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Alaska perdió recientemente a uno de sus escritores más influyentes y maestros de escritura impactantes.

Sherry Simpson es una de las escritoras de Alaska más importantes que ha honrado nuestro mundo literario, dijo Ernestine Saankalaxt Hayes, quien conoció a Simpson como educadora y colega y es ella misma una autora venerada. Ella vive en nuestros recuerdos y en nuestros corazones y en nuestro trabajo.

Simpson, una escritora galardonada, educadora y ex juneauita, murió el miércoles 21 de octubre de 2020 en El Paso, Texas, dijo Scott Kiefer, su esposo durante 37 años. Ella tenía 60 años.

Kiefer dijo que la muerte de Simpson siguió a complicaciones de un tumor cerebral no diagnosticado previamente, y aproximadamente una semana antes había sido trasladada en avión a El Paso desde un hospital de Nuevo México más cercano a su casa.

A medida que la noticia de la muerte de Simpson se extendió por la Última Frontera y más allá, la gente compartió sus pasajes favoritos de Simpson, la forma en que sus palabras los conmovieron y, con la misma frecuencia, reflexionó sobre las formas en que dio forma a su escritura. A veces hacían ambas cosas.

Supongo que la única forma en que se puede describir es simplemente una gran cantidad de apoyo, recuerdos y comentarios sobre Sherry, dijo Kiefer. Los comentarios que más han significado para mí han sido de personas que pudieron experimentar su método de enseñanza y luego se enseñaron a sí mismos sin tratar de copiarla, sino incorporando sus métodos y haciéndolos propios mientras enseñaban a sus alumnos. Esa fue la parte que le dio más placer, la mayor satisfacción.

Simpson fue autora de seis libros, dijo Kiefer, y su trabajo apareció en muchas revistas y antologías literarias. También escribió para Juneau Empire, Fairbanks Daily News -Miner, Anchorage Daily News, la revista Alaska y Anchorage Press. Si bien Simpson escribió sobre muchos temas, sus escritos sobre la naturaleza pueden ser su trabajo más conocido.

Le encantaba Alaska, le encantaba hablar de ella y le encantaba escribir sobre todo, dijo Kiefer. Creo que ella contó su historia de una manera que nadie más ha podido.

Agregó que ella era la investigadora más dedicada que había caminado por la Tierra, y su audacia como reportera y escritora desmentía una naturaleza más retraída y privada en su vida personal.

Simpson, quien se mudó a Alaska cuando era niña, trabajó como reportera en Juneau Empire y Fairbanks Daily News -Miner antes de obtener su Maestría en Artes en no ficción creativa en la Universidad de Alaska Fairbanks.

La parte Acerca del autor del sitio web de Los Simpson señala que la búsqueda del título comenzó después de escribir demasiados artículos sobre el clima para el Imperio Juneau en los que estaba lloviendo, había estado lloviendo o pronto volvería a llover.

A pesar de las bromas, un profundo amor por la ciudad y el sureste de Alaska permaneció después de que abandonaron la región, dijo Kiefer.

Nos encantó estar en Juneau, dijo. y probablemente fue uno de sus pozos más profundos en cuanto a algo que le daría inspiración, algo sobre lo que escribir.

Kiefer dijo que en los últimos años, Simpson se centró particularmente en su enseñanza tanto en el Taller de escritura Rainier, un programa de MFA de baja residencia en la Universidad Luterana del Pacífico, y como profesora en el Departamento de Escritura Creativa y Artes Literarias en la Universidad de Alaska Anchorage.

Sherry Simpson fue una escritora brillante, querida amiga y mentora de toda una generación de escritores de Alaska, dijo el profesor de la UAA, David Stevenson, en un comunicado compartido con Empire. Se esforzó por enseñar a sus alumnos a confiar en sus instintos, cuestionar sus ideas y tomarse a sí mismos en serio. Estaba apasionadamente dedicada a sus alumnos, como ellos lo estaban a ella. La repentina noticia de su fallecimiento provocó un gran dolor por parte de familiares, amigos, estudiantes y colegas. Muchos han recurrido a la web y las redes sociales para publicar tributos en línea, todos los cuales comparten un tema común: Sherry Simpson cambió mi vida. Sherry poseía un sentido del humor autocrítico, una inteligencia rara y una generosidad sin límites. La extrañaremos mucho. Dejó un gran par de Xtratuf vacíos para llenar. No podremos, pero le debemos a ella intentarlo.

Hayes, quien fue nombrada escritora laureada estatal en 2016 y reside en Juneau, fue efusiva al elogiar tanto el trabajo de Los Simpson como el efecto que tuvo en la escritura de Hayes.

Sherry y yo nos conocimos en 2001 cuando me aceptaron en el programa MFA de la UAA y poco después se convirtió en mi asesora de no ficción, dijo Hayes en un correo electrónico. Ella fue esencial en mi viaje de escritura, y su mano está en cada página de Blonde Indian.

En 2014, los dos recorrieron el estado juntos para hablar sobre el racismo por escrito y en Alaska. Kiefer dijo que sabía que la experiencia fue reveladora e importante para Simpson. Hayes también elogió el viaje, a veces difícil.

A lo largo de los años posteriores a mi regreso a Juneau, Sherry y yo enseñamos en el programa de baja resolución, viajamos a conferencias, hicimos lecturas y nos sentamos juntos en paneles, y un año hicimos un recorrido relámpago por el sureste de Alaska que comenzó en UAS Evening en Egan y terminó con un transbordador entre islas sacudido por una tormenta desde (Príncipe de Gales) a Ketchikan, empapado por la lluvia y desaliñado y feliz de haber conocido nuevos lectores y escritores en las comunidades de Alaska, dijo Hayes. Y aunque ahora soy mucho mayor y me prometí a mí mismo que no dejaría Juneau, aprovecharía la oportunidad de hacerlo todo de nuevo.

Para las personas que se sienten movidas a tomar medidas en honor a Los Simpson, Kiefer dijo que hubiera apreciado casi cualquier donación a organizaciones que apoyan el aire libre, la vida silvestre o las mascotas.

O hacerlo más personal, dijo Kiefer. Donar a un refugio para personas sin hogar. Cocinar algunas comidas para alguien. Simplemente acérquese y ayude a los vecinos. Eso es lo que estaban tratando de hacer ahora.

Comuníquese con Ben Hohenstatt al (907)308-4895 o [email protected] Sígalo en Twitter en @BenHohenstatt.