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Con el estado y la nación todavía conmocionados por la pandemia de COVID-19, la senadora Lisa Murkowski dijo que la riqueza mineral de Alaska podría ofrecer al estado un salvavidas crítico en el futuro.

El presidente Joe Biden puede haber comenzado su administración adoptando una línea más dura sobre los problemas ambientales, incluida la limitación de la producción de petróleo en Alaska, pero su plan requerirá algo de lo que Alaska tiene mucho: minerales de tierras raras.

Los minerales de tierras raras son componentes críticos en la fabricación de productos electrónicos y son esenciales para muchas de las nuevas tecnologías ecológicas en las que la administración Biden está buscando invertir, dijo Murkowski.

Es algo que esta nueva administración está considerando de manera muy crítica porque quiere impulsar de manera muy agresiva las opciones y oportunidades de energía renovable, dijo en una entrevista reciente con Empire. Nada de esto funciona sin minerales críticos, es importante poder reconocer que no solo necesitamos estos recursos si vamos a ser un líder, vamos a necesitar estos recursos para los trabajos que crean.

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No es la primera vez que Murkowski hace este lanzamiento, y no es la única. En la reunión anual de las Conferencias del Sureste en septiembre, Murkowski, el Senador Dan Sullivan y el Representante Don Young, todos republicanos, promovieron la industria de recursos como un salvavidas económico para Alaska, particularmente para el sureste de Alaska.

El año pasado, el gobernador Mike Dunleavy emitió una invitación abierta a la industria de recursos y ha utilizado repetidamente la frase Alaska está abierta para los negocios en los comentarios públicos. En su discurso sobre el estado del estado en enero, Dunleavy dijo que la pandemia de COVID-19 y los cierres de la frontera canadiense solo demostraron aún más que Alaska necesita volverse más autosuficiente en parte a través del sector de recursos.

Si bien debemos continuar siendo un exportador de recursos, también debemos asegurarnos de tener la capacidad de crear y mejorar nuevos sectores de nuestra economía para que funcionen solos en caso de un futuro desastre, dijo Dunleavy en su discurso.

Pero la propuesta de los gobernadores también reafirmó el compromiso de su administración con la industria de los combustibles fósiles, algo en lo que Murkowski dijo que la administración Biden parecía estar adoptando una línea dura. Pero Murkowski dijo que ya había hablado con posibles nominados para puestos administrativos en el gobierno de Biden y que el tema de la seguridad de los minerales era una prioridad.

Alaska tiene grandes depósitos de minerales de tierras raras y las empresas de recursos ya están trabajando para extraerlos. La empresa canadiense Ucore Rare Earth Metals Inc. tiene un proyecto en la Isla del Príncipe de Gales llamado Bokan Mountain, que dice que es el proyecto de elementos de tierras raras pesadas de más alto grado en los EE. UU.

La compañía todavía está trabajando para desarrollar un cronograma definitivo para el proyecto, dijo Mike Schrider, vicepresidente y director de operaciones de Ucore, en un correo electrónico, pero tiene intenciones de construir una planta de molienda en Ketchikan para fines de 2023. La compañía todavía está buscando maneras de reducir el costo de iniciar el proyecto, dijo.

En 2014, la Legislatura del Estado de Alaska aprobó hasta $145 millones en bonos para el proyecto Bokan a través de la Autoridad de Exportación y Desarrollo Industrial de Alaska. La Junta de AIDEA recientemente aprobó por unanimidad una resolución que formaliza un proceso preliminar de diligencia debida para examinar la financiación relacionada con el proyecto Bokan, según un comunicado de prensa de Ucore.

Estamos muy animados con el apoyo mejorado a nivel local, estatal y federal para cambiar el statu quo con respecto a la cadena de suministro de EE. UU. (elementos de tierras raras), dijo Schrider.

Pero existe una oposición significativa a la minería por parte de los ambientalistas y es probable que cualquier proyecto, particularmente dentro de un Bosque Nacional, enfrente litigios. La Isla del Príncipe de Gales se encuentra dentro del Bosque Nacional de Tongas, que recientemente fue exento de la Reglamentación sin caminos, lo que facilita la obtención de permisos allí. Esa decisión es objeto de un litigio en curso y una revisión por parte de la administración Biden.

No podemos basar la energía limpia en prácticas mineras sucias. Cualquier aumento en la minería nacional debe ir de la mano con nuevas regulaciones para proteger a las comunidades en las que se encuentran esas minas, dijo Guy Archibald, científico del personal del Consejo de Conservación del Sudeste de Alaska. No han podido atraer inversiones significativas y, en cambio, buscan que el estado de Alaska subsidie ​​su operación. AIDEA debe realizar la debida diligencia y no invertir en base a presiones políticas.

En un comunicado por correo electrónico proporcionado por el portavoz Corey Young, Dunleavy dijo que Alaska fue bendecida por tener los recursos naturales que tiene.

La dependencia de los Estados Unidos de una cadena de suministro de metales críticos no aliados y de origen extranjero es una preocupación constante tanto a nivel estatal como federal, dijo Dunleavy. Entiendo la naturaleza crítica de una cadena de suministro segura para minerales de tierras raras en los Estados Unidos y sé que Alaska puede ser parte de la solución. He abogado por la obtención de permisos y el desarrollo de estos proyectos en todo el estado.

Murkowski dijo que la industria de recursos del estado es un área en la que cree que puede construir un acuerdo bipartidista. Había interés bipartidista en la industria de recursos de tierras raras y era un área donde Alaska tenía una ventaja, dijo.

Somos un estado basado en recursos, dijo Murkowski. En mi opinión, nosotros, como habitantes de Alaska, tenemos un papel importante en la forma en que podríamos promover políticas que no socaven ni dañen nuestras economías. ¿Por qué no querríamos estar en la mesa? Mire lo que estamos haciendo como estado como una oportunidad para usar nuestra innovación y nuestros recursos, incluido todo lo que tenemos cuando se trata de energías alternativas.

Póngase en contacto con el reportero Peter Segall en [email protected] Sígalo en Twitter en @SegallJnuEmpire.