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La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Juneau canceló una alerta de inundación para el río Mendenhall después de que el glaciar Mendenhall parió hielo en Suicide Basin.

La cuenca, cuesta arriba desde la cara del glaciar, contiene agua de deshielo que surge en una inundación jkulhlaup cada verano. El lunes, un cambio abrupto en el nivel del agua de las cuencas pareció indicar que otra inundación era inminente. Tras un análisis más detallado, los hidrólogos y los expertos en glaciares descubrieron que el hielo se había desprendido del glaciar y flotaba en la cuenca, salpicando el agua del interior.

Rick Fritsch, meteorólogo principal del Servicio Meteorológico aquí, dijo que era como dejar caer un gran trozo de hielo en una bañera.

Eran Hood, un glaciólogo de la Universidad del Sudeste de Alaska, dijo que era un poco más espectacular que eso. Hood estaba entre un grupo de científicos que estaban en el lugar cuando el glaciar se desprendió de la cuenca. Hood estima que un trozo de hielo de un quinto de milla de ancho cayó en la cuenca con un rugido cacofánico.

Fue tremendamente ruidoso. Sonaba como si estuvieran ocurriendo explosiones, dijo.

Fragmentos de hielo volaron por el aire, los icebergs se volcaron en la cuenca y el hielo que flotaba libremente pronto cubrió gran parte de la superficie de la cuenca.

Fue realmente impresionante, dijo Hood. Nunca hemos visto un evento de parto tan grande en esta sección.

Las imágenes muestran un corte azul fresco donde el denso hielo glacial ha quedado expuesto al aire.

Estamos trabajando con expertos en glaciares de @uasoutheast y @USGS en el pronóstico de presas glaciares para #Juneau. Aquí hay un clip de imágenes de drones filmadas por Christian Kienholz de UAS de Suicide Basin de #Juneau poco después del probable evento de parto del lunes. #akwx @KTOOpubmedia @JuneauEmpire pic.twitter.com/S6Eab9w6bY

NWS Juneau (@NWSJuneau) 26 de junio de 2018

Ves estos nuevos acantilados de hielo gigantes que se forman donde el hielo se rompe y cae al agua, dijo Hood.

El hidrólogo del Servicio Geológico de EE. UU., Jamie Pierce, estaba con Hood.

La mayoría de nosotros nos quedamos sin palabras. No esperábamos lo que vimos. Desafiaba la razón, dijo Pierce.

En su oficina en Juneau, Fritsch dijo que a pesar de los eventos helados cuesta arriba, es bastante obvio que lo que sucedió en Suicide Basin no ha tenido ningún tipo de efecto (en los niveles de lagos y ríos).

Con eso en mente, el Servicio Meteorológico canceló una alerta de inundación que se había emitido el lunes por la tarde.

La cuenca del suicidio no se comprende por completo, dijo Hood, pero se están realizando estudios para determinar sus dimensiones, actividad y la amenaza que representa para el valle de Mendenhall.

A partir de 2011, la cuenca comenzó a recolectar y liberar oleadas de agua debajo del glaciar y hacia el lago Mendenhall y el río Mendenhall. Las inundaciones asociadas con las liberaciones en 2016 fueron las más grandes en los registros que comenzaron hace más de 50 años.

El cuenco es como un cuenco con una abertura en el fondo. Esa salida normalmente está sellada con hielo, lo que permite que el agua de deshielo se acumule en su interior. Cuando el peso del agua es demasiado grande para la foca helada, se suelta y envía una oleada de agua debajo del glaciar. No se sabe cuánta agua puede contener la cuenca.

El evento del lunes involucró una repisa de hielo sin soporte que sobresalía del borde del recipiente y bajaba al recipiente, debajo de la superficie del agua. El hielo flota naturalmente, y cuando la presión de flotación que levantaba el hielo superó la fuerza del hielo que lo sostenía, la repisa se hundió en la cuenca.

Hood dijo que el hielo que ingresa a la cuenca es un lóbulo separado del flujo principal del glaciar Mendenhall. No cree que el parto de esta semana aumente el riesgo de inundaciones en el valle de Mendenhall, pero reconoció que la situación es complicada.

A medida que el hielo se fragmenta, se vuelve más propenso a derretirse, aumentando así el agua en la cuenca. Al mismo tiempo, el adelgazamiento del glaciar Mendenhall es más débil y menos capaz de retener agua dentro de la cuenca.

Es algo en lo que estamos trabajando activamente, dijo. La universidad y el USGS todavía están trabajando juntos para monitorearlo y poder pronosticar mejor las inundaciones.

Pierce dijo que las próximas 12 horas deberían ser reveladoras. El parto del lunes fue un evento tan significativo que debería haber roto el sello de hielo que mantiene el agua en la cuenca. Eso no parece haber sucedido.

Se volvió a sellar, y si vemos que (el nivel del agua) vuelve a subir, nunca lo habremos visto antes, dijo.

Si el nivel del agua sube, eso podría indicar un sello más firme en la cuenca, algo que aumentaría el peligro de inundación para el valle de Mendenhall.


Póngase en contacto con el reportero James Brooks en [email protected] o 523-2258.