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Aclaración: una versión anterior de esta historia decía que una persona que da positivo para una ETS tiene más probabilidades de ser VIH positivo. Una persona que contrae una ETS también corre un mayor riesgo de contraer el VIH. El artículo ha sido actualizado para reflejar esta información.

Las tasas de transmisión de enfermedades de transmisión sexual líderes en la nación de Alaska no se corresponden con una alta tasa de nuevos casos de VIH, según datos estatales.

Alaska tenía la tasa más alta de clamidia en el país y la segunda tasa más alta de gonorrea, según el informe de vigilancia de ETS más reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado a principios de octubre. Los datos de la Sección de Epidemiología del estado muestran que el año pasado se diagnosticaron 22 nuevos casos de VIH en Alaska. Eso es bajo para los estándares nacionales y típico de Alaska. En 2017, la tasa nacional fue de 14 casos por cada 100.000 habitantes. En Alaska, la tasa fue de 4,8 por cada 100.000 habitantes.

Tenemos entre 20 y 50 nuevos casos de VIH cada año, y eso ha sido muy consistente en los últimos 10 o 15 años, dijo Susan Jones, gerente del programa de VIH/ETS de la Sección de Epidemiología del Estado de Alaska.

Jones dijo que Alaska generalmente se ha considerado un estado de baja incidencia de VIH. Hay un grupo conocido de casos de VIH en Fairbanks, pero Alaska continúa siendo un estado donde la transmisión del VIH es relativamente poco común.

Alison Gaines, directora de enfermería del Centro de Salud Pública de Juneau, dijo que las tendencias locales parecen estar en línea con los datos estatales, que muestran una baja incidencia de VIH.

Hay muchos factores contribuyentes detrás de eso, dijo Jones.

Uno de los principales contribuyentes, dijo Jones, son los medicamentos antivirales modernos que pueden suprimir el VIH a niveles indetectables. La supresión viral sostenida significa que es menos probable que el virus se transmita a otros.

Si ha sostenido, por lo general alrededor de seis meses, la supresión viral y continúa así, el riesgo de que transmita el VIH a través del contacto sexual es cero, dijo Jones.

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Fomentar el tratamiento para reducir la transmisión del VIH es el enfoque de la campaña nacional U=U (Indetectable es igual a intransmisible), un esfuerzo para crear conciencia sobre la conexión entre la supresión viral y la reducción del riesgo de transmisión.

Según las estadísticas estatales, 564 de las 699 personas en Alaska que viven con el VIH tienen supresión viral y 635 reciben algún tipo de atención médica.

Hay otra razón por la que Alaska puede tener un historial tanto de casos bajos de VIH como de tasas altas de transmisión de ETS.

Jones dijo que si bien las ETS y el VIH se pueden transmitir de la misma manera, se propagan entre poblaciones con diferentes características demográficas. Eso significa que la clamidia y la gonorrea pueden transmitirse entre distintos grupos de redes sexuales de personas unidas por una pareja sexual común, lo que ayuda a explicar la diferencia en las tasas de transmisión.

Ella dijo que en Alaska, los hombres que tienen sexo con hombres son el principal modo de transmisión del VIH. Según datos estatales, el 55 por ciento de los residentes de Alaska con VIH 386 de 699 en total son hombres que tienen sexo con hombres, y el 75 por ciento 524 de 699 son hombres.

A modo de comparación, el 64 por ciento de los casos de clamidia notificados a la Sección de Epidemiología 3975 de 6173 fueron en mujeres.

Si bien las tasas de VIH y ETS son diferentes, no están totalmente desvinculadas. Gaines dijo que contraer una ETS pone a las personas en mayor riesgo de contraer también una ETS.

Jones dijo que hay algunas herramientas que las personas que se involucran en conductas de riesgo, como tener múltiples parejas sexuales relativamente anónimas o usar drogas intravenosas, tienen a su disposición para limitar el riesgo de contraer el VIH.

Estos incluyen el uso de algún tipo de barrera de látex cuando se involucra en comportamiento sexual y el uso de agujas limpias si se inyecta drogas.

La profilaxis previa a la exposición (PrEP) es otra herramienta, dijo Jones. PrEP es una pastilla que se toma diariamente y que puede proteger a las personas del VIH.

El medicamento es bastante fácil de tomar todos los días, dijo Jones. Los efectos secundarios son bastante mínimos.

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Sin embargo, dijo que puede no ser fácil de obtener para personas sin seguro.

Para tomar PrEP, una persona debe tener un resultado negativo para el VIH y hacerse la prueba cada tres meses para asegurarse de que todavía sea negativo. Sin seguro, dijo Jones, eso puede tener un costo prohibitivo, incluso con programas de asistencia que pueden subsidiar el costo del medicamento.

Las pruebas periódicas son una buena idea para las personas que pueden estar en riesgo de contraer el VIH o las ETS, independientemente de si desean obtener la PrEP, dijeron Jones y Gaines.

Un historial de pruebas negativas seguidas de una prueba positiva puede ayudar a determinar cuándo se contrajo el VIH y ayudar a que las personas obtengan la atención adecuada, dijo Jones.

Nos ayuda en salud pública saber cuándo fue su última prueba negativa, dijo.

Recursos locales y estatales

El número de teléfono de los Centros de Salud Pública de Juneau es 465-3353.

El número de teléfono de Alaska AIDS Assistance Associations Juneau es 586-6089.

La línea de ayuda para el SIDA en todo el estado es 1-800-478-2437.

Se puede encontrar una lista de los lugares donde se realizan las pruebas del VIH en gettested.cdc.gov.

Los kits de prueba en el hogar se pueden pedir a través de iknowmine.org.


Comuníquese con el reportero Ben Hohenstatt al (907) 523-2243 o [email protected] Sígalo en Twitter en @BenHohenstatt.