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El autobús eléctrico de Capital Transits está chisporroteando.

Según un memorando compartido con el Comité de Obras Públicas e Instalaciones de la ciudad y el distrito de Juneaus esta semana, el primer autobús eléctrico operado por el municipio del estado experimentó problemas mecánicos y no retiene las cargas de la batería el tiempo suficiente para completar una ruta completa durante el frío invierno.

Sin embargo, los funcionarios de la ciudad dicen que siguen comprometidos con la electrificación de una mayor parte de la flota de autobuses de la ciudad.

La tecnología está mejorando tan rápidamente que confiamos en que (los autobuses eléctricos) son una buena opción para la comunidad. Como cualquier cosa nueva, hay mucho que resolver, dijo Katie Koester, directora del Departamento de Ingeniería y Obras Públicas de CBJ, durante el Comité de Obras Públicas e Instalaciones el lunes.

El bus de 40 pies, fabricado por Proterra, ha estado fuera de servicio periódicamente por problemas mecánicos.

Un problema con el arnés de cableado del tren motriz dejó de lado al autobús recientemente durante seis semanas entre el Día de Acción de Gracias y el Día de Año Nuevo.

Aunque ese problema ahora está solucionado, según el memorando, otros problemas menores, como los relacionados con los limpiaparabrisas, aún afectan al autobús.

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Pero, los problemas de la batería son los más significativos. Koester le dijo al comité que las temperaturas bajo cero de enero han sido particularmente duras.

Se esperaba que el autobús tuviera un alcance de batería de 210 millas, que es aproximadamente 10 horas en una ruta de autobús. En la práctica, el autobús solo ha exhibido un alcance de 170 millas u 8 horas en una ruta durante condiciones climáticas ideales para el verano. Durante el clima más frío del otoño, el alcance se redujo a 150 millas o 6 horas en ruta y aproximadamente a 120 millas (o 5 horas) en enero, dice el memorándum.

Richard Ross, superintendente de tránsito, explicó que cuanto más frío hace afuera, más energía se necesita para calentar el interior del autobús, lo que agota la eficiencia de las baterías.

Según la capacidad reducida de la batería, los trabajadores de Capital Transit deben cambiar el autobús antes de completar un turno completo de 8 horas.

Además, debido a la longitud del autobús, no puede recorrer algunas rutas que requieren un radio de giro más estrecho. El autobús eléctrico es demasiado largo para dar servicio a los pasajeros en Douglas. Por lo tanto, el autobús eléctrico recorre principalmente las rutas de cercanías entre el centro y el valle de Mendenhall.

El autobús eléctrico de Capital Transits lidera la carga en un rally de carretera de vehículos eléctricos del Día de la Tierra. El autobús ha estado plagado de problemas mecánicos, pero los funcionarios de la ciudad siguen comprometidos con la electrificación de las calles de la ciudad. (Ben Hohenstatt / Archivo del Imperio Juneau)

Pensando en el futuro

Los funcionarios de la ciudad dicen que están buscando a otros fabricantes y consultando con ciudades en climas más fríos para obtener más información sobre el rendimiento de los autobuses eléctricos antes de aceptar comprar vehículos adicionales.

Actualmente, Capital Transit tiene una subvención pendiente con la Administración Federal de Tránsito y el Departamento de Transporte e Instalaciones Públicas de Alaska para comprar siete autobuses eléctricos adicionales.

Según el memorando, actualmente hay un retraso de 12 a 18 meses entre el momento en que una ciudad solicita un autobús eléctrico y el fabricante entrega el autobús.

Gillig y New Flyer también fabrican autobuses eléctricos. Gillig fabricó la flota de autobuses diésel de la ciudad.

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Sobre el autobús eléctrico

En abril pasado, el autobús eléctrico comenzó a transportar pasajeros después de una ceremonia de inauguración a la que asistieron funcionarios estatales y locales, incluido el gobernador Mike Dunleavy, la senadora estatal Jessie Kiehl, la alcaldesa de Juneau Beth Weldon y el comisionado del Departamento de Transporte e Instalaciones Públicas de Alaska, John MacKinnon.

La senadora estadounidense Lisa Murkowski, quien calificó la presentación del autobús como un gran paso adelante para Juneau, apareció en un mensaje de video en el evento.

Debido a que el autobús funciona con energía hidroeléctrica, Weldon dijo que funcionaría con la lluvia, un recurso abundante en Juneau.

Durante sus comentarios, Dunleavy dijo que el autobús eléctrico es una excelente ganga, ya que solo cuesta alrededor de 5 centavos el kilovatio-hora para cargar el vehículo de 40 pies, con capacidad para 40 personas y puede acomodar multitudes más grandes si es necesario.

Basado en electricidad barata y con el beneficio adicional de aire limpio, esto es beneficioso para todos, dijo. Felicitaciones a Juneau por hacer algo muy especial para Alaska y Juneau.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.