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Las madres adoptivas Gabi Flaten y Stephanie Weitman querían organizar un evento que ayudaría a las comunidades de niños adoptivos y adoptivos a no sentirse tan asustados y solos.

Se les ocurrió Shedding Light, un evento de lanzamiento de linternas del cielo inicialmente programado para mediados de enero. Los niños y jóvenes fueron invitados a venir y liberar el miedo y el dolor del 2016 y arrojar luz sobre sus esperanzas para el Año Nuevo. Párate junto a tu familia de acogida y/o adoptiva e iluminaremos el cielo nocturno, lee la invitación de Facebook.

Pensamos que sería una buena idea, un símbolo creativo y poderoso, dijo Flaten.

Pero una reciente prohibición total en todo el estado de las linternas del cielo obligó a los organizadores a tener que repensar el evento Shedding Light, que se pospuso hasta el 30 de junio debido al mal tiempo.

El jueves, Capital City Fire/Rescue publicó el siguiente aviso en su página de Facebook: A partir de la adopción del nuevo código de incendios por parte de los estados este mes, se prohíbe el lanzamiento de faroles en Alaska. Varios grupos en Juneau en los últimos años han organizado lanzamientos de linternas del cielo en honor a alguien o una causa social. Por regulación estatal, esta práctica ya no es legal.

El jefe de bomberos de CCFR, Rich Etheridge, explicó que el cambio se publicó en Facebook porque el departamento de bomberos ocasionalmente recibe preguntas sobre la liberación de las linternas.

Solo quiero aclarar que esto no fue un cambio de código local, se hizo a nivel estatal, escribió en un correo electrónico al Imperio.

La gente está preocupada y con razón

Las linternas chinas, o linternas del cielo, son una tradición popular de Juneau, y los residentes encienden con frecuencia las pequeñas linternas de papel y las arrojan al aire en el solsticio de invierno y para conmemorar eventos de la vida.

En octubre, por ejemplo, el equipo de fútbol masculino de Thunder Mountain High School encendió docenas de linternas chinas después del partido en honor al estudiante de último año de los Falcons, Ryan Mayhew, quien murió en un tiroteo accidental solo unas semanas antes.

La prohibición estatal, que entró en vigencia el 19 de mayo, es parte de un lenguaje que se agregó cuando Alaska adoptó el Código Internacional de Incendios de 2012, explicó el supervisor de la Oficina de Inspección de Seguridad de Vida del estado, Jeff Morton.

Según Morton, el estado se había retrasado en la adopción de códigos de incendios más actuales y, hasta esta primavera, todavía usaba el código de 2009.

En ese código de 2009, las linternas del cielo, que se consideran dispositivos de llama aérea, podrían usarse con la aprobación previa de un departamento de bomberos o quien tuviera jurisdicción, dijo Morton. En su mayoría, ya estaban prohibidos por jurisdicciones que establecen sus propias regulaciones, como Fairbanks y Anchorage.

No querían tener nada que ver con ellos, por razones obvias, dijo Morton. Es como encender un avión de papel y lanzarlo al viento. Ahora imagine 150 de esos encendidos y viajando sin control. Puedes imaginar las consecuencias. Simplemente no hay una forma segura de implementar esas cosas.

En 2014, un evento en Anchorage que incluyó el lanzamiento de linternas de papel en apoyo de las víctimas de la violencia doméstica llevó a los funcionarios de Merrill Field a desviar brevemente el tráfico de aviones cuando aparecieron las linternas en la ruta de vuelo, y la policía recibió llamadas sobre aviones desviados y una linterna. aterrizando en un vehículo que iba a unas 70 mph que casi choca, según informes de prensa.

El año pasado en Colorado, un festival de faroles generó serias preocupaciones después de que los faroles en llamas volaron cinco millas desde su punto de lanzamiento y aterrizaron en una parcela de 40 acres de agricultores.

Lo estábamos viendo sin saber realmente lo que era, pero nos gustaba. Fue hermoso, dijo Lauren Gueswel a una estación de televisión de Denver.

Ella dijo que la vista era impresionante, hasta que cerca de 200 linternas aterrizaron en su tierra de cultivo. Gueswel y su esposo persiguieron los escombros mientras intentaban calmar a los animales asustados.

Aterrorizado. Estaban absolutamente aterrorizados, dijo Gueswel. Estaba extremadamente preocupado.

Del mismo modo, un Lantern Fest en 2016 en la feria estatal en Palmer, que Morton dijo que se llevó a cabo a pesar de que se le negó el permiso, terminó con linternas aterrizando en las calles de rodaje y cerca de aviones en el aeropuerto, lo que calificó como otro ejemplo de cómo esto no funciona muy bien.

El código estatal de incendios ahora define las linternas del cielo y las prohíbe por completo.

La prohibición se promulgó después de las quejas y preocupaciones de todo el estado, dijo Morton, caracterizando el problema como, no quiero un gran incendio en mi patio trasero. La gente está preocupada y con razón.

Por su parte, Flaten dijo que comprende la preocupación, a pesar de que su evento Shedding Light iba a utilizar linternas biodegradables que se lanzarían sobre el agua.

Volveremos a la mesa de dibujo y encontraremos una manera de hacer que esto funcione, dijo el jueves después de leer la publicación de CCFR en Facebook. Definitivamente es un gran golpe. Estoy decepcionado, pero afortunadamente tenemos un poco de tiempo para salvar la situación.


Comuníquese con la reportera Liz Kellar al 523-2246 o [email protected],com.