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Casi todo lo que había aprendido sobre el compostaje en el sureste de Alaska fue desacreditado por Lisa Daugherty. Estaba seguro de que entendía que no se podían generar temperaturas lo suficientemente altas como para eliminar las malas hierbas, los alimentos cocinados eran un no-no, y ciertamente no se compostaban los cítricos. Todas estas cosas que Lisa hace regularmente.

Lisa comenzó Juneau Composting esta primavera. Usando un sistema de baldes, recolecta restos de comida de familias que quieren hacer abono, pero no tienen el espacio. Cambia el contenedor lleno por uno vacío y luego lo lleva a su sitio. Eventualmente, planea devolver el balde con tierra compostada para que las familias lo usen.

Ella recién está comenzando su proyecto, así que me mostró su sistema piloto de compostaje en su casa en North Douglas. Más allá del cobertizo y el gallinero, caminamos sobre tablones que descansan sobre raíces y el típico césped empapado del sudeste.

Lisa utiliza paletas para formar sus contenedores cuadrados. En un extremo hay un contenedor lleno de marrones ricos en nitrógeno: una mezcla de hojas y restos de jardín seguido de contenedores que se encuentran en varias etapas de compostaje. Lisa dijo que la clave del compostaje es tener suficiente masa para generar un núcleo interno caliente. El contenedor que miramos estaba lleno en tres cuartas partes.

Lisa quitó el marco de madera simple con protección de plástico que protege la caja. Explicó que, aunque quería cierta cantidad de humedad, demasiada lluvia disminuiría la temperatura central del montón y no permitiría la transformación de los verdes y marrones en tierra.

Retiró el termómetro largo que sobresalía de la pila y creó un nido empujando las hojas hacia los bordes exteriores. Había algunas malas hierbas y las movió al centro. Si se quedan en el exterior, no se estropean. Luego sacó un cubo de sobras que había recogido de una tienda de delicatessen. Sirvió lo que parecían restos de ensalada con aderezo, un poco de pasta y una colección de cáscaras de naranja.

Luego, Lisa fue al gallinero y llenó los baldes con papel triturado que habían ensuciado las gallinas. Ella dijo que no solo agrega papel picado normal porque tiende a aglomerarse. El estiércol actúa como un catalizador para ayudar a que se descomponga. Agregó esta capa al nido, llenando el agujero. Luego agregó la combinación de materia foliar y agujas de abeto muertas que había recolectado de su jardín.

Lisa dijo que es importante agregar suficiente de esta capa marrón. Si no lo hace, se atraen moscas, particularmente la mosca dorada con cuerpo de salmonberry. A veces, trataré de saltearme y no agregar tanto, pero encuentro que siempre me atrapan si trato de salirme con la mía sin agregar lo suficiente.

Reemplazó el termómetro de compost y vimos que la aguja se movía hacia arriba. Necesita tres días de temperaturas de 160 grados Fahrenheit para descomponer el estiércol de pollo. Lisa dijo que a veces pone comienzos encima del abono y debajo de la tapa de plástico en la primavera como un marco frío improvisado. Dijo que otros plantan sus semillas directamente en la capa superior y luego las trasplantan a sus camas.

Como siempre le habían dicho que el compostaje en caliente no era posible aquí en Juneau, parecía que Lisa había revelado una puerta secreta. A medida que las lluvias compactan nuestro suelo y los nutrientes se filtran, el compost ofrece una forma de transformar la basura no solo en un suelo utilizable, sino también en un reemplazo ideal. Y, si no tiene espacio o no puede acumular la masa que necesita, siempre puede contratar a Juneau Composts para que lo haga por usted.


Corinne Conlon es una escritora independiente con sede en Juneau. Puede comunicarse con ella en [email protected]


Parte del proyecto piloto de compostaje. (Corinne Conlon | Por el Imperio Juneau)