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Contando desde la época de la Guerra de Corea hasta la actualidad, este país tomó una decisión política fatídica, a saber, que gastaríamos y haríamos lo que fuera necesario para establecernos y mantenernos como la principal potencia militar del mundo. Esto, a pesar de que nuestro presidente en funciones en ese momento advirtió en contra de ello. Es la elección de las pistolas o la mantequilla. En macroeconomía, una nación tiene que elegir entre dos opciones al gastar sus recursos finitos. Puede comprar armas (invertir en defensa/militar) o mantequilla (invertir en producción de bienes), o una combinación de ambos. El presidente Dwight Eisenhower advirtió en 1953 que cada arma que se fabrica, cada buque de guerra que se lanza, cada cohete que se lanza significa, en última instancia, un robo a quienes tienen hambre y no se alimentan, a quienes tienen frío y no tienen ropa. Esta es la parte que se cita con más frecuencia, pero sus comentarios también incluyeron esto:

El costo de un bombardero pesado moderno es este: una escuela de ladrillos moderna en más de 30 ciudades. Se trata de dos plantas de energía eléctrica, cada una sirviendo a un pueblo de 60.000 habitantes. Son dos buenos hospitales totalmente equipados. Son unas 50 millas de carretera de concreto. Pagamos un solo avión de combate con medio millón de bushels de trigo. Pagamos por un solo destructor con casas nuevas que podrían haber albergado a más de 8.000 personas. Esta, repito, es la mejor forma de vida que se puede encontrar en el camino. el mundo ha estado tomando. Esta no es una forma de vida en absoluto, en ningún sentido verdadero. Bajo la nube de la guerra amenazadora, es la humanidad colgada de una cruz de hierro.

Así que aquí estamos, 67 años después. Tenemos las mejores y más grandes armas de cualquier otra nación con diferencia. Somos la única superpotencia del mundo y, sin embargo, somos un país que se está desintegrando. Nos hemos convertido en un país del Tercer Mundo.

El cuarenta por ciento de las familias estadounidenses no pueden afrontar un gasto extraordinario de $400, según un informe de la Reserva Federal. Particularmente en los últimos 10 años hemos sido testigos del enorme crecimiento de la llamada economía de concierto. La economía de los conciertos consiste en jóvenes de veinte años que viven al día sin beneficios médicos y sin ninguna capacidad de ahorrar para el futuro. De hecho, no tienen futuro y lo saben.

A raíz de la muerte de George Floyd, la escala y la intensidad de las protestas y la violencia me indicaron que estaba ocurriendo algo más que una respuesta a su muerte y la brutalidad policial hacia los negros. Estoy convencido de que la mayor parte de la violencia que hemos visto en lugares como Seattle y Portland y Minneapolis tiene menos que ver con el comportamiento policial hacia los negros que con la desesperación económica entre la clase baja. Sienten que están excluidos para siempre de su parte del Sueño Americano y están enojados.

¿Y por qué están embargados? ¿Podría tener algo que ver con los millones de puestos de trabajo que se fueron a China en la recesión de 2007-2010? ¿Podría tener algo que ver con los millones de titulares de visas HB-1 que aceptan trabajos estadounidenses? ¿O los millones de inmigrantes ilegales que compiten por trabajos poco calificados?

En cualquier caso, ahora tenemos una subclase en crecimiento y una clase dorada permanente con una brecha cada vez mayor en el medio. La brecha de desigualdad de ingresos ahora es tan amplia que tenemos inestabilidad. Y esto no cambiará si Joe Biden se convierte en presidente. Él y todos los políticos en Washington no se dan cuenta de lo que realmente está pasando.

Ray Preston es un jubilado que vive en Juneau. Columns, My Turns y Letters to the Editor representan el punto de vista del autor, no el punto de vista del Imperio Juneau. ¿Tener algo que decir? Así es como enviar un Mi Turno o una carta.