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Los líderes de la policía y el departamento de bomberos de Juneaus se encontraron jugando el papel de vendedores de autos el lunes al tratar de convencer a la Asamblea de que apoyara la compra de un vehículo de seguridad blindado, apodado como tanque por algunos de los políticos inicialmente dudosos.

Su reacción colectiva después de un largo discurso fue, esencialmente, cerraron el trato con el vehículo, pero no nos gusta el color de grado militar.

Definitivamente creo que este vehículo debe ser de un color diferente, dijo la asambleísta Christine Woll, refiriéndose a las fotos de presentación de diapositivas de un modelo gris monótono del transporte grande y cuadrado. No puede parecerse a lo que vemos en estas imágenes aquí. Es algo pequeño, pero creo que ayuda a las personas a comprender lo que les espera en ese momento.

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El departamento de policía provocó muchas reacciones de sorpresa la semana pasada en la Asamblea, y posteriormente en el público, cuando se conocieron los planes para comprar un vehículo blindado Lenco BearCat G3. El BearCat es un vehículo blindado totalmente de acero personalizable que acomoda hasta 12 oficiales completamente equipados y que los departamentos de policía y otras agencias utilizan para todo, desde rescates en áreas remotas de difícil acceso hasta protestas extremistas donde hay disparos y otras amenazas. .

El Departamento de Policía de Juneau prevé usar el BearCat para responder a desastres naturales como deslizamientos de tierra y avalanchas donde el acceso a la carretera es imposible para los vehículos existentes, así como situaciones de alto riesgo como la evacuación de personas de los vecindarios bajo disparos, dijo el subjefe de policía David Campbell. el Comité Plenario de las Asambleas.

Se pensó mucho en esto aquí, no es una reacción instintiva, dijo. Para mí, mi pregunta no es por qué necesitamos esto, sino por qué no lo hemos tenido todo este tiempo.

Pero las preocupaciones sobre la militarización entre los miembros de la Asamblea que no fueron sofocadas por completo por la presentación tomaron a los funcionarios del departamento de policía con la guardia baja.

Hay cierta preocupación de la comunidad que, francamente, pasé por alto, dijo, refiriéndose a la etiqueta del vehículo como tanque y la aprensión sobre la militarización del departamento de policía. Es un vehículo que fue construido a propósito para los primeros en responder. No es una pieza de equipo militar.

El vehículo se compartirá con los bomberos, y el subdirector de Bomberos/Rescate de Capital City, Travis Mead, les dijo a los miembros de la Asamblea que lo considera una ambulancia realmente resistente y de servicio pesado.

Entonces, cuando tenemos un desastre natural y hay escombros en el camino, podría ser hielo, podrían ser rocas, lo que sea, este es un vehículo que puede abrirse paso a golpes, dijo.

El vehículo también brindaría protección a los bomberos si se encuentran bajo el ataque de una persona armada o enfrentan otras amenazas durante una operación de rescate o extinción de incendios, dijo Mead.

Los miembros de la asamblea señalaron que Lenco afirma en su sitio web que sus vehículos se utilizan con fines militares y que BearCat se puede configurar para incluir armamento pesado. Campbell dijo que ningún arma es parte del vehículo configurado a la medida que el departamento está comprando por alrededor de $300,000 usando una subvención, pero entre sus usos locales hay situaciones en las que otros representan una amenaza con armas, como una situación de tirador activo que requirió la evacuación de casas cercanas. .

Los oficiales llevaban personas a través del bosque en la oscuridad de la noche a un lugar seguro, dijo. Si tuviéramos este vehículo, podríamos haber hecho que la gente entrara al vehículo en muy poco tiempo.

"No creo que sea exagerado decir que todas las personas en esta ciudad podrían necesitar este vehículo en algún momento", agregó Campbell.

El uso del vehículo estaría determinado por políticas estrictas y la cadena de mando establecida por el departamento, y solo durante las situaciones más extremas, dijo.

El BearCat tiene el mismo fabricante de otros vehículos utilizados por el departamento, por lo que el personal existente garantizará que los costos de mantenimiento adicionales sean mínimos, dijo Campbell.

La asambleísta Carole Triem dijo que se siente mejor acerca de que el departamento obtenga el vehículo después de la presentación, pero sigue preocupada por las reacciones de los residentes sobre las políticas de uso de la fuerza del departamento luego de un tiroteo en el que participó un oficial en 2019 que provocó meses de acalorado debate y una demanda que finalmente fue desestimada

Creo que todavía tenemos mucho trabajo por hacer en lo que respecta al tema de la transparencia y responsabilidad policial, dijo, y agregó que entiendo totalmente la necesidad de tener en cuenta la seguridad al discutir estas políticas, pero creo que deberíamos estar discutiendo ellos más

Los miembros de la Asamblea acordaron por unanimidad tratar la adquisición de BearCat como un elemento de información del comité, en lugar de enviarlo a la Asamblea en pleno para comentarios públicos y una evaluación adicional. Pero la alcaldesa Beth Weldon dijo que si bien la policía puede proceder según lo planeado con la adquisición y el uso del vehículo, no es la última palabra sobre el tema.

"Creo que estás recibiendo un mensaje bastante fuerte y claro sobre la seguridad del departamento de policía, el departamento de bomberos y los civiles", dijo. Por favor, tenga esto en cuenta con sus políticas.

Póngase en contacto con el reportero Mark Sabbatini en [email protected]