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Patsy Anderson-Dunn tiene sus manos literalmente por todo el Mendenhall Mall.

Cuando sus padres comenzaron a construir el centro comercial en 1977, insistieron en que dejara una huella en cada esquina de los cimientos. A medida que el centro comercial continuaba expandiéndose, siguió poniendo su mano en los cimientos incluso viajando a casa desde la universidad en 1991 para poner una huella en la adición final.

Ahora, ella tiene sus manos firmemente comprometidas en administrar el centro comercial y darle nueva vida al espacio. Pero, el viaje de regreso al dueño del centro comercial no fue el que ella esperaba.

Anderson-Dunn, que divide su tiempo entre Juneau y Oregón, donde es directora financiera de una empresa de construcción, no planeaba convertirse en dueña de un centro comercial en la primavera de 2020, ya que dejó el negocio cuando su familia vendió el centro comercial hace 14 años. previo.

En ese momento, la economía estaba en coma debido al COVID-19. Los funcionarios federales, estatales y locales instaron a todos los estadounidenses a quedarse en casa tanto como sea posible.

Sin embargo, cuando comenzaba la pandemia, el dueño del centro comercial en ese momento llamó y dijo que habían terminado.

Eso sucedió en abril, firmamos los papeles en mayo y llegamos aquí en junio, dijo Anderson-Dunn en una entrevista telefónica el lunes por la mañana.

Anderson-Dunn, quien se describe a sí misma como una rata de centro comercial, dijo que estaba decepcionada al ver que la tasa de ocupación había caído al 28 % y que era necesario abordar varios elementos de mantenimiento en su primer recorrido a principios de junio de 2020.

Hiperventilé un poco y pensé ¿a dónde vamos desde aquí? ella dijo.

Decoraciones navideñas en el Mendenhall Mall el 24 de noviembre. (Dana Zigmund/Juneau Empire)

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Manteniéndolo local

Hoy, el centro comercial está ocupado en un 98 % y lleno de negocios de propiedad local, incluidos varios que abandonaron otros lugares para trasladarse al Mendenhall Mall.

Esta experiencia contrasta con los centros comerciales de todo el país. Según el New York Times, los centros comerciales están siendo golpeados por fuerzas que incluyen cambios en los hábitos de compra, escaparates vacíos y una lucha para atraer a los compradores de vuelta al interior después de los cierres por la pandemia del año pasado.

Anderson-Dunn dijo que atraer negocios locales y completar el mantenimiento diferido y una mayor seguridad son los elementos críticos en el cambio de los centros comerciales.

Lisa Ibias, propietaria de Alaskan Dames, recientemente reubicó la tienda de ropa de reventa y decoración del hogar de lujo en el Mendenhall Mall.

Estuve aquí en 1997 y me atrajo el lugar, dijo en una llamada el miércoles por la mañana.

Ibias dijo que la seguridad y el ambiente familiar fueron consideraciones cruciales en su regreso.

Lo amamos. Estamos empezando a tener más tráfico. Mucha gente está caminando. Y no tenemos que trabajar tanto para que la gente nos visite, dijo Ibias.

Anderson-Dunn dijo que las actividades comunitarias son un elemento vital en su estrategia para revitalizar el centro comercial además de las tiendas locales.

Ella dijo que el centro comercial ahora está disponible una hora antes de abrir cada mañana para que los caminantes puedan hacer algo de ejercicio antes de que las tiendas abran durante el día.

Pueden caminar adentro donde está cálido, seco y brillante, dijo.

Lisa Ibias, propietaria de Alaskan Dames, frente a su tienda en el centro comercial Mendenhall Mall el 24 de noviembre. Recientemente trasladó la tienda de ropa de segunda mano y decoración para el hogar de lujo al centro comercial Mendenhall. Ibias dijo que la seguridad y el ambiente familiar fueron consideraciones cruciales en su regreso. (Dana Zigmund/Imperio Juneau)

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Ella también se enfoca en eventos de vacaciones y fines de semana.

Ella dijo que un evento reciente de Trunk-or-Treat atrajo a unas 3,000 personas en una sola tarde.

A medida que se acerca la temporada navideña, Anderson-Dunn dijo que el centro comercial contará con oportunidades para visitar a Santa y un buzón para dejar cartas si él no está en ese momento.

Ella dijo que el centro comercial está organizando Makers Markets especiales cada fin de semana durante la temporada navideña y continuará ofreciéndolos el segundo sábado de cada mes después del nuevo año.

Lo mantenemos local. Siendo local, sé que necesitamos personas reales que inviertan en nuestra comunidad. Eso hace que el dinero regrese, dijo. Trajimos de vuelta la sensación de bienvenida luminosa, brillante y cálida. Siempre tenemos monedas de veinticinco centavos en el bolsillo para dárselas a los niños para los paseos. Es un lugar comunitario y seguiremos haciendo cosas locales.

Anderson-Dunn dijo que está feliz de tener el centro comercial de vuelta en su vida.

Este es un trabajo de amor. Estamos reinvirtiendo. Recuerdo correr por los pasillos del centro comercial cuando era niño y me da mucha alegría ver que todavía sucede. Este es un trabajo de pasión. No vamos a dejar ir un legado familiar, dijo.

Sandra Mulkey y su hijo Caleb, de 3 años, instalaron un árbol de Navidad en el Mendenhall Mall el 24 de noviembre. Mulkey está iniciando una colecta de juguetes para niños de crianza. Ella dijo que no ha recolectado juguetes en el Mendenhall Mall durante los últimos años debido al poco tráfico. Sin embargo, dijo que el aumento del tráfico en el centro comercial, ahora casi lleno, la impulsó a instalarse allí. (Dana Zigmund/Imperio Juneau)

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.