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Wyatt Earp era un pájaro de nieve.

La semana pasada, los archivistas de la Biblioteca, Archivos y Museo del Estado de Alaska Padre Andrew P. Kashevaroff anunciaron la finalización de un proyecto para digitalizar una colección de documentos relacionados con la época de los pistoleros occidentales en Alaska.

Earp y su esposa se encontraban entre las decenas de miles de personas que llegaron a Alaska y el Yukón durante la Fiebre del oro de Klondike, pero después de un intento fallido de llegar al Klondike a través del río Yukón, Earp se centró en la minería de los mineros. Abrió un salón de alta gama en Nome y lo operó con su socio Charles Hoxie.

Con la fiebre del oro instalándose en Nome, pensó que podría ganar dinero vendiendo cerveza a los mineros, dijo el archivista Zach Jones, quien digitalizó los registros.

Cuando Earp se fue definitivamente de Alaska en el otoño de 1901, lo hizo con más de $80,000 en su bolsillo. El dinero no le duró mucho a Earp ni a su esposa, pero los recuerdos de la estadía de Earps han perdurado, particularmente en Juneau.

El viernes, con los turistas llenando las aceras de South Franklin Street, Mike Baty de Dallas, Texas, atravesó las puertas batientes del Red Dog Saloon y levantó su cámara para tomar una foto de la placa detrás de la barra.

REVISADO pero nunca reclamado, dice la placa sobre una pistola del siglo XIX. Esta arma fue revisada en la oficina de US Marshalls en Juneau, el 27 de junio de 1900 por el notorio pistolero WYATT EARP.

La pistola Earps, que dejó atrás porque tuvo que tomar un barco de vapor temprano en la mañana hacia el oeste, sigue siendo una atracción turística confiable en la ciudad capital.

Baty dijo que es fanático de la historia occidental y de los pistoleros, incluidos Earp y Bat Masterson.

Soy de Texas, y es solo una parte real de la historia occidental, dijo sobre el arma en la pared.

El gerente general y socio de Red Dog, Eric Forst, dijo que Baty no está solo interesado.

Tenemos gente que viene todos los días y quiere ver el arma de Wyatt Earps, dijo Forst. No sé qué es, pero seguro que tiene seguidores devotos.

En el museo estatal, Jones dijo que Earp tiene un nombre y que los visitantes han solicitado documentos de vez en cuando.

Pensamos, simplemente pongámoslos en línea, dijo.

Los documentos ahora en línea incluyen materiales relacionados con licencias de licor y asuntos legales relacionados con Earp y Dexter Saloon, que operaban Earp y Hoxie.

Earp y su esposa Josephine llegaron a Alaska en 1898 con la primera gran oleada de buscadores de oro de Klondike después de que se retrasaran por problemas de salud en San Francisco. Ese año, viajaron por la ruta del río Yukón, pero el río se congeló y los dejó varados en Rampart durante el invierno. Se dirigieron río abajo con el deshielo primaveral y Earp vendió productos para Alaska Commercial Company antes de que un amigo los convenciera de mudarse a Nome.

En 1899, Earp se asoció con Hoxie para construir el Dexter, una berlina de mejor clase, según la historiadora Ann Kirschner.

En lugar de pasar el invierno en Alaska, viajaron al sur hasta California, donde adquirieron mejores muebles para el Dexter. Se dirigieron al norte a principios del verano, y fue en ese viaje que Earp dejó su pistola en Juneau.

Según la historia relatada en Alaska State Troopers: 50 Years of History, Earp fue confrontado en el muelle por el alguacil adjunto de EE. UU. y una delegación de la ciudad. Ese grupo, conocedor de la reputación de Earps, lo obligó a dejar su arma bajo la custodia del alguacil. La oficina de alguaciles no abrió hasta las 9 a.m. y el bote de Earps partió a las 5 a.m.

Para el verano de 1900, Nome tenía más de 20.000 habitantes y una cantidad cada vez mayor de anarquía e intentos de regulación. Los registros recién digitalizados muestran que Earp pagó $1,500 por una licencia de licor el 24 de julio. (Hoy, obtener una licencia de licor similar costaría un poco más de $3,000 en tarifas. Earp pagó cerca de $51,000 en dólares de hoy).

Los registros judiciales muestran que Earp tuvo algunos roces menores con la ley en Nome, en su mayoría relacionados con la embriaguez y las peleas, antes de volver a irse para el invierno.

Earp se quedó un verano más en Nome antes de partir, para no volver nunca más a Alaska.


Póngase en contacto con el reportero James Brooks en [email protected] o 523-2258.


El archivista Zach Jones busca la solicitud de Wyatt Earps de julio de 1900 para un licor Nome en los Archivos del Estado de Alaska el viernes 27 de julio de 2018. (Michael Penn | Juneau Empire)