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Sin importar la temporada, todos los días a partir de los seis años comenzaron de la misma manera para un joven Kinix Kwan que entrenaba para ser un guerrero en Yakutat previo al contacto al meterse en el océano y quedarse todo el tiempo que pudiera sin desmayarse.

Este fue un entrenamiento ambiental, Kai Monture, un miembro tlingit y eyak de la casa Yil de Kinix Kwan, o clan del río Copper, dijo a una audiencia en la casa del clan del edificio Walter Soboleff el 29 de noviembre. Pasamos la mitad de nuestras vidas en el agua de todos modos, para la subsistencia. Y debido a que las incursiones eran un aspecto tan importante de la guerra tlingit, especialmente en el mar, el acondicionamiento para el agua era un aspecto realmente importante del entrenamiento de los guerreros tlingit.

Una vez que cumplió los seis años, el niño ya no estaría con sus padres. En cambio, estaría viviendo con su tío materno, que era de la misma mitad (la herencia de la mitad es matrilineal) y cuya responsabilidad era criar al niño. Era una responsabilidad tan seria que si, más tarde en la vida, el niño cometía una ofensa que requería una muerte en el clan para compensar el mal, el tío podía ofrecerse como voluntario para ocupar su lugar, al no haberle enseñado mejor.

Después de que los niños salieran del agua, su tío los azotaba con ramas de aliso hasta el punto de sangrar para que pudieran desarrollar callos en su piel, dijo Monture. También era una forma de que los chicos compitieran para ver quién era el más fuerte.

El desafío final era que los muchachos se inclinaran hacia adelante y pusieran su cara en los azotes, dijo.

En las largas playas de arena de Yakuta, recogían el mayor trozo de madera flotante que podían y lo transportaban. Si se cansaban y se caían, tenían que levantarse, recoger el tronco y traerlo de vuelta, dijo Monture.

Y correrían.

Los niños tendrían la tarea de correr lo más lejos que pudieran y también de buscar metal, dijo Monture. Se consideraba una de las cosas más preciosas que podías encontrar, solo por su utilidad.

guerreros blindados

Uno de los propósitos de la competencia constante de los chicos era averiguar quiénes eran los mejores y más fuertes guerreros. Esos eran los que, cuando fueran hombres, usarían armaduras en la batalla. Hasta entonces, luchaban y entrenaban con lanzas, garrotes, martillos y puñales.

Las batallas campales pueden ser a lo que conduciría el entrenamiento, dijo Monture, pero eran el último recurso.

Debido a que la guerra en toda regla entre clanes se consideraba un desperdicio, tomamos el asunto de resolver las guerras de manera muy estricta, dijo. La gente tlingit sabía que las guerras entre clanes podían costar a cada clan más de lo que cualquiera de ellos ganaría.

Ahí es donde podrían entrar esos guerreros. Si una disputa no iba a resolverse mediante negociación, arbitraje o batalla a gran escala, podría decidirse mediante un duelo. En batallas completas también, esos guerreros blindados eran centrales; se librarían batallas hasta que murieran más campeones de un clan que del otro, dijo Monture.

La armadura tenía que ajustarse a la medida del cuerpo de un guerrero. Muchas piezas estaban hechas de piezas largas de madera dura entretejidas con fibra de metal o tendón. Cuando su rostro fue atacado, un guerrero con armadura podría levantar los hombros y el collar de madera para protegerse. Debido a que la parte frontal de su máscara se sostenía con los dientes, había un dicho que decía que el primer hombre en caer en la batalla era el que tenía la mandíbula débil, dijo Monture.

La armadura, incluidas partes hechas de piel, era muy densa, y hay algunas grabaciones de hombres armados protegidos contra disparos de mosquete e incluso balas de cañón disparadas desde el agua, dijo.

Un casco de guerrero, que tiene un nombre en tlingit derivado de la palabra cáscara de huevo, fue tallado en un nudo de árbol. Los cascos estaban tallados con rostros de animales y espíritus, y los guerreros intentaban canalizar esa energía para intimidar a sus enemigos, dijo Monture.

Un guerrero con escudo usaría un protector de antebrazo y trataría de mostrar solo un lado de sí mismo al enemigo, manteniendo el otro brazo libre para empuñar un arma. Debido a que la armadura limitaba la capacidad de movimiento de un guerrero, su espalda era su parte más vulnerable. Una vez que los tíos determinaban los roles de los niños, los guerreros armados tendrían a dos hombres con los que habían entrenado desde ese punto a sus espaldas, dijo Monture. Esos hombres, a veces parientes consanguíneos directos o primos maternos, ayudarían al guerrero con armadura si caía o si era atacado por demasiados enemigos a la vez.

Filosofía

Sin embargo, los tíos no solo entrenaron a sus sobrinos en tácticas de guerra y fuerza. También los entrenaron en la perspectiva Tlingit y la filosofía de vida.

Al mismo tiempo que estos niños estaban siendo entrenados tan rigurosamente todos los días, sus tíos también les enseñaban constantemente lecciones sociales, dijo Monture.

Las parábolas y las historias fueron una gran parte de eso. Un tío podría contar una historia, por ejemplo, sobre un oso, describiendo su personalidad y características.

Debido a que la gente tlingit cree que todo está vivo y tiene su propia inteligencia y personalidad, estas historias no serían tanto como hablar de un animal en analogía sino describir literalmente cómo funcionan las personas y la cultura de los animales, dijo.

El pensamiento crítico también era primordial, especialmente cuando los tíos daban ejemplos de lo que quieres evitar en la vida, dijo Monture. Hablarían sobre algunos de los peores rasgos, que te dañarían no solo a ti, sino también a tu clan. La pereza, el egoísmo, cualquier cosa que pueda comprometer tus posibilidades de supervivencia en Alaska.

Los tíos preguntaban a sus sobrinos qué lecciones se podían extraer de las historias. Si un sobrino no podía responder bien, escuchaba la historia una y otra vez, hasta que podía.

También escucharían sobre el concepto de klatseen (fuerza tanto del carácter como de la acción) y héroes tlingit como, después del contacto, los guerreros que en 1805 destruyeron el fuerte ruso en Yakutat cuando los rusos cortaron el acceso a sus zonas de pesca, entre otras quejas. , según Los indios tlingit en la América rusa, 1741-1867.

Monture dijo que cree que la destrucción del fuerte ruso es la razón por la cual la cultura Tlingit persistió tan bien en Yakutat. Y debido a que otros guerreros en Sitka, Angoon y otros kwans también resistieron, es por eso que la gente Tlingit todavía está viva hoy, y por eso ahora tenemos una hermosa casa de clan en el medio del centro de Juneau, agregó.

guerreros hoy

Es posible que la mayoría de los hombres jóvenes tlingit ya no comiencen cada día nadando en el océano, pero ahora hay guerreros de un tipo diferente, dijo el presidente y director ejecutivo de Sealaska Corporation, Anthony Mallott, al presentar a Monture.

Hay guerreros absolutamente modernos para nuestra cultura, dijo. Hay una larga historia de guerreros sociales y políticos (la Hermandad Nativa de Alaska y la Hermandad Nativa de Alaska) que lo llevaron adelante durante 100 años de lucha por los derechos de nuestros pueblos nativos.

Monture dio la charla sobre El Camino del Guerrero como parte de una serie de conferencias que celebra el Mes de la Herencia Nativa Americana. Solo podía hablar por su clan, dijo, ya que los clanes individuales pueden diferir; su abuelo, George Ramos, experto en cultura guerrera, le transmitió el conocimiento.

Durante su presentación, Monture rastreó su ascendencia hasta la llegada de los Kinix Kwan a la zona, hace miles de años.

El conocimiento de la cultura guerrera y la creación de armaduras como lo está haciendo el tallador de Sitka Tommy Joseph, es una parte importante de nuestra revitalización cultural, porque la filosofía de los guerreros tlingit no se trata solo de la batalla, dijo Monture. (Fuiste) criado con una filosofía de toda la vida que dio forma a todo lo que hacías. Teníamos leyes o protocolos estrictos, pero eso es lo que nos convirtió en una de las tribus más fuertes del sureste. Lograr el honor y la humildad de tus antepasados ​​es el objetivo más grande del guerrero. .

Comuníquese con la editora de Capital City Weekly, Mary Catharine Martin, en [email protected]

Kai Monture da una conferencia titulada El Camino del Guerrero en el Centro Walter Soboleff el miércoles 29 de noviembre. Monture, del Kiniex Kwan en Yakutat, habló sobre lo que aprendió de su abuelo, George Ramos, quien es un experto en Tlingit. guerreros