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Durante su discurso en el almuerzo semanal de la Cámara de Comercio de Juneau de los jueves, el alcalde Ken Koelsch citó a Mark Twain más de una docena de veces.

Koelsch, que no se postula para la reelección este otoño y estaba recordando sus dos años y medio como alcalde, eligió una cita de Twains para repetirla dos veces.

El público es simplemente un yo multiplicado.

Koelsch, de 74 años, dijo que ese dicho resume el desafío de estar en el gobierno de la ciudad. Todos tienen sus propios intereses, deseos y prioridades, y es casi imposible atenderlos a todos.

Mucha gente es crítica con el gobierno, dijo Koelsch. Algunos piensan que gastamos los impuestos sobre la propiedad y las ventas de manera demasiado tonta y otros piensan que somos demasiado tacaños. Encontrar el equilibrio siempre es un desafío.

Desde que asumió el cargo después de ganar una elección especial para alcalde en marzo de 2016, dijo Koelsch, ha habido una variedad de decisiones difíciles y votaciones reñidas. Uno que ciertamente sobresale, dijo Koelsch el jueves, es la votación de febrero de 2017 sobre una ordenanza que prohíbe a las personas dormir en las puertas de los negocios del centro.

En entrevistas anteriores con Empire, Koelsch también señaló esa votación como uno de los temas más difíciles y polémicos en la Asamblea durante su tiempo como alcalde. Koelsch votó a favor de la ordenanza, que fue aprobada por un margen de 5 a 4, y dijo que después recibió una gran cantidad de comentarios negativos del público.

Koelsch enumeró los pasos que la ciudad ha tomado para abordar la falta de vivienda desde esa polémica votación, incluida la instalación de Housing First que alberga a 32 de los residentes más vulnerables de la comunidad. Mencionó la contratación de la coordinadora de vivienda y personas sin hogar, Irene Gallion, la apertura de un refugio para el invierno y la consideración de expandir Housing First.

El discurso no fue del todo serio. Koelsch lanzó algunas bromas en todo momento, incluidas algunas a expensas de las organizaciones de medios de la ciudad. Señaló que no le gustaba la redacción de los titulares a lo largo de los años y ciertamente no era un fanático de las caricaturas editoriales de Empires, pero dijo que comprende el importante papel que juegan las estaciones de radio y periódicos en la forma en que funciona la ciudad capital.

Dicho esto, tenemos la obligación de garantizar que nuestra prensa sea libre y esté aquí para traernos las noticias, dijo Koelsch. No puedo imaginar a Juneau sin prensa libre.

Cuando anunció que no se postularía para la reelección, Koelsch dijo que quería seguir adelante y pasar tiempo con su familia, pero que no quería hacerlo a menos que hubiera varios buenos candidatos a la alcaldía para elegir. Los votantes tendrán cuatro opciones: el ex asambleísta Norton Gregory, el recién llegado a la política Cody Shoemaker, la directora ejecutiva de Aiding Women in Abuse and Rape Emergencies (AWARE) Saralyn Tabachnick y la ex asambleísta Beth Weldon.

Hubo una casa llena en el Moose Lodge para el almuerzo del jueves, y Koelsch recibió dos aplausos. A mitad de su charla, cuando dijo que todavía está a favor de una carretera al norte de Juneau, estalló un aplauso. La segunda vez fue una ovación de pie al final de su ordenado discurso de 18 minutos.

Cerca del final, Koelsch dijo que no sabía qué le deparaba el futuro, pero que sabía que sería en Juneau con su esposa Marian y sus hijos y nietos. Ha sido un viaje interesante desde su candidatura de la nada en las elecciones especiales de 2016, dijo, y sonrió cálidamente mientras extendía su gratitud a la audiencia.

Fue un honor inesperado servir como alcalde, dijo Koelsch. Gracias.

No sé qué me deparará el futuro, pero sí sé que será en Juneau, con familiares y amigos.


Comuníquese con el reportero Alex McCarthy al 523-2271 o [email protected] Sígalo en Twitter en @akmccarthy.