Seleccionar página

Clamando por la comida coreana? ¿Tu voz se ha vuelto ronca exigiendo un golpe?

Sus llamadas han sido escuchadas, ya que esta semana dos restauradores de Alaska buscan sorprender a los comensales del centro con dos nuevos restaurantes que ofrecen sabores únicos.

Korea Garden, en el antiguo espacio Kennys Wok y Teriyaki en Front Street, tuvo una apertura suave el lunes. Poki Poki, frente al Hotel Alaskan en South Franklin, abre el martes.

Ambos cuentan con cocinas relativamente poco probadas en Juneau: poke tradicional coreano y hawaiano, o tazones de sashimi de pescado fresco.

El propietario de Korea Garden, Dong Lee, quien también es propietario de Juneaus Asiana Garden, dijo que su nuevo restaurante tardará mucho en llegar. La comida coreana ha despegado en Estados Unidos y alguien tenía que traer la cocina de moda a Juneau.

Mucha gente me pidió que abriera un restaurante coreano, dijo Lee, quien es originario de Corea. Así que hice algo una vez a la semana, en Asiana Garden, donde él servía bibimbap, un popular plato de arroz con una mezcla de guarniciones pequeñas.

Korea Garden no es el primer restaurante coreano en Juneau, el restaurante Breakwater Inn dedica aproximadamente la mitad de su menú a la comida coreana, pero Lee dijo que la demanda es alta y que es el momento adecuado para un nuevo restaurante.

La popularidad de la comida coreana ha aumentado desde que los estadounidenses descubrieron la sopa de tofu suave hace cinco años, dijo Lee. Había planeado abrir el Korea Garden desde que comenzaron a aparecer lugares coreanos en Los Ángeles y Seattle, pero tuvo problemas para encontrar el espacio adecuado.

Esa oportunidad se presentó cuando Kenny Yoon vendió su Kennys Wok y Terriyaki. Desde entonces, Lee ha renovado por completo el espacio, y solo queda el wok.

Lee se toma en serio la comida de calidad. Solo comprará carne de cerdo para sus costillas cortas de un distribuidor de Seattle, que le cuesta más, pero los ingredientes de calidad, junto con un buen servicio, son las dos cosas en las que no puede escatimar al invertir en un restaurante.

Carne de mejor calidad, buen servicio, no te puedes equivocar, dijo Lee. Si tengo un chef coreano y los coreanos vienen a comer, entonces sabes que estamos haciendo algo bien.

La venta del antiguo espacio de Kennys Wok significó una nueva oportunidad no solo para Lee, sino para Yoon. Está detrás de Poki Poki, que abrió el martes.

El restaurante le presenta a Yoon la oportunidad de compartir una de sus comidas favoritas: poke, un plato hawaiano que incluye pescado crudo con arroz, vegetales y una variedad de salsas, un poco como sushi en un tazón.

Me gusta el pescado y la ensalada mezclada con arroz y salsa picante, ese es mi plato favorito. Así que fui allí (California) y dije: Dios mío, voy a abrir esto en Alaska, dijo Yoon.

Poki (a veces escrito poke) significa cortar pescado en hawaiano, dijo la gerente Jenny Elske, quien está en la ciudad desde Sitka ayudando a abrir el restaurante Yoons quinto en el sureste.

En Poki Poki, se pueden acomodar todas las alergias y preferencias alimentarias. La idea es ofrecer una opción saludable y rápida que se pueda personalizar al gusto de cualquiera, dijo Elske.

Es una cena estilo línea de montaje, sin necesidad de cocinar (si el pescado crudo no es lo tuyo, dijo Yoon, ofrecen camarones cocidos en lugar de atún o salmón).

Los comensales comienzan con arroz blanco o integral, luego agregan atún, atún picante, atún blanco, salmón local o camarones.

Luego puede elegir entre una variedad de verduras y ensalada de algas, y luego completarlo con aproximadamente media docena de salsas y semillas de sésamo.

Dios, como de todo, dijo Yoon al delinear las opciones.

Planeaba abrir antes de la Navidad de 2016, pero una característica única del espacio ralentizó la producción. Yoon encargó dos ventanas plegables personalizadas para el frente de la tienda, que cuando se abren, crean un espacio para comer casi al aire libre; es difícil decir que hay incluso una pared allí.

Sé que esto es Alaska, dijo Yoon. Pero en verano tenemos un clima hermoso, así que es como comer afuera cuando estás adentro.

El propietario Kenny Yoon habla el lunes 27 de marzo de 2017 sobre su nuevo restaurante Poki Poki que abre hoy en Franklin Street. (Michael Penn | Imperio Juneau)