanzas del Senado, dijo que puede ser hora de desechar la disposición sindical en la propuesta original de Biden para aprobar la legislación EV.

“Si no pueden obtener los votos de otra manera, creo que tienen que sacrificar la disposición sindical”, dijo Bledsoe, quien se desempeñó en las administraciones de Clinton y Obama como asesor climático. Es demasiado importante. Simplemente van a tener que morder esa bala”.

El transporte es la fuente más grande de emisiones de gases de efecto invernadero en el país, y los vehículos de pasajeros arrojan la mayor parte de esa contaminación de carbono. Biden ha hecho de la electrificación del sector una piedra angular importante de su plan para abordar la crisis climática. Pero también se comprometió a impulsar los empleos sindicales como una forma de apoyar a la clase media estadounidense.

Un portavoz de United Auto Workers, cuyo liderazgo abogó con vehemencia por la disposición del sindicato EV, no respondió a una solicitud de comentarios.

Sam Runyon, un portavoz de Manchin, dijo que el senador “siempre está dispuesto a participar en discusiones sobre la mejor manera de hacer avanzar a nuestro país”, pero se negó a comentar si Manchin apoyaría los créditos fiscales para vehículos eléctricos despojados de la disposición sindical.

Aun así, Runyon enfatizó que para Manchin, la lucha contra la inflación, el pago de la deuda nacional y el apoyo a la energía estadounidense, incluidos los combustibles fósiles, son sus principales prioridades.

“Ha dejado claro que podemos proteger la independencia energética y responder al cambio climático al mismo tiempo”, dijo Runyon. “Debemos mantener la independencia energética mediante el avance de una política energética integral para continuar produciendo energía más limpia que en cualquier otro lugar del mundo”.

Bledsoe dijo que un compromiso con Manchin puede implicar el uso de los ingresos generados por el proyecto de ley para pagar la deuda nacional.

“Sé que es un tema difícil para algunos demócratas, pero creo que dada la preocupación por la inflación, es lo correcto”, dijo.

Los precios están aumentando a su ritmo más rápido en 40 años. Según el informe más reciente del Índice de Precios al Consumidor, los precios aumentaron un 8,5 por ciento el mes pasado, el mayor aumento interanual desde 1981.

Un portavoz del liderazgo de la mayoría en el Comité de Finanzas del Senado no respondió a una solicitud de comentarios al cierre de esta edición.

Aún así, el aumento de los incentivos financieros para los vehículos eléctricos no ayudará a reducir las emisiones del sector automotriz si no hay suficiente oferta para satisfacer la demanda. La escasez de la cadena de suministro relacionada con la pandemia de Covid-19 ha limitado severamente la disponibilidad de piezas esenciales, como los chips que se utilizan para fabricar automóviles y camiones eléctricos.

Además, las empresas automotrices están cada vez más preocupadas por la disponibilidad de materias primas como el cobalto, el litio y el níquel, que son ingredientes clave para las baterías de vehículos eléctricos.

El CEO de Rivian Automotive Inc., RJ Scaringe, dijo recientemente a The Wall Street Journal que entre el 90 y el 95 por ciento de la cadena de suministro de vehículos eléctricos actualmente no existe.

Y el CEO de Tesla, Elon Musk, tuiteó este mes que el precio “¡del litio ha llegado a niveles increíbles! Es posible que Tesla tenga que ingresar a la minería y la refinación directamente a escala, a menos que mejoren los costos”.

Video: build back better bill electric vehicles