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John Andretti, un competidor de larga data en NASCAR, IndyCar y carreras de autos deportivos, murió el jueves. Tenía 56 años.

El equipo Andretti Autosport confirmó su fallecimiento tras una larga batalla contra el cáncer de colon, que le fue diagnosticado en 2017.

“Siempre llevaremos con nosotros el espíritu genuino de John de ayudar a los demás primero ya sí mismo en segundo lugar”, decía en parte una declaración del equipo de Andretti.

“John Andretti encarnó el espíritu de un campeón e inspiró a toda una base de fanáticos a través de su valiente batalla contra el cáncer”, dijo el presidente de NASCAR, Steve Phelps, en un comunicado. “Fue un feroz competidor a lo largo de su vida, y nos entristece su fallecimiento. Toda la familia de NASCAR extiende sus más profundas condolencias y oraciones a la familia de John”.

Andretti ganó dos veces en 393 largadas en la primera división de NASCAR entre 1993 y 2010, ambas victorias con miembros del Salón de la Fama de NASCAR como dueños de su equipo. Prevaleció en julio de 1997 en el Daytona International Speedway para Cale Yarborough Motorsports, luego volvió a ganar dos años después en el No. 43 del propietario del automóvil Richard Petty en Martinsville Speedway.

FOTOS: Pilotos del No. 43 en la historia de NASCAR

John Andrew Andretti nació en una de las familias de carreras más exitosas del país. Era hijo de Aldo Andretti, hermano gemelo de Mario Andretti, quien es el único piloto en ganar las 500 Millas de Daytona, las 500 Millas de Indianápolis y el campeonato de pilotos de Fórmula Uno. Sus primos, Michael, Jeff y Marco, también tienen importantes pedigríes de carreras.

John Andretti hizo 12 carreras en las 500 Millas de Indianápolis (1988-94, 2007-11) registrando un mejor resultado de quinto en 1991. Su carrera en IndyCar se superpuso con su tiempo en NASCAR, más memorablemente en 1994 cuando se convirtió en el primero en correr las 500 Millas de Indy y la Coca-Cola 600 en Charlotte Motor Speedway el mismo día.

Andretti largó y finalizó décimo en Indianápolis, luego voló a Charlotte para largar el No. 14 propiedad de Billy Hagan en la carrera más larga de NASCAR. Terminó 36° después de que un cigüeñal roto lo dejara fuera 180 vueltas antes de la distancia de 400 vueltas. Solo otros tres pilotos han intentado el doblete desde entonces: Tony Stewart, Robby Gordon y Kurt Busch.

Andretti hizo su última participación en NASCAR con Front Row Motorsports en 2010. Además de su mandato en la Copa, también realizó 43 participaciones combinadas en las competencias Xfinity y Gander RV & Outdoors Trucks Series.

Andretti terminó su carrera con una serie de aspectos destacados de diferentes disciplinas del automovilismo. Formó parte del equipo ganador de Porsche en la Rolex 24 de 1989 en Daytona, y también obtuvo una victoria en la Serie CART en 1991 en Surfers Paradise, Australia.

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Andretti reveló un diagnóstico de cáncer de colon en etapa 4 en abril de 2017. Describió los picos y valles del tratamiento como una "montaña rusa" y reveló que la enfermedad había regresado y se había propagado en mayo pasado. Incluso frente a la adversidad, Andretti hizo hincapié en crear conciencia sobre los controles de rutina durante sus actualizaciones, utilizando el hashtag #CheckIt4Andretti para difundir el mensaje.

“Soy un Andretti. Ya superé la edad que debería haber vivido”, dijo Andretti en mayo pasado en una entrevista con The Indianapolis Star. “Al crecer cuando eres un poco salvaje en un auto de carrera, creo que todos en nuestra familia siempre escucharon esto: 'No vas a vivir para ver 20'. Luego fue: 'No vas a vivir, ve 25, luego 30'. Pero aquí estoy. Todavía va. Nuestra familia ya ha pasado por muchas pruebas y todavía estamos aquí. Para ser derribado por esto, bueno, voy a salir a dar la pelea más fuerte que pueda”.

Video: john andretti racer