Seleccionar página

Por Vivian Fe Prescott

Para el Semanario de la Ciudad Capital

Doblo dos cucharadas colmadas de puntas de abeto picadas en la masa para galletas. Estoy haciendo galletas de azúcar navideñas con punta de abeto para regalar a la familia. Probablemente todos hemos escuchado el dicho, es el pensamiento lo que cuenta, es decir, nuestras actitudes, intenciones y tradiciones. Las puntas de abeto son mis golosinas favoritas de la naturaleza, por lo que tiene sentido regalar algo que me hayan regalado a mí. En mi forma de saber Smi, lhi es una cosmovisión de regalos, lo que significa que la tierra proporciona regalos. Lhi es una relación entre los humanos y la tierra, una forma de vida. Es similar a Haa atxaay haa kusteeyx sitee, que significa Nuestra comida es nuestra forma de vida en la cultura Tlingit.

Las galletas de azúcar con punta de abeto esperan ser regaladas. (Vivian Faith Prescott / Para el Capital City Weekly)

Mi papá empaqueta hooligan ahumado y salmón ahumado para compartir. Talla cuentas de madera, y hace bastones y aparejos de pesca, y cantos de venado, todo con la intención de regalar. La práctica de regalar no se trata solo de vacaciones, es una forma de caminar por el mundo, sin importar sus prácticas espirituales. Sentimos el espíritu en esta época del año: Hanukkah, Kwanzaa, Yule, Los Posadas, Simbang Gabi y más. Las prácticas y creencias contienen rituales, formas en que mantenemos nuestras relaciones. En otras palabras, damos porque es lo que somos.

[ Planeta Alaska: Regalos del puercoespín ]

El nieto Jonah ayudó a empacar cinco cajas de mermeladas y jaleas para entregarlas en nuestra oficina tribal local. Los regalos están a su alrededor. Ha estado aprendiendo a regalar desde que nació. También es parte de su herencia tlingit, alutiiq y potawatomi.

Vivian Faith Prescott / Para el Capital City Weekly Nikka Mork y Jonah Hurst entregan mermeladas y mermelada a la Asociación Cooperativa de Wrangell, agencia tribal de Wrangells.

Desafortunadamente, la colonización y su paternalismo inherente intentaron erradicar las economías del regalo en todo el mundo mediante la promulgación de reglas, incluida la prohibición de las ceremonias de obsequio y la redefinición de la familia para guiar las leyes de subsistencia y trueque. Solo eche un vistazo a las leyes de trueque estatales y federales de Alaska y verá lo que quiero decir. Muchos de ellos van en contra de un valor smi profundamente arraigado de que la sociedad se basa en el pluralismo cultural y se recuerdan las raíces de la familia extendida. La familia no se define simplemente como un hogar o personas relacionadas por sangre. Las regulaciones modernas a menudo ignoran las relaciones complejas, como si los pueblos indígenas no pudieran gobernar sus propias economías.

El valor Smi de que la riqueza material se comparte y se regala es inherente a la comprensión de lhi, nuestros regalos de la tierra. Pescamos halibut y empacamos los filetes y los compartimos con la familia. El cangrejo se limpia y se cocina y se dota. Envasamos salmón ahumado en tarro para hijas, hijos y nietos. Cuando era un adulto joven, mi abuelo me regalaba una caja de salmón ahumado cada Navidad. Ya no está, pero cada vez que veo una lata de salmón a la antigua, pienso en él.

Flora Johnson de Allakaket, Alaska, le regala mocasines a la autora Vivian Faith Prescott. (Vivian Faith Prescott / Para el Capital City Weekly)

La práctica de regalar es parte de muchas historias de origen indígena. La primera planta, pez o animal a menudo se les da a los humanos como un regalo para que los cuiden, alimenten, respeten y se desarrolle una relación. Smi recibió un reno salvaje como regalo de la hija de los Suns. Regalar afirma nuestra identidad, nuestras relaciones, que todavía estaban aquí y aún compartían y prosperaban. Incluso con las reglas, la práctica de regalar es un acto descolonizador. Durante la pandemia ha sido difícil. Aún así, regalamos. Hicimos cuentas, escribimos, esculpimos y tejimos y producimos obras de teatro. Nosotros trabajamos. Cuidábamos de los demás. Ofrecimos algo. Regalamos mermelada y jalea y bayas frescas y fletán compartido.

Entonces, ¿cómo se enseña a regalar? Un valor Smi importante es que nuestras enseñanzas provienen de la naturaleza y de los ancianos de la familia. Nuestros dones son colectivos y parte de nuestra comunidad. Se llama attldat, un término smi que significa nuestra comunidad como un todo, no el individuo. Attldat es dar y compartir para sostener a la comunidad.

Vivian Faith Prescott / Para el Capital City Weekly Nikka Mork (arriba) hace mermeladas y jaleas (arriba a la izquierda) para regalar en Wrangell. Flora Johnson de Allakaket hizo mocasines para el autor, y las galletas de azúcar con punta de abeto son una delicia para regalar.

Los niños miran lo que hacemos. Los nietos Timothy, Jackson y Jonah han ayudado a empacar puntas de abeto para regalar. Nieto Bear, de solo 1 año, está aprendiendo a regalar. Están observando nuestras prácticas de obsequio durante esta pandemia y cómo respondemos podría repercutir durante generaciones. ¿Cuidamos de nuestros mayores, nuestras familias y amigos, y extraños? ¿Qué regalos ofrecimos? Esto no significa que ocultemos nuestras luchas, significa que fuimos honestos con nuestra generación más joven sobre lo que estaba pasando y que pueden ayudarnos en estos tiempos. Es posible que no podamos visitar a nuestros abuelos, pero tal vez el joven pueda ayudarnos a encontrar soluciones creativas. Mis nietos usan Zoom y juegan con su bisabuelo.

[Planeta Alaska: alimentos curativos para tiempos difíciles]

Mucho se ha escrito sobre la economía del regalo, la cosmovisión del regalo y la cultura del regalo. En el sudeste de Alaska estaban familiarizados con el ku.ex (Fiesta de pago), la ceremonia conmemorativa tlingit y otras tradiciones recíprocas o potlatch. En nuestra familia multicultural, enseñar a regalar es importante: es lo que hacemos en nuestro campamento de pesca.

Esta foto muestra el salmón ahumado de Mickey Prescott en Wrangell. (Vivian Faith Prescott / Para el Capital City Weekly)

Presentamos nuestro respeto. Smi rinde homenaje dejando regalos u ofrendas en lugares sagrados. Algunos podrían sorprenderse al saber que a miles de millas de Sapmi, aquellos de nosotros que somos parte de la diáspora Smi en América del Norte, todavía practicamos nuestras tradiciones. Le regalamos a la tierra.

En estos tiempos difíciles, nuestra cultura de regalos del sureste de Alaska es más evidente. Un Wrangelite comenzó un programa de asistencia para entierros, otro comenzó un grupo de apoyo de cuarentena de Covid-19 y hay un intercambio local de alimentos en Facebook. El Wrangell Mariners Memorial es un regalo para nuestra comunidad. Y un grupo LGBTQIA local, Community Roots, regaló libros sobre diversidad para adolescentes y niños pequeños. Wrangell Cooperative Association (nuestra agencia tribal local) en asociación con Sealaska, Orca Bay y Alaska Longline Fishermans Association, superdotados Coho y róbalo. También regalamos de la manera que podemos incluso cuando no tenemos mucho. Mi papá, con su vehículo de 4 ruedas, el Huckleberry, quitanieve de los caminos de entrada de los vecinos y nuestro sendero para caminar y aceras. Es su regalo a la comunidad. A menudo, nuestros regalos pasan desapercibidos. No sabemos quién regaló placas de yeso después del incendio de un tráiler o quién envió suministros a Haines después de un deslizamiento de tierra devastador.

Este año, recurrimos a familiares y amigos, nuestros clanes, nuestras redes sociales y relaciones para que nos ayuden a salir adelante. Refugiarse en el lugar durante meses es difícil. Justo cuando lo necesitaba, llegó un regalo por correo de mi amiga Flora Johnson: un par de mocasines exquisitamente adornados con cuentas. Flora y yo nunca nos conocimos en persona, pero tomamos clases a distancia en la universidad y hemos hablado desde la invención de Facebook. Juntas hicimos una lluvia de ideas para su investigación de doctorado y nos ofrecimos consejos y ánimos. Cuando vi los mocasines lloré. Me los puse y sentí que podía bailar durante la pandemia hasta el próximo año.

[ Planeta Alaska: El yoik de Bunchberry ]

Corto puntas de abeto y las doblo en el glaseado de galletas con punta de abeto. Lahti: La tierra proporcionó las puntas de los abetos. Regalar es una forma de vida y la naturaleza es nuestra mejor maestra. Miramos el racimo de bayas, las grosellas grises y el viejo tronco cubierto de musgo que se pudre en el bosque con semillas brotando de su corteza. Miramos hacia los muskegs y los arroyos, el estrecho frente a la ciudad. Attaldt es la comunidad. Es una vida de regalo que nos sostiene. Mientras cosechamos, mientras horneamos, cuando abrimos nuestro congelador para las bayas o el pescado que hemos puesto, y cuando cargamos platos de golosinas o empaquetamos un par de mocasines con cuentas para enviárselos a un amigo, participamos en nuestra necesidad biológica de conectarnos. , para formar relaciones, para regalar. La práctica de regalar está viva y bien en el sureste de Alaska.

La escritora y artista de Wrangell Vivian Faith Prescott escribe Planet Alaska: Compartiendo nuestras historias con su hija, Vivian Mork Yilk. Aparece dos veces al mes en el Capital City Weekly.