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En un campo de 48 candidatos que se postulan en la elección especial para completar el mandato del difunto congresista Don Youngs, el desafío será sobresalir del resto y ser uno de los cuatro finalistas seleccionados. Algunos se basarán en el reconocimiento de nombres, como la ex gobernadora Sarah Palin y, bueno, Santa Claus. Otros trabajarán su experiencia política o respaldos. Algunos acumularán grandes cofres de campaña.

Y luego está Gregg Brelsford.

Brelsford, de 71 años, independiente, lleva 10 meses de carrera, desde el 4 de julio de 2021, cuando anunció su campaña. Con los republicanos Nick Begich III y Randy Purham, el demócrata Christopher Constant y el libertario Chris Bye, él es parte de un pequeño grupo que se postuló para postularse cuando Young aún vivía y se atrevió a desafiar al congresista de 49 años que nunca perdió una elección después de haber sido elegido por primera vez. elegido. Brelsford se postula tanto para el puesto regular de dos años como para la elección especial.

El 11 de junio, los votantes elegirán a uno de los 48 candidatos en la elección primaria especial. Los cuatro mejores avanzan a la votación por orden de preferencia para la elección especial, que se llevará a cabo el 16 de agosto, el mismo día que la elección primaria para la elección regular. En la elección primaria regular, los votantes seleccionan nuevamente a un candidato, y los cuatro primeros avanzan a la elección general de elección clasificada en noviembre.

Brelsford tiene un sitio web, botones de campaña, un letrero en su Subaru y alrededor de $ 43,000 recaudados por su grupo, Alaskans para Gregg, mucho menos que el $ 1 millón que Begich ha recaudado. Pero está realizando una campaña siguiendo la tradición de los candidatos ciudadanos que sueñan en grande con una visión de opiniones honestas y experiencia cívica.

El viernes pasado, Brelsford visitó Homer News con su esposa, Puyong, como parte de un viaje de campaña a la península de Kenai. Comenzó su campaña en agosto de 2021 con un stand en la Feria Estatal de Alaska, la única oportunidad para cualquier candidato en las elecciones de 2022 de conocer a la multitud antes de las elecciones primarias del 16 de agosto. Brelsford promociona su experiencia trabajando en la zona rural de Alaska y en el gobierno municipal como algo que lo distingue del campo.

Estoy tratando de distinguirme basándome en mi identidad independiente, dijo. He dirigido departamentos de policía. He manejado un sistema de aguas residuales envejecido, manejado muelles y viviendas rurales, ¿verdad? Ningún otro candidato tiene ese tipo de paquete de experiencia para traer con él sobre el terreno, estar en la sartén, lidiando con problemas reales.

Criado en Denver, el padre de Brelsford se había mudado a Anchorage para trabajar en el oleoducto de Alaska, y cuando Brelsford vino en Navidad, se enamoró de Alaska. En 1972, él y su hermano viajaron a Alaska. Brelsford comenzó a trabajar a tiempo completo y a tomar clases en la Universidad de Alaska Anchorage, y finalmente se graduó con una licenciatura y luego una maestría en administración pública. En 1973 comenzó a trabajar en Tyonek y más tarde para Cook Inlet Region Inc., donde dirigió el proyecto de sitios históricos y cementerios para seleccionar tierras para corporaciones de nativos de Alaska en virtud de una disposición de la Ley de liquidación de reclamos de nativos de Alaska.

Esa experiencia de Bush lo llevó a una carrera trabajando con organizaciones nativas y tribales. Fue director fundador de un programa de salud para la región de Chugach que incluye Port Graham, Nanwalek y Tatitlek. Se desempeñó como director ejecutivo de la Asociación de Islas Aleutianas/Pribilof y de la Autoridad de Vivienda de Aleutianas. Cuando tenía poco más de 30 años, cambió de carrera y fue a la Facultad de Derecho de Harvard, donde obtuvo una licenciatura en derecho comercial con especialidad en propiedad intelectual. Él y el candidato demócrata a gobernador Les Gara estaban en la misma clase en Harvard y ambos trabajaron para los jueces de la Corte Suprema de Alaska.

Después de 22 años como abogado, Brelsford volvió a trabajar en la zona rural de Alaska, como gerente del condado de Bristol Bay de 2018 a 2020 y como gerente interino de la ciudad de Dillingham en 2021. En Bristol Bay, también se desempeñó como comandante de incidentes de COVID-19. y ayudó a guiar a la región pesquera a través de una temporada de pesca comercial en el punto álgido de la pandemia.

Aunque se postuló como candidato no declarado, Brelsford se postuló en 1994 para la Cámara de Representantes de Alaska en el sur de Anchorage como republicano, perdiendo por un 5% en las primarias ante Norman Rokeberg.

Competíamos entre nosotros como caballeros, dijo Brelsford. No fue engañoso sobre el historial de alguien ni nada, y nadie el día después de las elecciones, nadie se quejó el lunes por la mañana, Oh, las reglas fueron injustas. Nos dimos la mano y luego caminé por el distrito para ayudarlo a vencer a los demócratas.

Ahora, dijo Brelsford, el Partido Republicano se ha alejado de él.

Creo que todos los habitantes de Alaska, la mayoría de los habitantes de Alaska, están cansados ​​de la política extrema, dijo. Soy un equilibrador sin dramas, probado en batalla, de necesidades y derechos. Quiero decir, chico, no puedes dirigir el gobierno de una ciudad sin tratar de mantener el equilibrio.

Ese es su propósito fundamental al postularse, dijo Brelsford: tratar de encontrar un terreno común entre todas las posiciones, particularmente las posiciones más diversas.

Sobre los temas, los puestos de Brelsford incluyen valores republicanos de la vieja escuela: desarrollo de recursos, empleos, apoyo a la gente común y familias trabajadoras, apoyo a una seguridad pública y aplicación de la ley sólidas, apoyo a la Segunda Enmienda y apoyo a una defensa militar y nacional sólida. . Pero también apoya las artes, la vivienda asequible y los medicamentos recetados asequibles. Apoya la financiación total de la policía, pero también dijo: Estoy de acuerdo en que la policía debe rendir cuentas por mala conducta. También dijo que podía ver a trabajadores sociales o psicólogos jugando un papel en la reducción de situaciones violentas.

No creo que sea justo esperar que la policía pueda hacer todo en cada situación, dijo.

Brelsford dijo que quiere abordar el desafío continuo del cambio climático y ayudar a la economía a recuperarse de la pandemia de COVID-19. En temas indígenas, apoya a las tribus en la búsqueda de una soberanía digna. No está en su sitio web en www.alaskansforgregg.com, pero otros temas que Brelsford considera importantes incluyen MMIW, o Mujeres Indígenas Desaparecidas y Asesinadas, y la falta de vivienda.

En el contexto de la guerra de Rusia contra Ucrania, Brelsford apoya la independencia energética de Estados Unidos y dijo que Alaska podría ser un actor importante en ese esfuerzo. Apoya a grupos comerciales como el Resource Development Council. Al mismo tiempo, dijo que el desarrollo debe equilibrarse con las preocupaciones ambientales y de cambio climático.

No creo que veas demasiados republicanos o conservadores agregando la parte sobre el medio ambiente y el clima, dijo.

Su campaña se basa en cuatro principios, dijo Brelsford: libertad, justicia, fe y familia.

Si soy electo, esos serán los principios que me guíen, dijo.

También tiene otros cuatro valores: la libertad individual, la maximización de la innovación individual y el capitalismo de libre mercado, y el gobierno limitado a lo que es eficiente y necesario. Brelsford matizó eso diciendo que el libre mercado no siempre es la respuesta. Brelsford quiere un enfoque en el que la gente y el gobierno trabajen juntos para resolver problemas.

Creo que Alaska y Estados Unidos se han desviado del camino, dijo. Los funcionarios electos pasan más tiempo peleando entre ellos que trabajando en los asuntos de la gente. Creo que nuestros problemas son demasiado grandes y serios como para perder el tiempo con ese tipo de tonterías.

Me acerco intencionalmente a las cosas sin dramatismo probado, equilibrador de necesidades y derechos, dijo Brelsford. Creo que eso es lo que Alaska necesita en el Congreso en este momento.

Póngase en contacto con Michael Armstrong en [email protected]