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El primer taxi totalmente eléctrico de Juneau estará listo y funcionando pronto, según su propietario, Mike Orford.

Orford, un ex ingeniero del sistema estatal de transbordadores, ha conducido un taxi en Juneau durante los últimos años, pero la preocupación por el medio ambiente lo llevó a comprar un Chevy Bolt para sus rutas.

Creo que el calentamiento global es un problema bastante serio, dijo Orford al Empire en una entrevista. Depende de los individuos abordarlo. "Viendo que estoy ahí afuera con un taxi que consume mucha gasolina, salté ante esto", dijo, refiriéndose al Bolt completamente eléctrico que vio a la venta en Mendenhall Auto Center.

Orford ha conducido para Juneau Taxi y EverGreen Taxi, pero conducirá su Bolt exclusivamente para EverGreen.

Orford dijo que muchas compañías de taxis aún no habían ingresado al mercado de vehículos eléctricos. Algunas ciudades más grandes han comenzado a convertir flotas de taxis en vehículos eléctricos, pero esas ciudades suelen ser lo suficientemente grandes como para justificar tal inversión o lo han hecho para cumplir con la regulación gubernamental.

Dijo que la compañía a la que compró su taxímetro, Centrodyne, le había pedido que los mantuviera informados sobre su progreso porque su automóvil era el primer Chevy Bolt que habían suministrado en los Estados Unidos.

Es solo una cuestión de economía, dijo Lee Marcellus, soporte técnico de Centrodyne, con sede en Vermont. Actualmente, los vehículos eléctricos son demasiado caros para tener un atractivo masivo para las compañías de taxis, particularmente con una mayor competencia de compañías de viajes compartidos como Uber y Lyft, según Marcellus.

Marcellus dijo que Centrodyne había equipado un Chevy Bolt en Montreal y algunos Tesla en Portland, pero Orfords fue el primer Bolt en los Estados Unidos al que le habían vendido.

Es nuevo, dijo Marcellus sobre los autos eléctricos en general. Los vehículos eléctricos en la industria del taxi llegarán con el tiempo.

No se pudo contactar al servicio EverGreen Taxi para hacer comentarios.

Mike Orford junto a su nuevo vehículo eléctrico Chevy Bolt 2019 el lunes 12 de agosto de 2019. Orford, quien ha sido taxista para EverGreen Taxi, planea poner en servicio un vehículo de cero emisiones para reducir costos y liderar el camino por una forma de vida más sostenible. (MIchael Penn | Imperio Juneau)

Orford todavía tiene que pasar la inspección con la ciudad, pero confía en que podrá ganar dinero con su nuevo auto eléctrico.

No gasta $50 al día en gasolina, dijo Orford. Es mucho más barato de operar.

Otro beneficio de un vehículo eléctrico, dijo Orford, es la falta de costos de mantenimiento.

Probablemente tiene alrededor de 20 partes móviles en lugar de 2,000 como cualquier automóvil de gasolina, dijo.

Sin embargo, hay límites a lo que Orford puede hacer con su taxi eléctrico.

Puedo poner 300 millas por día en un taxi, fácilmente, dijo. Esto solo tiene un alcance de 238, luego se necesitan nueve horas y media para volver a cargarlo. Vas a tener que planear su horario cuidadosamente.

Pero Juneau estaba bien posicionada para apoyar este tipo de empresa, dijo Orford. Juneau tiene varias estaciones de carga eléctrica y una cantidad limitada de caminos.

Si estuviera en Ketchikan, probablemente no podría hacerlo, dijo. No cuentan con la infraestructura. Juneau sí.

Orford dijo que estaba seguro de que las compañías de taxis en Juneau observarían de cerca sus esfuerzos para ver si valía la pena invertir en vehículos eléctricos.

Las compañías de taxis analizan todos los costos, dijo Duff Mitchell, director gerente de Juneau Hydropower Inc. Básicamente, los únicos costes de mantenimiento de un coche eléctrico son los neumáticos y los limpiaparabrisas.

Mitchell está de acuerdo en que los vehículos eléctricos son cada vez más atractivos tanto para los ciudadanos como para las empresas.

Los costos están bajando, dijo. Mikes justo en un borde de ataque.


Comuníquese con el reportero Peter Segall al 523-2228 o [email protected]