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Para la hora del almuerzo de los viernes, algunos estudiantes de Thunder Mountain High School dejaron sus lápices y recogieron una pieza de la tradición Iupiat.

El entrenador nativo de los Juegos Olímpicos de la Juventud, Kyle Kaaykw Worl, y aproximadamente 50 estudiantes de secundaria pasaron la hora del mediodía arrojando a sus compañeros de 10 a 15 pies por encima de una manta de piel de foca del tamaño de un trampolín. Agarrando lazos de cuerda e inclinándose hacia adelante y hacia atrás al unísono, las cinco docenas de adolescentes observaron alegremente mientras disparaban a sus compañeros de clase al aire y, en algunos casos, tenían que cambiar de posición para garantizar un aterrizaje seguro.

En los Juegos Olímpicos Mundiales Esquimales-Indios los verás llegar al menos al doble de esa altura, dijo Worl, quien dijo que solo tenían alrededor de dos tercios de la cantidad óptima de tiradores. Es una gran descarga de adrenalina hacerlo. Verás que la gente hace volteretas, giros y patadas altas.

La atleta nativa de los Juegos Olímpicos de la Juventud Sara Steeves, estudiante de último año en Thunder Mountain High School, se lanza al aire en una demostración de lanzamiento de mantas durante la hora del almuerzo en el gimnasio de Thunder Mountain High School el viernes 15 de marzo de 2019. (Michael Penn | Juneau Empire)

El evento sirvió como precursor de los Juegos Tradicionales de 2019, un evento deportivo indígena en todo el estado que se llevó a cabo el sábado y el domingo en TMHS. El equipo de Juneau liderado por Worl compitió contra la competencia de Hoonah, Ketchikan, Metlakatla, Yakutat, Bethel, Utqiagvik, Whitehorse y Northern Arizona University.

Era una forma de obtener una vista previa de nuestro evento mañana (sábado) para atraer a más personas, pero también quería mostrarle a la escuela en general de qué se tratan estos juegos, dijo Worl. Muchos de ellos no lo han visto antes, pueden estar un poco nerviosos por ver estos juegos, pero queremos que todos sientan que es algo de lo que podrían ser parte.

Una manta de foca barbuda tradicional prestada de los Juegos Olímpicos Mundiales Esquimales-Indios espera una demostración de lanzamiento durante la hora del almuerzo en el gimnasio de Thunder Mountain High School el viernes 15 de marzo de 2019. (Michael Penn | Juneau Empire)

La estudiante de segundo año de TMHS, Tiana Ault, fue una de las últimas estudiantes afortunadas en subirse a la manta y todavía estaba sonriendo 10 minutos después de terminar.

Es muy parecido a saltar en el trampolín, pero no estás saltando, dijo. Estás haciendo que la gente te levante. Estás recibiendo el mismo aire que en un trampolín, pero es diferente porque esta vez te tiran. No tienes la capacidad de saltar porque te empuja hacia arriba.

Worl cree que es la primera vez que una auténtica manta Iupiat llega a Juneau. Dijo que las mantas son difíciles de hacer y que los materiales necesarios para hacerlas, como las pieles de foca barbuda, son difíciles de adquirir. Por lo tanto, no hay abundancia de ellos en el estado, y mucho menos al sur del Círculo Polar Ártico.

Shannon Hawkins, oficial principal de los Juegos Tradicionales de este fin de semana, tomó prestada la manta de WEIO, un festival deportivo anual de nativos de Alaska que cuenta con el lanzamiento de mantas como uno de sus eventos. En el lanzamiento de la manta, los atletas son juzgados por la altura y el estilo con el que saltan, así como si caen de pie. Muchos concursantes pueden hacer volteretas hacia adelante y hacia atrás.

Creo que obtener tanta exposición entre NYO y WEIO es excelente para cualquier evento, dijo Hawkins.


Comuníquese con el reportero deportivo Nolin Ainsworth al 523-2272 o [email protected] Siga Empire Sports en Twitter en @akempiresports.