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El gobernador Mike Dunleavy anunció $215 millones en vetos al presupuesto estatal, incluidos los pagos de viáticos para los legisladores y el Fondo Permanente de Dividendos aprobado por la Legislatura.

Hablando en una conferencia de prensa el jueves en Anchorage, Dunleavy dijo que su presupuesto final reflejaba el objetivo de su administración de reducir el tamaño del gobierno estatal. El proyecto de ley de presupuesto, que se firmó el día antes de que Dunleavy revelara públicamente sus vetos de partidas individuales, evita el cierre del gobierno, dijo el gobernador, pero aún estaba incompleto y requería que los legisladores encontraran una solución al déficit fiscal del estado.

No habrá reducciones masivas, pero hay reducciones que continúan ejerciendo presión a la baja sobre el tamaño del gasto de la agencia, dijo Dunleavy.

Una tercera sesión especial de la Legislatura está programada para comenzar el 2 de agosto, y Dunleavy ha pedido a los legisladores que encuentren una solución al déficit de gastos del estado, una tarea que ha perseguido a los legisladores durante años. Dunleavy señaló que había presentado tres enmiendas constitucionales propuestas, pero dijo que los legisladores no les habían prestado la atención adecuada.

Dunleavy fue muy crítico con la Legislatura y acusó a los legisladores en general de partidismo y de anteponer sus propios intereses a los de Alaska.

El gobernador también fue extremadamente crítico con el dividendo de $525 aprobado por la Legislatura y acusó a los legisladores de priorizar los servicios gubernamentales sobre la gente de Alaska.

La gente debería ser lo primero, no deberíamos arrojar migas a la gente de Alaska, dijo Dunleavy, llamando a la cantidad de $ 500 una bofetada en la cara para algunos habitantes de Alaska.

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Los legisladores planearon un PFD de más de $1,000, pero dividieron las fuentes de fondos para que la cantidad mayor requiriera el voto de las tres cuartas partes necesario para reservar un barrido de fondos en la Reserva Presupuestaria Constitucional. Los legisladores del caucus de la minoría se opusieron a la maniobra diciendo que estaban siendo coaccionados y que ninguno de los cuerpos de la Legislatura pudo obtener suficientes votos para un barrido inverso.

El gobernador dijo repetidamente que los legisladores deberían priorizar a la gente de Alaska sobre el gobierno. Dunleavy dijo que no tiene sentido para él, ni para muchos habitantes de Alaska, tomar dinero de la gente de Alaska para gastarlo en un servicio estatal. Dijo que los legisladores deben elegir entre el gobierno y la gente del estado.

Hubo un aumento en el gasto en seguridad pública, dijo Dunleavy el jueves, incluidos los programas para reducir la violencia doméstica y la agresión sexual. Dunleavy ha aumentado el gasto en seguridad pública varias veces y ha dicho que probablemente será necesario aumentar el gasto en esa área.

Hubo más de $8 millones en recortes al Sistema de Autopistas Marinas de Alaska que, según el gobernador, se realizaron en anticipación de las recomendaciones de un grupo de trabajo que publicó su informe en octubre. Dunleavy dijo que su oficina todavía estaba procesando los otros proyectos de ley enviados por la Legislatura y que entendía que había legislación sobre AMHS dentro de esos proyectos de ley.

El presupuesto también crea un nuevo cronograma de 18 meses para AMHS, según un comunicado de la oficina del gobernador.

Entre otros vetos que se muestran en un resumen proporcionado por la Oficina de Administración y Presupuesto que generó fuertes reacciones se encuentran $3.4 millones de trabajadores sociales de primera línea para el Pacto de Bienestar Infantil Tribal de Alaska; $1,25 millones para enfermería de salud pública; $17.5 millones en gastos reducidos de Medicaid.

En un comunicado, la oficina del gobernador señaló que, en algunos casos, los vetos se debieron a puestos vacantes o a fondos disponibles de otras fuentes. Durante la conferencia de prensa, Dunleavy señaló que en algunos casos esperaba que los fondos de ayuda federal cubrieran los recortes.

En una carta, la Liga Municipal de Alaska dijo que estaba decepcionada por los vetos de los gobernadores, citando recortes a las subvenciones de asistencia comunitaria, subvenciones municipales portuarias y subvenciones para la construcción de escuelas y mantenimiento importante.

En algún momento, la obligación constitucional de los estados con respecto a la educación pública tendrá que significar algo, y su incumplimiento tendrá consecuencias, dijo AML.

Dunleavy dijo que los distritos escolares y los municipios locales habían recibido fondos de ayuda federal durante los últimos dos años y que las escuelas estatales estaban en buena forma en términos de fondos.

Aunque crítico con la Legislatura, Dunleavy pidió a los legisladores que se unan y encuentren soluciones de compromiso que beneficien a todos los habitantes de Alaska. El gobernador dijo que sus enmiendas enviadas a la Legislatura fueron un intento de iniciar conversaciones sobre cómo resolver el déficit fiscal de Alaska y que su oficina se comprometió a ayudar en esas discusiones.

En el pasado, los legisladores criticaron algunas de las propuestas de Dunleavy y cuestionaron los supuestos financieros subyacentes en las proyecciones presentadas por la administración. Se estaban produciendo nuevas proyecciones, dijo el gobernador el jueves, lo que ayudará a los legisladores a elaborar propuestas para la sesión de agosto.

Tras el anuncio de los vetos de los gobernadores, los demócratas del Senado emitieron declaraciones acusando al gobernador de partidismo y tácticas divisivas.

El líder de la minoría del Senado, Tom Begich, D-Anchorage, dijo que estaba profundamente decepcionado por los vetos y dijo que muchos de los elementos que se eliminaron tenían apoyo bipartidista en la Legislatura.

Los habitantes de Alaska merecen ambos: un PFD confiable y niños seguros y educados que vivan en un estado próspero. Lástima que este gobernador parezca pensar que es lo uno o lo otro, dijo el senador Jesse Kiehl, D-Juneau.

En un comunicado, la presidenta de la Cámara de Representantes, Louise Stutes, republicana de Kodiak, dijo que $1,000 tenía apoyo bipartidista y que los vetos de los gobernadores crearon incertidumbre fiscal mientras el estado intentaba recuperarse de la pandemia.

Debemos proteger el fondo de los gastos excesivos que hipotecan nuestro futuro mediante el pago de grandes dividendos hoy a expensas de los servicios esenciales, nuestra economía y las oportunidades futuras de nuestros hijos, dijo Stutes.

Los altos precios de las acciones, el aumento del precio del petróleo y el final de los pagos de pensiones significaban que el estado estaría en una posición financiera más sólida, dijo Dunleavy, y es posible que no necesite un impuesto de base amplia para obtener ingresos adicionales.

Póngase en contacto con el reportero Peter Segall en [email protected] Sígalo en Twitter en @SegallJnuEmpire.

Vea un resumen de los vetos a continuación: