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Es difícil conseguir materiales de construcción como revestimientos y techos en la naturaleza, así que cuando mi hermana Megan visitó recientemente con el deseo de construir su primer edificio en su isla en Meyers Chuck, buscamos en las playas algo que funcionara.

Felizmente, mi papá acababa de esconder en uno de sus muchos corrales de troncos un tronco de cedro rojo perfecto para cortar en pernos. Todo lo que teníamos que hacer era esforzarnos mucho y encontrar las herramientas necesarias para hacer batidos.

Nuestro primer problema surgió cuando mi papá no pudo encontrar su fiel amigo, una herramienta de corte en ángulo recto que consistía en una hoja larga como un cortador de papel y un mango de madera. Crecí viéndolo usar este föe para producir listones de cedro para nuestra escuela local y mi primera casa flotante. Lo había prestado y no estaba seguro de si lo habían devuelto alguna vez.

Afortunadamente, mi hermano menor, Chris, que vive en Ketchikan, tenía uno nuevo y lo envió con mis otros dos hermanos, Jamie y Robin, en el barco de pesca comercial de Jamie. Teníamos un froe, así que ahora necesitábamos un mazo partidor para martillar la hoja en los pernos de sacudir.

Necesitaba ser hecho de una madera dura. Descubrí eso cuando destruí el borde trasero de mi primer froe con un mazo, mi papá nos lo dijo a mi hermana y a mí. Pensó un momento y dijo, sé lo que podemos usar, hay un trozo de corteza de hierro que se deslizó hacia adentro y funcionará. Describió dónde estaba.

Megan y yo lo encontramos exactamente donde dijo que estaría, en un pequeño claro justo encima de una playa cubierta de troncos a la deriva. La madera de seis pies de largo y cuatro por cuatro estaba erosionada y redondeada debido a la larga exposición al agua y al clima, probablemente maltratada en muchas costas antes de llegar a nuestra pequeña ensenada.

Siempre he encontrado fascinante la corteza de hierro. Siempre encontramos fragmentos de él a la deriva desde lugares lejanos, aunque es tan denso y pesado que apenas flota. Es parte de la familia Eucalyptus, nativa del hemisferio sur. Su corteza es resistente al fuego y al calor, con la asombrosa capacidad de proteger del fuego el tejido vivo dentro del tronco y las ramas. Todavía es común, en la construcción naval moderna de madera, usar un trozo de corteza de hierro como un zapato contra insectos en la parte inferior de la quilla de un barco para disuadir a los depredadores de gusanos y otros insectos.

Como se mencionó, es una madera extremadamente densa y pesada, tan densa que su grano es prácticamente invisible a simple vista. Puede ser difícil que las superficies revestidas adquieran un brillo acerado debido a la rigidez de la veta. Florece en Australia y me encanta que los cazadores aborígenes lo usaran originalmente para fabricar lanzadores. Es una madera particularmente dura, fuerte y duradera y sería ideal como mazo para nuestros propósitos de hacer batidos.

Megan cargó la madera pesada sobre la casa flotante de mis padres sobre su hombro, llamándola entre risas entrenamiento cruzado para mis carreras de bicicleta de montaña para mantenerse en forma cuando regresara a Florida.

Mi papá, con un poco de esfuerzo, usó una sierra de mano para cortar un pie de la madera resistente y luego cortó alrededor en el punto medio. Luego, usó un hacha para desbastar un mango. Lo alisó para darle forma con una escofina, primero con el lado áspero y luego con el lado fino hasta que tuvo un mazo de corte de corteza de hierro bien pesado y cómodo de manejar.

Megan y yo llevamos el mazo, el froe, una motosierra, una cuña y un mazo hasta la playa, donde el tronco se asentaba muy por encima de la almizclada línea de algas marinas. Mi papá nos encontró allí un poco más tarde.

Inspeccionó ambos extremos del tronco antes de hacer su elección y cortó con una motosierra una sección del tronco de 30 pulgadas. Para dividir la ronda por la mitad, clavó una cuña en el extremo del tronco y se preparó para colocarlo con un mazo en su lugar, partiéndolo mientras yacía. Megan insistió en que quería hacer todo lo posible para hacer sus batidos, por lo que dio un paso atrás y dirigió las operaciones.

Era un ángulo incómodo con un mazo de seis libras, pero nada resiste la determinación de Megan por mucho tiempo. Pronto escuchamos, por encima del repiqueteo de acero contra acero, el crujido de la madera partiéndose. La mitad grande del cerrojo sacudido se soltó. Puse mi hombro en levantarlo en posición para dividir.

Mi papá le mostró a Megan cómo alinear el frente con el borde del perno de cedro, haciendo las posibles tejas de aproximadamente media pulgada de grosor, y luego martillar el frente con el mazo de corteza de hierro. Frunció el ceño cuando el froe se negó a hundirse en el suave cedro. Inspeccionó el froe y sacudió la cabeza, murmurando: Fabricación de herramientas modernas.

El froe, dijo, no tenía una hoja afilada y afilada. Estaba hecho de metal extremadamente duro con un borde rectificado. Mi hermano Robin dijo más tarde que pensó que la hoja se parecía al resorte de acero de un automóvil. La hoja del viejo froe de mi padre, por el contrario, estaba hecha de acero martillado.

Se necesitó más energía, golpeando con el mazo, de la que debería tener para producir una sola sacudida. Teniendo en cuenta lo duro que era el acero de las hojas modernas, mi padre decidió cambiar el mazo por el mazo. Rápidamente produjo una sacudida sin dañar el borde posterior del frente, aparte de la pintura amarilla.

Megan se hizo cargo de él, y mientras la filmaba con el tema musical de Rocky, Eye of the Tiger, logró entre desplomarse de risa producir un montón de batidos.

Robin apareció más tarde y contribuyó a la pila, hasta que tuvimos una buena pila. Megan se quedó sin tiempo en sus vacaciones antes de que pudiera terminar su primer proyecto de construcción e incorporar los batidos que había hecho, pero la estarán esperando cuando regrese en la primavera para comenzar a construir en serio en MAD Island.

Por curiosidad, conecté en línea para averiguar cuánto costarían las tejas de cedro y descubrí que las tejas de cedro rojo occidental tienen un precio regular de $ 165 por un paquete de contratista (no de la mejor calidad) que cubre 20-25 pies cuadrados con un 7 pulgadas exposición de la teja. Tampoco envían a Alaska solo a los EE. UU. continentales. Curiosamente, hay un molino de batidos al otro lado del estrecho en Thorne Bay. Envían sus batidos al sur, pero los habitantes de Alaska no podrían enviarlos de regreso al norte.

Megan dice que además de los ahorros de dinero, es mucho más gratificante y divertido producir sus propios materiales a partir de diftwood, la ayuda familiar y su propio sudor.


Tara Neilson creció en una fábrica de conservas quemada en un área remota del sureste de Alaska. Todavía vive en el desierto, en una casa flotante cerca de Meyers Chuck. Tiene un blog en www.alaskaforreal.com y los lectores pueden comunicarse con ella en [email protected]


Megan Duncanson trabaja en separar un batido del tornillo batido. (Tara Neilson | Para el Capital City Weekly)

Megan Duncanson balancea un mazo contra una cuña para arrancar un trozo de virola de un tronco de cedro rojo. (Tara Neilson | Para el Capital City Weekly)

Gary Neilson inspecciona la fibra apretada del mazo de corte de corteza de hierro que fabricó para cortar listones de cedro. (Tara Neilson | Para el Capital City Weekly)