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Entonces, desea aprender a cosechar comestibles silvestres en Alaska.

En Planet Alaska, a menudo nos preguntan cómo cosechar todo tipo de cosas. Hemos estado enseñando a la gente durante muchos años y hemos estado cosechando toda nuestra vida. No puedes acercarte a un radio de 5 pies de nosotros a principios de la primavera y el verano sin que uno de nosotros intente alimentarte con comestibles silvestres o tratar de entregarte algunos medicamentos encantadores hechos con las maravillosas plantas de Alaska. Cuando las personas nos preguntan en Facebook cómo cosechar varias cosas, parecen estar buscando una respuesta simple. Aquí está la cosa, aprender en línea sobre cómo cosechar plantas es una forma horrible de aprender cómo cosechar plantas. Siempre es mejor aprender de forma práctica de una persona con conocimientos locales cuando se trata de la recolección silvestre en Alaska.

Hay buena información en línea, pero también hay mucha información mala. La mala información sobre la cosecha de plantas puede enfermarlo o, lo que es peor, causarle la muerte. La mala información sobre la cosecha de plantas también puede tener impactos negativos en las plantas mismas y en el ecosistema en el que viven en su conjunto. En Alaska, nada mejor que la educación práctica de una persona con conocimientos locales que lo sumerge en cómo cosechar comestibles silvestres. Sí, hay personas salvajes con conocimientos comestibles que se mudaron aquí desde otro lugar, pero hay una gran diferencia entre cosechar con un nativo de Alaska cuya familia ha estado cosechando aquí durante miles de años, o incluso con un no nativo de Alaska cuya familia ha sido aquí por varias generaciones.

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Recomendamos encarecidamente encontrar personas con conocimientos en su comunidad para aprender a cosechar de manera segura. Cuando nos encuentre, lo más probable es que estemos un poco cautelosos con nuestra información. Sea paciente, debemos asegurarnos de que cosechará de manera sostenible. A algunos de nuestros extravagantes masa madre de Alaska solo les gusta compartir su información de cosecha con personas con las que tienen una relación cercana. A veces ni siquiera le dicen a su propia familia dónde están sus lugares de cosecha. Los Servicios de Extensión Cooperativa de la Universidad de Alaska también son un gran recurso para la recolección silvestre en Alaska. También conocen a muchos recolectores expertos locales para enviarlo a las personas adecuadas según lo que le interese aprender. Los maestros jardineros también tienen una gran cantidad de información sobre plantas y pueden contarle todo sobre las malas hierbas comestibles invasoras.

Rainbow Falls en Wrangell es un hermoso lugar para cosechar numerosos comestibles silvestres. (Foto cortesía | Vivian Mork Yilk)

Los habitantes de Alaska saben que nuestros recursos deben cosecharse de manera sostenible sin importar qué recursos sean. La sustentabilidad es la base de lo que es Alaska. Hemos experimentado lo que sucede cuando se produce una sobreexplotación, ya sea que la realicen personas o empresas. Ha habido generaciones de recién llegados que llegaron a Alaska y vieron este lugar como un suministro inagotable de recursos. Esto obviamente no es verdad. No hemos sobrevivido durante más de 10.000 años en Alaska mediante la sobreexplotación o la mala recolección. Los Sistemas de Conocimiento Indígena en Alaska se basan todos en la cosecha de la tierra y las aguas de manera respetuosa. La recolección sostenible es mucho más compleja que simplemente no tomar demasiado.

Un ejemplo de prácticas de recolección sostenible que es más complejo que Solo toma un poco se ve con la forma en que nuestro pueblo Tlingit recolecta huevos de gaviota. Las gaviotas son ponedoras de huevos indeterminadas, lo que significa que producirán huevos dependiendo de cuántos se agreguen o quiten de su nido. Vemos tres huevos en un nido los dejamos estar. Si vemos dos huevos en un nido cosechamos solo uno. Si vemos un huevo en el nido lo recolectamos. La gaviota entonces pondrá más huevos. La recolección silvestre tiene que ver con quién, qué, cuándo, dónde y por qué.

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Aquellos de nosotros que somos recolectores de plantas silvestres bastante informados siempre estamos perplejos por qué las organizaciones y entidades educativas aquí parecen ofrecer clases de plantas comestibles silvestres en julio o agosto cuando muchas de las plantas han pasado el tiempo de cosecha para el nuevo crecimiento Las plantas no se preocupan por nuestro horarios. He impartido numerosas clases en las que podemos cosechar bayas y salmón en julio, y señalo todas las plantas que podrían haber comido meses antes. En el sureste de Alaska, empiezo a cosechar plantas en febrero o marzo, según el clima y el lugar donde me encuentre. Los brotes de primavera de Sitka siempre aparecen antes que los de Juneau. Después de principios de junio, todo gira en torno a las bayas y el salmón. Hay una pequeña ventana de oportunidad para cosechar la mayoría de las verduras de primavera en Alaska. Algunos de ellos que son sabrosos cuando aparecen por primera vez, luego se volverán fibrosos o leñosos. Algunos cambiarán de tal manera que pueden causarle quemaduras, malestar estomacal, diarrea y una gran cantidad de efectos secundarios horribles. Aquí hay algunos consejos útiles para la recolección silvestre.

Regla No. 1: No coseches lo que no sabes.

Incluso si cosecha con alguien que parece estar bien informado, verifique dos veces su información. Cuando aprendo nuevas plantas, encuentro diferentes personas que pueden enseñarme sobre ellas. Luego me gusta comparar la información que me dan las personas con uno de los libros de plantas de Janice Schofields. Sus libros siempre han estado entre los mejores para recolectar comestibles silvestres en Alaska. No recoja un montón de plantas que no conoce, tráigalas a casa y luego publique fotos en Facebook pidiéndoles a las personas que identifiquen lo que ha cosechado. Simplemente tómale una foto creciendo donde la encontraste, y esto también ayudará a las personas a identificar la planta que te interesa.

Regla No. 2: Infórmese primero sobre las plantas venenosas, especialmente las que se parecen a las que desea cosechar.

Un ejemplo de esto es cuando los nuevos recolectores cometen errores al cosechar sikshalden, comúnmente conocido como té de Labrador, y en su lugar cosechan laurel de pantano occidental venenoso. Nuevos recolectores que querían cosechar brotes de bayas de sandía pero en su lugar cosecharon falso eléboro venenoso. Nuevos recolectores que querían cosechar los brotes jóvenes de la barba de cabra, pero en su lugar cosecharon brotes venenosos de baneberry. Saber antes de ir.

En esta foto, hay un laurel de pantano occidental a la izquierda, una zarzamora inmadura en el medio y té labrador a la derecha. (Foto cortesía | Naomi Michalsen)

Regla No. 3: Coseche los comestibles silvestres de manera sostenible. Todos somos administradores de Alaska.

Aprenda cómo crece esa planta específica a través de las estaciones. Cosecha en consecuencia. Algunas plantas deben cosecharse en primavera y algunas partes de las plantas se cosechan mejor en otoño. Aprende cómo se propaga la planta. ¿Crece mejor a partir de sus rizomas o de semillas? Toma solo lo que necesites. Asegúrese de estar cosechando en un área grande y solo tomando un poco aquí y un poco allá. Deje algo para otros cosechadores, animales y estaciones por venir.

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Como persona tlingit, les hago saber a las plantas que las estoy cosechando respetuosamente hablando con ellas. Doy un regalo de canto o cabello en reciprocidad.

Regla No.4: Coseche las plantas en lugares limpios con permiso.

Aunque al plátano y la milenrama les encanta crecer en los estacionamientos, no son lugares limpios para cosechar. Si está cosechando en tierras de personas, pregúnteles si alguna vez han usado pesticidas en su propiedad o si la propiedad se usó para alguna operación industrial. Averigüe primero si la tierra en la que está cosechando es propiedad federal, estatal o privada. Luego obtenga los permisos adecuados o el permiso si es necesario.

Reglas No. 5, 6 y 7: Diviértete. Mantenerse a salvo. Seguir aprendiendo.


La escritora y artista de Wrangell Vivian Faith Prescott escribe Planet Alaska: Compartiendo nuestras historias con su hija, Vivian Mork Yilk.