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Por Mary F.Wilson

Por el Imperio Juneau

Mientras buscaba otra información, me encontré con un dato interesante sobre los buccinos. Los caracoles son caracoles depredadores; hay muchas especies, pertenecientes a varios géneros, algunas de las cuales se encuentran en nuestras zonas intermareales. Los buccinos generalmente se alimentan extendiendo una probóscide que tiene una boca, que conduce al esófago y al estómago, y una rádula similar a una lima, con muchos dientes pequeños, que tritura la carne de la presa convenientemente cerca de la boca. Los dientes raspadores de la rádula se reemplazan rápidamente cuando se desgastan. Los buccinos a menudo se alimentan de moluscos bivalvos como almejas y mejillones, percebes y también de otros invertebrados. El acceso al cuerpo de la presa se logra comúnmente perforando un agujero en el caparazón duro con la rádula, con la ayuda de secreciones de un químico que debilita el caparazón. En otros casos, los buccinos insertan la probóscide a través de un caparazón de bivalvo parcialmente abierto, a veces abriendo las dos partes del caparazón con el borde de su propio caparazón.

Aquí está la parte que despertó mi interés: ¡Los buccinos pueden aprender! En experimentos de laboratorio, se alimentaron con mejillones durante tres meses y luego se les presentaron percebes como presa. Inicialmente, perforaron la capa exterior del percebe, pero después de tomar muestras de unos pocos percebes de esa manera, comenzaron a cambiar de método: comenzaron a ingresar al percebe a través de las placas operculares (válvulas que los percebes abren y cierran cuando se alimentan de pequeños presa). Este modo de entrada es más fácil y rápido que perforar a través del caparazón del percebe, por lo que aumentó la rentabilidad del esfuerzo de búsqueda de alimento del buccino.

Del mismo modo, los buccinos que inicialmente se alimentaban de percebes y luego se encontraban con pequeños mejillones aprendieron a concentrarse en las partes más delgadas de las conchas de los mejillones. Cuando se les presentaban mejillones grandes y de caparazón más grueso, aprendían a atacar el caparazón en un punto por encima de la parte más nutritiva del mejillón (el área del estómago). Entonces, aunque el esfuerzo de búsqueda de alimento fue alto, la recompensa de comida por ese esfuerzo fue alta.

Resulta que también pueden aprender a evitar áreas en las que miembros de su especie han sido heridos o devorados por depredadores. Y pueden recordar eso durante varias semanas.

Estos buccinos pueden aprender por experiencia, aunque no tienen un cerebro real. En cambio, tienen un conjunto de pares de pares de nervios (ganglios) en un anillo alrededor del esófago. Esos ganglios están bien conectados entre sí (y con el resto del cuerpo), pero este arreglo no se llama cerebro. (Hmm, ¡conozco algunas criaturas con cerebros adecuados que no aprenden tan rápido!)

Las cicutas occidentales a veces tienen troncos que están profundamente surcados y surcados; esto se llama acanalado. Las flautas son los surcos; las crestas se conocen como contrafuertes. Los abetos estriados son más comunes a lo largo de la costa, con exposición occidental, en situaciones donde los árboles están expuestos al viento (p. ej., cerca de playas y acantilados costeros, en claros u otras aberturas).

Un tronco estriado de tsuga muestra los profundos surcos entre las crestas/contrafuertes. (Foto cortesía / Mary F. Willson)

Los llamados contrafuertes y las raíces adyacentes se desarrollan más fuertemente en el lado opuesto a los fuertes vientos. En el sureste de Alaska, los árboles acanalados son comunes en los árboles dominantes de los rodales de edad uniforme. Aquí, los vemos comúnmente en el oeste de Douglas y cerca de Auke Rec.

Las flautas comienzan a desarrollarse donde las ramas emergen del tronco, particularmente cuando las ramas en la copa inferior del árbol se vuelven senescentes y mueren. Los investigadores han sugerido que las ramas interrumpen el flujo de nutrientes al cambium (la capa debajo de la corteza que deposita la madera, entre otras cosas) en el tronco, y los nutrientes no se distribuyen por igual alrededor de su circunferencia. Por lo tanto, los anillos de crecimiento anual no tienen el mismo grosor alrededor del tronco y crean las crestas y los surcos.

Una sección transversal de un tronco estriado de cicuta muestra una flauta muy profunda y una flauta que se ha cerrado. (Foto cortesía / Mary F. Willson)

Las flautas a menudo comienzan a desarrollarse cerca de la base de un árbol joven. Gradualmente se vuelven más y más profundos, a veces (después de muchas décadas de crecimiento del árbol) cerrándose justo sobre la corteza en el surco. Entonces las flautas no son tan fácilmente visibles desde el exterior.

Parece que la mayor parte de la investigación sobre el acanalado de cicuta se realizó hace algunos años. Muchas preguntas todavía están por ahí. ¿Por qué las cicutas occidentales son particularmente susceptibles a las estrías? ¿Qué pasa con las cicutas de montaña? ¿Exactamente cómo cambia una rama el flujo de nutrientes al cámbium? ¿Cómo se comparan los troncos estriados con los troncos cilíndricos para resistir el viento? ¿Hay ciertas cepas genéticas que tienden a desarrollar flautas o que favorecen los hábitats ventosos? Y así

Gracias a Robin Mulvey, USFS, por su ayuda para obtener referencias sobre el acanalado de cicuta.

Mary F. Willson es profesora jubilada de ecología. On the Trails aparece todos los miércoles en Juneau Empire.