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Los nadadores avanzan trabajosamente a través de las aguas oscuras debajo de Chapel By The Lake, el suave aplauso de pies y manos marcando su paso. Distinguibles solo por gorros de natación de colores brillantes y boyas de visibilidad de forma ovalada, Jamie Bursell, Mark Neidhold y Scott Gende rodean una pequeña boya blanca y se dirigen al embarcadero cercano en una mañana lluviosa.

Es solo otro día de entrenamiento para estos fuertes nadadores.

Es parte de despertarse por la mañana, dijo Neidhold, quien sale al lago Auke para nadar por la mañana tres veces por semana durante todo el verano.

Durante la última década, los lugareños eligieron el lago Auke en lugar de las piscinas cubiertas para sus baños matutinos, y muchos se están preparando para el triatlón Aukeman, que cuenta con un nado de 750 metros en el popular lago. Pero más que un simple campo de entrenamiento, nadar a través del cuerpo de agua dulce puede ser tanto estimulante como meditativo con el traje húmedo adecuado, por supuesto.

Kevin Sellers sigue en una tabla de remo de pie mientras los nadadores entrenan en el lago Auke el miércoles 5 de junio de 2019. (Michael Penn | Juneau Empire)

Siempre me ha gustado estar al aire libre y poder estar en el lago es muy parecido a caminar o correr por un sendero, dijo Bursell. Y experimentar no solo la belleza natural que te rodea, sino también la vida silvestre, incluso los insectos. Simplemente me gusta ver cómo todo lo que nos rodea cambia a través de las estaciones, para ver el amanecer en el lago Auke cuando vas allí temprano en la mañana, Bursell dijo. Estar justo en el agua te coloca en un espacio donde sabes que eres parte de la imagen completa del entorno natural.

[Preparación para Aukeman en agua a 52 grados]

Bursell dijo que el grupo se formó hace unos 12 años cuando aumentó el interés por los triatlones. Los habitantes de Juneau necesitaban un lugar para entrenar para los triatlones que cuentan con natación en aguas abiertas, según Bursell, y Auke Lake se convirtió en un destino favorito para los triatletas en los meses de verano.

La gente aludió a este miedo al respecto, algunas personas incluso dijeron que hay cadáveres allí, dijo Bursell. Pero decidimos probarlo y poco a poco la gente comenzó a comprar trajes de neopreno y descubrimos que era una actividad muy divertida.

Neidhold, de 56 años, nadó innumerables horas en piscinas, desde su juventud hasta su edad adulta, y dijo que nadar en el lago es muy diferente a esas experiencias.

[Los sospechosos habituales se llevan a Aukeman]

La piscina es la caminadora, y esto es como correr Perseverance Trail en un hermoso día, incluso cuando está así (nublado y lluvioso) porque estás en el agua, dijo Neidhold. Obtienes los olores, obtienes el aire fresco, obtienes tiempo para reír y sonreír con tus amigos.

Neidhold dijo que el esfuerzo físico que requieren los nados de larga distancia lo ayuda a olvidarse temporalmente de las exigencias apremiantes del próximo día.

Todas las cosas que son frustrantes en el trabajo, o cualquier cosa que esté pasando, sales aquí, y todo lo que estás pensando es, ¿cuándo voy a tomar mi próximo respiro y cómo me estoy poniendo del lado? ¿Estoy nadando recto? dijo Neidhold.

Amy Carroll, de 52 años, ha sido otra habitual de Auke Lake y dijo que le producía bastante ansiedad comenzar en el lago.

Nadaría un poco y estaría hiperventilando y me detendría y diría, Esto es tan extraño. Es casi como si no supiera nadar, dijo Carroll. Y luego sigues haciéndolo y haciéndolo y te vuelves un poco más relajante, pero al principio es un poco molesto.

Peligro PELIGRO

El entrenador de triatlón Jamie Bursell nada en el lago Auke el miércoles 5 de junio de 2019. (Michael Penn | Juneau Empire)

Hay muchos peligros conocidos que vienen con este pasatiempo. No hay socorristas de guardia y el lago atrae todo tipo de embarcaciones en los días agradables. En 2012, un adolescente de Juneau murió a causa de las heridas sufridas durante una colisión con una moto de agua en el lago.

Bursell y otros usan gorras de colores brillantes y boyas de natación en un esfuerzo por destacarse contra el agua negra. Ella siempre recomienda nadar con un amigo y dejar que los navegantes sepan dónde esperarlos. Además, recomienda permanecer en el perímetro del lago, dentro de boyas blancas de estela.

Hay algo en el frío y la oscuridad que hace que la gente entre en pánico. Incluso para los nadadores experimentados, la gente generalmente no viene aquí sola, dijo Bursell.


Comuníquese con el reportero deportivo Nolin Ainsworth al 523-2272 o [email protected] Siga Empire Sports en Twitter en @akempiresports.