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La idea de alejar la capital de Alaska de Juneau ha existido desde que se convirtió en estado. En 1960, el 56 por ciento de los votantes derrotó una medida que trasladaba la capital al área de Cook Inlet-Railbelt, con un comité designado por el gobernador dictando el sitio. En 1962, una medida que trasladaba la capital al oeste de Alaska dentro de las 30 millas de Anchorage fracasó con el 55 por ciento de los votantes que se oponían a que los senadores de alto rango eligieran tres sitios potenciales, el lugar final para ser seleccionado por los votantes.

En 1974, el 56 por ciento de los votantes de Alaska aceptaron tentativamente la idea de trasladar la capital, en un momento en que muchos eran nuevos en Alaska en los frenéticos días de exploración y desarrollo petrolero que culminaron con la construcción del oleoducto. La medida de la boleta electoral de 1974 pedía que se construyera una nueva ciudad capital en un lugar de una lista elegida por un comité designado por el gobernador, que ordenaba un lugar en el oeste de Alaska al menos a 30 millas de Anchorage y Fairbanks, con al menos 100 millas cuadradas de donado y suelo público. Después de la aprobación, un comité propuso tres sitios: Larson Lake, Mount Yenlo y Willow, el último de los cuales obtuvo más del 53 por ciento de los votos en 1976.

En noviembre de 1978, el péndulo de la mudanza de capital osciló hacia atrás con un esfuerzo por garantizar que todos los costos de la mudanza de capital fueran divulgados y aceptados por los habitantes de Alaska antes de que comenzara el proyecto. Esto se denominó Iniciativa de Alaskans Fiscalmente Responsables que Necesitan Conocimiento (FRANK, por sus siglas en inglés). Una emisión de bonos apareció en la misma boleta, pidiendo a los votantes que aprobaran una deuda de $966 millones para una nueva ciudad capital en Willow. La Iniciativa FRANK fue aprobada por más del 55 por ciento de los votantes, mientras que el gasto de casi mil millones de dólares en la nueva capital obtuvo un no rotundo del 74 por ciento de los que votaron.

En 1982, el 53 por ciento de los votantes rechazó gastar casi $2.9 mil millones para construir una nueva capital en Willow. Esta votación también derogó leyes e iniciativas de movimientos de capital adoptadas anteriormente, haciendo borrón y cuenta nueva. La grave recesión económica de finales de la década de 1980 probablemente impidió que el problema volviera a surgir durante más de una década.

En 1994, la saga de la movida de capital volvió con dos medidas enfrentadas ante los votantes. Casi el 55 por ciento dijo no trasladar la capital a Wasilla, mientras que más del 77 por ciento de los votantes aprobó una iniciativa FRANK renovada para garantizar que ningún esquema de traslado de capital pueda avanzar sin amplia información sobre sus costos directos e indirectos. La nueva iteración de la Iniciativa FRANK recibió un fuerte apoyo de los residentes de Juneau y Fairbanks, la segunda y tercera comunidad más grande del estado, probablemente debido a la preocupación por el tamaño y el poder en constante crecimiento de Anchorage.

En 2017, resurgieron los fantasmas de los motores de capital del pasado. Se formó un grupo que se hacía llamar Equal Access Alaska con el objetivo declarado de trasladar la Legislatura de Alaska de Juneau a Anchorage. Basando sus argumentos en la insatisfacción pública con la Legislatura y la debacle de una costosa Oficina de Información Legislativa (LIO) en Anchorage que nunca fue ocupada, este grupo se registró para recolectar firmas para colocar una iniciativa para mover la Legislatura en la boleta electoral en 2020.

Afortunadamente para los habitantes de Alaska fiscalmente responsables, el Comité de Alaska está listo, capaz y dispuesto a luchar contra los esfuerzos engañosos para mover la Legislatura de una manera que no proporcione un acceso más significativo a los habitantes de Alaska y posiblemente cause mayores costos. Con una red completa de LIO en Alaska, y con mejoras tecnológicas que permiten teleconferencias de audio y video fáciles y efectivas, los habitantes de Alaska que desean participar en el proceso legislativo tienen todos los medios necesarios a su disposición.

Prevenir un movimiento legislativo requiere una diplomacia y un alcance efectivos. Un componente de los esfuerzos de relaciones públicas del Comité de Alaska es tener puestos en la Feria Estatal de Alaska en Palmer y la Feria Estatal del Valle de Tanana en Fairbanks. El Comité de Alaska hizo esto durante una década, pero cesó el esfuerzo hace unos años. La buena noticia es que los puestos de Juneau volverán a las ferias en 2018. Los residentes de Juneau interesados ​​en ayudar pueden obtener más información del Comité de Alaska en http://www.alaskacommittee.com/. Los esfuerzos para trasladar la Ciudad Capital o la Legislatura deben tomarse en serio por la amenaza que representan para el erario público en estos tiempos de desafíos fiscales, y existen oportunidades para que los habitantes de Alaska interesados ​​se involucren de manera significativa.


Benjamin Brown es un residente de Alaska de toda la vida y un abogado que vive en Juneau.