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Los funcionarios del departamento de salud del estado quieren volver a analizar las opciones para administrar las instalaciones psiquiátricas estatales de Alaska, incluida la privatización.

La solicitud de propuestas se publicó el lunes, el mismo día que el gobernador Mike Dunleavy y los funcionarios del departamento promocionaron el progreso en el Instituto Psiquiátrico de Alaska. El Departamento de Salud y Servicios Sociales del estado tiene un contrato con Wellpath Recovery Solutions para estabilizar la instalación y tomar medidas para que funcione por completo. El contrato se extenderá hasta 2019.

El comisionado adjunto de salud de Alaska, Albert Wall, habla en una conferencia de prensa el lunes 5 de agosto de 2019 en Anchorage, Alaska, mientras el gobernador Mike Dunleavy, a la izquierda, y el comisionado de salud, Adam Crum, a la derecha, observan. Los funcionarios del departamento de salud estatal discutieron las propuestas que buscan para un estudio sobre la viabilidad de privatizar el hospital psiquiátrico estatal de Alaska y anunciaron que el Instituto Psiquiátrico de Alaska cumple con los requisitos federales. (Foto AP/Mark Thiessen)

La instalación ha estado bajo el escrutinio de los Centros federales de Servicios de Medicare y Medicaid, que según el estado encontraron más de 80 deficiencias entre julio y diciembre de 2018.

Los funcionarios estatales dijeron el lunes que ahora se considera que la instalación cumple con los requisitos federales. La agencia federal, en un informe, dijo que una visita no anunciada el mes pasado encontró que la instalación cumplía sustancialmente.

El comisionado de salud de Alaska, Adam Crum, habla en una conferencia de prensa el lunes 5 de agosto de 2019 en Anchorage, Alaska. Los funcionarios del departamento de salud estatal discutieron las propuestas que buscan para un estudio sobre la viabilidad de privatizar el hospital psiquiátrico estatal de Alaska y anunciaron que el Instituto Psiquiátrico de Alaska cumple con los requisitos federales. (Foto AP/Mark Thiessen)

Dunleavy, hablando con los periodistas en las instalaciones de Anchorage, dijo que el Instituto Psiquiátrico de Alaska estaba fallando en su misión cuando asumió el cargo en diciembre. Dijo que las cosas se están moviendo en la dirección correcta, citando como ejemplo un mayor número de pacientes que pueden ser aceptados debido a la dotación de personal adicional. Pero dijo que aún hay espacio para muchas mejoras.

El comisionado de salud, Adam Crum, dijo que existe una demanda a nivel nacional de proveedores de atención psiquiátrica y que ha sido difícil contratar enfermeras psiquiátricas y asistentes de enfermería psiquiátrica.

El comisionado adjunto de salud de Alaska, Albert Wall, habla en una conferencia de prensa el lunes 5 de agosto de 2019 en Anchorage, Alaska. Los funcionarios del departamento de salud estatal discutieron las propuestas que buscan para un estudio sobre la viabilidad de privatizar el hospital psiquiátrico estatal de Alaska y anunciaron que el Instituto Psiquiátrico de Alaska cumple con los requisitos federales. (Foto AP/Mark Thiessen)

Albert Wall, comisionado adjunto de salud, dijo que la cantidad de camas disponibles se ha más que duplicado en los últimos ocho meses. Se mantiene por debajo de un objetivo de 80 camas.

La representante Ivy Spohnholz, copresidenta del Comité de Servicios Sociales y de Salud de la Cámara de Representantes, dijo que no ha visto un esfuerzo concertado de la administración para cubrir puestos en la instalación. La demócrata de Anchorage también dijo que no ve la necesidad de hacer otro estudio.

La solicitud de propuestas busca un análisis de las opciones de privatización, como que una parte externa asuma la gestión y las operaciones del hospital. Otras áreas que el estado quiere que se estudien incluyen mantener la propiedad y operación estatal pero buscando más eficiencias o la contratación de ciertos servicios. También busca un análisis sobre si y cómo la instalación podría seguir siendo exclusivamente estatal.

El estado ha estudiado la privatización antes. Un informe de consultores de 2017 calificó como prohibitiva la opción de privatización total que analizó.

Wall dijo que muchas cosas han cambiado desde que se escribió ese informe y se determinó que se necesitaba una nueva mirada.


Este es un informe de Associated Press de Becky Bohrer.