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Las escuelas cerradas y los protocolos de mitigación han complicado el reclutamiento para la Guardia Costera de EE. UU. durante los dos años de la pandemia, dijeron miembros del aparato de reclutamiento, incluso cuando otros servicios están lidiando con su propia escasez de reclutas.

Si bien eso ha perjudicado los números, la Guardia Costera también busca aumentar la calidad de los reclutas, buscando personas con más experiencia de vida o habilidades técnicas, dijo el Cmdr. Andrea Smith, oficial ejecutiva del Comando de Reclutamiento de la Guardia Costera.

Definitivamente, en comparación con los números anteriores a COVID, no lo estamos haciendo tan bien, dijo Smith en una entrevista telefónica. Conocer a un Coastie sigue siendo la mejor herramienta de reclutamiento para nosotros y eso es cada vez más difícil debido a la pandemia.

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El problema se agrava en Alaska, dijo el suboficial principal Colin Rankin, y se complica aún más por la gran extensión del estado y el pequeño tamaño de la Guardia Costera. Con 43,000 miembros en servicio activo, el servicio armado, que depende del Departamento de Seguridad Nacional, solo tiene unos 320 reclutadores repartidos en unos 56 oficiales de reclutamiento, dijo Smith.

Alaska, hasta que realmente lo experimentas, es simplemente un lugar enorme. La gente está repartida por todo el estado, dijo Rankin en una entrevista telefónica. Ese es definitivamente nuestro mayor desafío. Tenemos una pequeña oficina. Somos tres y eso no va a cambiar en un futuro cercano.

Smith dijo que el servicio ha establecido 4.200 nuevas incorporaciones como objetivo para el año de reclutamiento 2022. Eso es un aumento significativo con respecto a los últimos años de pandemia, según las cifras proporcionadas por el Comando de Reclutamiento de la Guardia Costera.

Estamos por debajo de la fuerza en este momento, dijo Smith. Estábamos tratando de identificar qué palancas podemos tirar, qué podemos hacer.

Rankin, quien ha sido el reclutador a cargo de la Oficina de Reclutamiento de Anchorage, la única oficina de reclutamiento de Alaska, durante más de dos años, dijo que las medidas de mitigación vigentes los obligaron a modificar su estrategia, adoptando métodos más digitales para llegar a los reclutas potenciales, así como como enfatizar las características únicas de los servicios, que distinguen a la principal organización de seguridad marítima y búsqueda y rescate de la nación de sus contrapartes del Departamento de Defensa.

También tenemos incentivos únicos en Alaska. Podemos traer personas de regreso a Alaska para el primer lugar de destino si así lo desean. Alaska es un área enorme de responsabilidad. Podemos traer gente de regreso al Distrito 17, dijo Rankin. Creo que un tercio de ellos regresan o están interesados ​​en regresar, lo que hace que el incentivo, en mi opinión, sea fantástico.

La Guardia Costera también ofrece otros incentivos en todo el servicio, dijo Smith, como bonificaciones simples por unirse y bonificaciones por especialidades críticas como especialistas culinarios o especialistas en operaciones. Otros servicios armados también ofrecen incentivos, y recientemente el Ejército elevó su tope en un bono de unión para especialidades de habilidades críticas. La Guardia Costera ofrece bonos de entre $2,000 y $20,000 en bonos por unirse bajo ciertas circunstancias, dijo Smith, algunos de los cuales pueden acumularse.

La Guardia Costera también está buscando activamente reclutar personas que tengan más experiencia de vida que simplemente graduarse de la escuela secundaria, incluidas personas con experiencia universitaria o experiencia en campos relacionados.

Ofrecemos un bono de alistamiento para cada miembro que se registre. Ofrecemos bonos especiales para ciertas habilidades, dijo Smith. Dependiendo de la necesidad, puede haber bonos para enviar en ciertos días o para ciertas clases.

El reclutamiento es especialmente importante ya que la Guardia Costera busca expandir su fuerza, dijo Smith.

El servicio está creciendo. Estamos trayendo nuevos cortadores. Estamos modernizando nuestro servicio, dijo Smith. Es un momento fenomenal para unirse con respecto a los recursos y activos en los que podrá servir.

La escasa población de Alaska significa que los reclutadores aquí no registran una tonelada de nuevas incorporaciones en números absolutos cada año, dijo Rankin, pero el porcentaje de habitantes de Alaska que sirven sigue siendo muy alto. La mayor parte de los reclutas proviene del área de Matanuska-Susitna Valley, dijo Rankin.

Creo que una gran cosa sobre el reclutamiento en Alaska es la calidad de los solicitantes que enviamos al campo de entrenamiento. Hay algunos niños realmente inteligentes que enviamos, dijo Rankin. A menudo, tenemos muchos nadadores de rescate. El 30-40% de las personas que pasan por la puerta quieren ser nadadores de rescate.

Número de nuevos reclutas de la Guardia Costera por año

Reclutamiento Año 22: 904 nuevos miembros contratados (hasta la fecha)

Reclutamiento Año 21: 3.248 nuevos afiliados contratados

Reclutamiento Año 20: 2.812 nuevos afiliados contratados

Reclutamiento año 19: 2.815 nuevos afiliados contratados

Reclutamiento Año 18: 3.751 nuevos afiliados contratados

Reclutamiento año 17: 4.087 nuevos afiliados contratados

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al (757) 621-1197 o [email protected]