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Corrección: una versión anterior de los pies de foto identificaba incorrectamente a Shabadrang Khalsa como Shabad Rang. Esto ha sido corregido.

Siempre ponte las almohadillas primero es la primera pieza que recibo de Jennifer Gross cuando recibo una lección improvisada sobre patinaje sobre ruedas en el skatepark de Pipeline el viernes por la mañana.

Es una instrucción que estoy feliz de cumplir. La última vez que me puse patines tuvo que ser hace más de 20 años. Los recuerdos se han desvanecido, pero el miedo permanece muy claro.

Gross y su colega, Shabadrang Khalsa, son miembros de Juneau Rollergirls, el equipo local de roller derby de Juneaus. Atravesando una fase de reestructuración, el JRG busca que más personas se interesen en el roller derby y en el patinaje en general.

Para mí, se trata de construir una comunidad de patinaje, dijo Khalsa, quien está ayudando a organizar el JRG.

Jennifer Gross, que patina con Juneau Rollergirls, realiza su patinaje diario en el Pipeline Skate Park el viernes 11 de octubre de 2019. (Michael Penn | Juneau Empire) Jennifer Gross, que patina con Juneau Rollergirls, realiza su patinaje diario en el Pipeline Skate Park el viernes 11 de octubre de 2019. (Michael Penn | Juneau Empire)

Con ese fin, los miembros del JRG se están asociando con las escuelas comunitarias de Juneaus para ofrecer lecciones de patinaje para cualquier persona interesada, en edad de escuela intermedia en adelante. Las inscripciones están en el sitio web.

Con mis piernas temblando como un ciervo bebé, me sacaron suavemente al suelo del skatepark después de ponerme un casco y rodilleras, coderas y muñequeras. Khalsa y Gross me enseñaron cómo avanzar, cómo detenerme y, lo que es más importante para mí, cómo caer sin lastimarme.

[ Fotos: Rodando con las Juneau Rollergirls ]

Una historia de buen deporte

El JRG no es un equipo nuevo, dijo Khalsa, sino que se está reconstruyendo después de uno o dos años de inactividad. Las personas van y vienen con la población móvil de Juneaus, y algunas personas se van por períodos de tiempo debido a otros compromisos.

Toma un par de años construir el equipo, dijo Khalsa. Se necesitan muchas horas de voluntariado. Roller derby es 100 por ciento dirigido por mujeres.

El equipo ha estado en competencias en Sitka, Ketchikan, Anchorage, Seattle y Canadá en el pasado, dijo Khalsa. El equipo alcanzó su tamaño máximo en 2010, con más de 40 miembros. Desde entonces, se ha reducido un poco en número, pero no en determinación.

Tienes que tener 18 años para jugar, y te recomendamos que tengas tu propio seguro de salud, dijo Khalsa. Este deporte lleva una comunidad porque es liderado por las mujeres del equipo.

Jennifer Gross y Shabadrang Khalsa, que patinan con Juneau Rollergirls, patinan todos los días en Pipeline Skate Park el viernes 11 de octubre de 2019. Las dos patinan todos los días como parte de un desafío para todos los días durante un año. (Michael Penn | Imperio Juneau)

Si bien solo las mujeres juegan para el equipo, los hombres pueden practicar con ellas siempre que todos se sientan cómodos con eso, y dos están practicando actualmente con el equipo para convertirse en árbitros.

Nuestra temporada es básicamente el año escolar, dijo Khalsa. Estaban buscando voluntarios. Estamos buscando patinadores. Estamos buscando a alguien con ganas de ser árbitro.

Me las arreglo para no deshonrar al Imperio Juneau, cayendo menos de una docena de veces en 10 minutos de tambaleándome con cautela por el parque de patinaje, mirando las rampas con claro presentimiento. Me enseñan cómo caer con seguridad y cómo recuperarme de manera aún más segura: planta una rodilla, apóyate y ponte de pie. No hay manos en la cubierta, los dedos y mucho menos un dedo sin protección en el piso de la pista de patinaje sobre ruedas no es una buena idea, me lo dejan muy claro.

Solo házlo

Khalsa recomienda tomar la clase para cualquier persona interesada en practicar el deporte o simplemente patinar más. Todo el mundo tiene que empezar en alguna parte y hacerlo con los jugadores del JRG puede enseñar buenos hábitos a los nuevos patinadores para construir una base sólida, sin importar para qué quieran patinar.

Cuando veo patinar a principiantes, recuerdo cuando era principiante, dijo Khalsa. Nadie te está juzgando.

Gross patina desde el pasado mes de octubre y forma parte del equipo desde el pasado mes de noviembre.

No tenía idea de lo que era el roller derby, dijo Gross. Había estado patinando y aprendí sobre la marcha el roller derby.

Ambos patinadores participan actualmente en el desafío 365 Skate, un desafío para patinar todos los días durante un año completo. Khalsa es el día 120; Gross está casi terminado, en el día 281.

Realmente me gusta el patinaje callejero y el patinaje artístico, dijo Gross. Cualquier cosa que verías en una pista de patinaje.

Y lo demuestran hábilmente. Después de que me dirijo a un asiento y cambio mis patines prestados por zapatillas de tenis que no me amenazan con un contacto repentino entre el coxis y el suelo, Gross y Khalsa pueden soltarse, subiendo y bajando rampas, saltando escalones, y haciendo series sincronizadas en el halfpipe. Su trabajo de pies es simplemente asombroso. Estoy seguro de que si intentara hacer algo como lo que están haciendo instintivamente, me desgarraría un músculo.

Parece que patinar todos los días, y hacerlo con buena gente, es un muy buen uso del tiempo.

Jennifer Gross, a la izquierda, y Shabadrang Khalsa, que patinan con Juneau Rollergirls, enseñan al reportero de Empire Michael S. Lockett a patinar en el Pipeline Skate Park el viernes 11 de octubre de 2019. (Michael Penn | Juneau Empire)

Conoce y ve

El JRG organizará un curso de seis semanas sobre patinaje 101 en Marie Drake a partir de este domingo a las 2:30. El costo es de $45, y tienen equipo que puedes pedir prestado SI los contactas a su correo electrónico o a su grupo de Facebook.


Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al 757-621-1197 o [email protected]