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Esta historia se actualizó para aclarar el costo de eliminar las bermas de nieve dentro de las 48 horas.

Una petición en línea sobre la remoción de nieve y las bermas en las entradas de vehículos causadas por los equipos de limpieza de la ciudad provocó un gran debate, atrajo más de 400 firmas y generó cientos de comentarios en las redes sociales esta semana.

Los funcionarios de la ciudad dicen que la eliminación de las bermas de nieve en los caminos de entrada podría costarle a la ciudad millones de dólares.

El organizador de la petición, Ed King, le dijo al Empire que espera que la campaña de firmas lleve a una discusión de financiamiento más sólida.

King dijo que comenzó la petición en change.org hace unas tres semanas para pedirle a la ciudad y al distrito de Juneau que ajusten las tácticas de remoción de nieve para evitar que la nieve bloquee las entradas privadas.

Estaba un poco frustrado con eso y lidiando con eso. Estaba hablando con algunos vecinos y acordamos que es una gran carga, dijo King en una entrevista telefónica el martes por la mañana, mientras la petición era tendencia en la página de Facebook del Colectivo Comunitario de Juneau.

King dijo que la remoción de nieve es un problema todos los años, pero que las fuertes nevadas de esta temporada han exacerbado la situación y lo llevaron a redactar la petición.

La petición dice: Las cuadrillas de caminos de la ciudad limpian la nieve de las vías públicas y las aceras de manera diferente entre los distritos. En el distrito del centro, la nieve se empuja hacia el centro de la carretera y se retira del área. Sin embargo, en el distrito de Mendenhall Valley, la nieve es empujada hacia las entradas privadas. En consecuencia, los contribuyentes del distrito de Valley están bloqueados en sus hogares por grandes bermas a lo largo de su entrada.

Los funcionarios de la ciudad no respondieron de inmediato a los mensajes del Imperio sobre la petición. Sin embargo, a principios de este mes, dijeron que la política de remoción de nieve de la ciudad es la misma para el Valle de Mendenhall y las áreas del centro.

A principios de la semana pasada, Katie Koester, directora del Departamento de Ingeniería y Obras Públicas de CBJ, les dijo a los miembros del Comité de Obras Públicas e Instalaciones que varios factores dificultan los esfuerzos de remoción de nieve, pero que la ciudad trabaja arduamente para limpiar la nieve de manera rápida y segura.

Los operadores están trabajando las 24 horas durante los eventos de nieve para mantener las carreteras abiertas, dijo.

King dijo que estaba al tanto de la presentación de Koesters pero se la perdió porque el enlace de Zoom no funcionaba ese día. Dijo que ha intercambiado correos electrónicos con algunos miembros de la Asamblea de la Ciudad, pero que no ha hablado directamente con nadie del departamento de Ingeniería y Obras Públicas de la ciudad.

Durante la presentación, Koester dijo que algunas de las estrategias empleadas en el centro, como apilar nieve en una berma central, no se prestan al terreno del valle.

Si bien el arado de la berma central parece ser una práctica eficaz, no tenemos espacio en la mayoría de las calles de CBJ para empujar la nieve hacia el centro de la carretera, dijo Koester en su memorándum. También prevé un flujo de tráfico incómodo y peligroso si no hay interrupciones en la berma para las entradas de vehículos. El arado de la berma central, en el área de Mendenhall Valley, en particular, puede crear problemas para el acceso de vehículos de emergencia.

Los equipos de la ciudad quitan la nieve cerca de las calles 4th y E en Douglas el lunes 20 de diciembre. (Dana Zigmund/Juneau Empire)

King dijo que usar diferentes estrategias conduce a diferentes resultados. Su petición continúa:

Este es un trato inequitativo entre los contribuyentes y causa daños físicos y financieros. Priva de sus derechos a las personas con discapacidades, los ancianos y las personas sin los medios para pagar los servicios privados de arado. Los residentes están sobrecargados indebidamente con la tarea laboriosa y lenta de despejar las responsabilidades de la ciudad que se transfieren a la propiedad privada, bloqueando regularmente el acceso a las vías públicas y causando daños económicos a las personas que intentan ir a trabajar.

King dijo que, en retrospectiva, redactó la petición de manera deficiente y no estaba tratando de insinuar que los conductores de barredoras de la ciudad no están haciendo su trabajo o que tratan diferentes áreas de la ciudad de manera diferente a propósito.

Solo estaba tratando de señalar que para aquellos de nosotros en áreas que no reciben ese servicio, parte de nuestros dólares de impuestos están apoyando un servicio que no recibimos, dijo, y agregó que una vez que la petición comenzó a circular, no pudo actualice la redacción para mayor claridad.

Espero que nadie piense que estoy acusando a alguien de no hacer el trabajo o de hacer algo mal, dijo.

King agregó que muchas personas enfrentan problemas físicos que hacen que la remoción de nieve sea más difícil o no tienen los medios económicos para pagarle a una fiesta privada para que quite la nieve de la entrada.

[Nieve muchos problemas]

problemas laborales

Durante la presentación, Koester señaló la disponibilidad de mano de obra como uno de los principales desafíos de la ciudad para retirar la nieve. Ella dijo que las cuadrillas son más pequeñas de lo que eran hace una década porque una serie de recortes presupuestarios han reducido la cantidad de personal.

Koester dijo que un equipo de 32 personas estaba disponible para ayudar con la remoción de nieve hace 10 años. Ahora, la tripulación incluye 19 personas. Ella dijo que muchos de los recortes de personal afectaron a los trabajadores temporales.

Koester dijo a los miembros del comité que el objetivo de la ciudad es quitar la nieve y despejar las bermas en 48 horas. Pero, las nevadas importantes en días consecutivos dificultan la tarea.

King dijo que simpatiza con el problema laboral, pero que la ciudad necesita revisar el tema para ver si se puede aumentar la mano de obra.

Se confunde en las redes sociales, dijo King. Nadie le está pidiendo a la ciudad que limpie nuestro camino de entrada. Solo queremos que dejen de moverlo a nuestra entrada y eso es algo que el gobierno debe decidir. Que todos lo hagan individualmente no es gratuito.

Limpieza de entradas

En un memorando al comité antes de la reunión, Koester dijo que los cálculos preliminares para despejar las bermas de las entradas muestran que el trabajo es una tarea enorme que le cuesta a la ciudad más de $1.9 millones anuales en mano de obra más una inversión sustancial en equipo adicional. Ella dijo que la estimación no incluía los costos de mantenimiento de la flota ni tenía en cuenta otros costos en el cálculo.

Ella dijo que todo el presupuesto anual de calles es de aproximadamente $5.8 millones.

Muchos caminos de entrada de Juneau están espaciados tan cerca que hay muy poco espacio para poner la nieve (razón por la cual se les pide a los propietarios que paleen la nieve en su patio y no la devuelvan al derecho de paso). Estos espacios reducidos hacen que la remoción de nieve lleve mucho tiempo, dijo en el memorando.

Ella dijo que los miembros del personal de la ciudad estiman que CBJ tiene alrededor de 5,000 entradas de vehículos adyacentes a las calles de la ciudad y que, asumiendo que lleva 10 minutos despejar cada berma de entrada de vehículos, totalizaría 835 horas de trabajo. Ella dijo que con dos turnos de 8 horas por día, se necesitarían ocho operadores trabajando 13 días para despejar todas las bermas de entrada.

Obviamente, no es útil esperar días para que se despeje la berma, dijo. Para despejar las bermas de cada acceso dentro de las 48 horas, suponiendo que no haya otro evento de nieve, se necesitaría una cuadrilla separada de 36 operadores y 18 equipos adicionales.

[Los voluntarios ayudan a las aves a volar de nuevo]

Se necesita más discusión

El verdadero problema está en el presupuesto. Necesitan más recursos para un mejor servicio y la comunidad debe decidir si quieren pagar por un mejor servicio, dijo King, y señaló que le gustaría que el comité de finanzas discutiera el presupuesto de las calles para decidir si se deben agregar más fondos.

Me gustara que tuvieran una conversacin significativa dijo King. Aprecio completamente el trabajo que hace la gente que ara, y no quiero sugerir nada diferente.

Después de la presentación de Koester al comité, la asambleísta Carole Triem, quien preside el comité de finanzas, acordó examinar la forma durante las próximas discusiones sobre el presupuesto de la ciudad.

Se espera más nieve

La meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional con sede en Juneau, Nicole Ferrin, dijo que los pronósticos para el fin de semana aún se están perfeccionando. Pero dijo que los modelos actuales predicen un evento de nieve significativo a partir del viernes y que continuará hasta el sábado.

Ya tenemos una cantidad significativa de nieve en el suelo, dijo, y señaló que agregar más nieve probablemente hará que la remoción de la nieve de la entrada sea más difícil porque los lugares para poner la nieve son limitados.

Ella dijo que un récord de aire frío seguirá a la tormenta y que no aparecen eventos de deshielo en el pronóstico actual.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.