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HOMER Mañana, Estados Unidos celebra el Día de los Veteranos con desfiles y ceremonias en honor a quienes han servido en las fuerzas armadas. Una familia de Kachemak Bay llevó la celebración un paso más allá el mes pasado para ayudar a un puñado de veteranos de Lower 48.

Durante varios días en octubre, una organización de veteranos de Duluth, Minnesota, 23rd Veteran, trajo a 11 veteranos que habían experimentado algún tipo de trauma a la granja de la familia Kilcher y al desierto de Kachemak Bay. Allí ganaron algo más que reconocimiento: sanación.

Catkin Burton Kilcher, a la izquierda, el fundador del 23.º veterano Michael Waldron, al centro, y Atz Kilcher, a la derecha, posan el jueves 15 de octubre de 2020 en una experiencia al aire libre facilitada por la familia Kilcher en la hacienda de Kilcher y el campo cerca de Kachemak Bay. Homer, Alaska, el mes pasado. (Foto cortesía de 23rd Veteran)

Tomando su nombre del estudio de la Administración de Veteranos de 2012 que encontró que 22 veteranos que usaban los servicios de VA morían por suicidio todos los días, 23rd Veteran tiene como objetivo ayudar a aquellos que sirvieron al país a reconfigurar sus cerebros para que puedan disfrutar de la vida civil sin el estrés causado por el trauma del combate. , lesiones, agresión sexual, pérdida de amigos y otros incidentes, dijo Michael Waldron, fundador de 23rd Veteran en una entrevista telefónica. El programa de 14 semanas comienza con una aventura al aire libre de una semana y es seguido por reuniones grupales semanales que incluyen entrenamiento físico, caminatas y charlas.

Salen al desierto, dijo Waldron. Tienen que depender unos de otros para obtener comida y refugio y volver a conectarse con el desierto. Vuelven a aprender a confiar el uno en el otro como lo hacían en el ejército.

Waldron sirvió con los Marines de EE. UU. en la Guerra de Irak y fundó 23rd Veteran en 2015 después de lidiar con su propio trauma de guerra.

Los veteranos que participaron en el 23.er viaje de veteranos a Homer, Alaska, caminan en Fox River Flats durante su viaje del 11 al 16 de octubre de 2020, cerca de Homer, Alaska. (Foto de Anthony Droz/Iniciativa al aire libre)

A través de un amigo, Waldron se conectó con Catkin Kilcher Burton, un coronel retirado de 31 años del Cuerpo de Marines de EE. UU., y Atz Kilcher, un veterano de combate del Ejército de EE. UU. que sirvió en Vietnam de 1967 a 1968. Músico y narrador, Kilcher es una de las estrellas del programa de telerrealidad ambientado en la granja de Kilcher, Alaska: The Last Frontier.

Kilcher Burton y Kilcher ofrecieron al 23.º veterano el uso de la granja para que los veteranos acamparan al principio y al final de su semana en la naturaleza. El grupo de veteranos número 23 también se hospedó en las cabañas y terrenos de los hermanos Mossy Kilcher y Fay Graham. Stellavera Kilcher realizó una charla y taller sobre meditación trascendental y yoga.

Los 23.º Veteranos de Minnesota realmente resonaron en Atz y en mí, dijo Kilcher Burton. Con muchos veteranos hay una desconexión. Con muchos veteranos cuando están en la transición de su servicio militar, donde pasar tiempo en la naturaleza pueden obtener algo de paz y curación.

Un grupo de veteranos que participaron en el viaje número 23 de veteranos a Homer, Alaska, se sientan alrededor de una fogata en Kilcher Family Homestead el último día del viaje el viernes 16 de octubre de 2020, cerca de Homer, Alaska. (Foto cortesía de 23rd Veteran)

Waldron visitó a Homer el verano pasado y llegó a principios de octubre para visitar mientras el grupo de veteranos número 23 estaba en el desierto de Kachemak Bay. El viaje comenzó con una sesión de orientación en la granja. Trabajando con un líder civil y una guía de educación al aire libre, el grupo caminó a lo largo de la playa hasta Swift Creek, luego a Fox River Flats, al área de Eastland y de regreso a la granja. Atz Kilcher se unió a ellos para una fogata, narración de cuentos y canciones en Fox River.

Definitivamente hay algo mágico en Alaska y algo mágico en Homer y el ajuste con la familia Kilcher y la granja, dijo Waldron.

Atz Kilcher dijo que cuando regresó de Vietnam a Homer, volver a la naturaleza lo ayudó a recuperarse.

Al recordar lo que más me ha curado, lo que aprendí durante mis momentos difíciles de recuperación del trauma, siempre fueron esos momentos pacíficos, curativos y serenos en la naturaleza, dijo.

Visitar a los veteranos y cantar lo ayudó tanto como dijo que esperaba que los ayudara a ellos.

Saqué mucho provecho de ello, dijo. Para mí, fue una experiencia muy rara, muy especial. Recibí buenos comentarios de algunas personas, simplemente cantando dos o tres canciones a los veteranos que tenían mucho que hacer.

Stellavera Kilcher enseñó al grupo algunas técnicas de meditación e hizo una clase de nutrición. Con su esposo, Michael Olmstead, cirujano dental, brindan atención médica e instrucción en una variedad de disciplinas.

Pudimos darles algunas cosas simples para hacer todos los días cuando se despiertan, cosas básicas que tal vez no sepan hacer, dijo Kilcher, citando la práctica de la meditación y la nutrición.

El programa 23 para veteranos tiene algunas reglas básicas que los participantes deben seguir, dijo Waldron. Los participantes no pueden beber ni usar drogas durante la duración del programa de 14 semanas. Tampoco pueden ver las noticias.

Los veteranos que participaron en el 23.º viaje de veteranos a Homer, Alaska, trepan por las rocas con la marea entrante en una playa de la bahía de Kachemak durante su viaje del 11 al 16 de octubre de 2020, cerca de Homer, Alaska. (Foto de Anthony Droz/Iniciativa al aire libre)

No hay historias de guerra, dijo.

La aventura al aire libre también tiene otra vertiente: desafiar a los veteranos. Tienen que enfrentarse a adversidades, como encontrar agua o escalar acantilados cuando calculan mal la marea creciente.

Nos gusta enviarlos a un lugar en el que se sientan incómodos. Tienen que confiar el uno en el otro. Hace que la camaradería sea mucho más fácil, dijo Waldron.

Después de la aventura al aire libre inicial, el grupo regresa a su ciudad natal. La mayoría de las sesiones han sido en Duluth para personas de la zona, pero también han reunido a veteranos de otras comunidades. Los participantes veteranos del 23 reciben un libro de jugadas con pautas. Se reúnen durante dos horas todos los lunes, miércoles y viernes.

Han participado veteranos de todas las edades, desde los 20 años hasta mayores de 60, tanto hombres como mujeres. El grupo de Homer incluía a hombres y mujeres desde finales de los 20 hasta principios de los 50.

Los veteranos pasan de estar completamente aislados, sin querer estar en sociedad, a pensar que no volverán a trabajar, dijo Waldron. Después de pasar por el programa, están trabajando de nuevo. Están viendo a sus hijos con más frecuencia. Es súper gratificante ver eso.

Kilcher Burton se reunió con el grupo de veteranos número 23 después de que regresaron de su aventura en la naturaleza.

Cuando regresaron se podía ver la transformación que había tenido lugar con ellos. Estaban muy unidos como tripulación, dijo.

Después de haber realizado retiros similares en la naturaleza para ayudarla a lidiar con su propio trauma como veterana, Kilcher Burton dijo que vio que esos programas carecían de lo que ofrece la 23.ª veterana: seguimiento y refuerzo continuos.

La estructura es tan perfecta en mi mente, dijo Stellavera Kilcher. Su seguimiento a su bienestar y su PTSD (trastorno de estrés postraumático) pueden mantenerlo y mantener contactos. Son muy conscientes de eso para asegurarse de que haya continuidad.

Todos los Kilcher dijeron que vieron surgir algo más al ser anfitriones de 23rd Veteran: una continuación del sueño de sus padres, Ruth y Yule Kilcher, de hacer de la granja familiar un lugar de aprendizaje. Una de las reuniones del grupo se llevó a cabo en el octágono, una cabaña construida hace décadas como lugar de retiro donde se podían impartir las clases.

Creo que esa siempre ha sido una visión tanto de la madre como del padre para que la granja sea un lugar de transformación, sanación y comunidad, dijo Kilcher Burton.

Recibir a 23rd Veteran ayudó a la familia a resucitar esa visión, dijo Stellavera Kilcher.

Esto es lo que esto de los veteranos significa de muchas maneras, dijo. En cierto modo tipifica lo que nuestros padres querían hacer: aprender a sobrevivir, vivir de la tierra, colaborar.

No pude evitar pensar en mi papá, que algo positivo estaba pasando con esa tierra, dijo Atz Kilcher.

Stellavera Kilcher dijo que encontró gratificante trabajar con los veteranos.

Cada persona, cuando los mirabas a los ojos, podías decir que había un mundo y una historia enorme, dijo. Les dije, Cada uno de ustedes ha hecho tanto por nuestro país. Has enfrentado desafíos que nunca sabré. Bueno, haremos todo lo que podamos para apoyarte.

Waldron dijo que le gustaría volver a Homer y hacer más sesiones con los grupos de Veteranos 23. También le gustaría reunirse con otras organizaciones de Alaska que conocen senderos y áreas silvestres. También estaría abierto a ayudar a los veteranos de Alaska en un programa de veteranos número 23 aquí. Para obtener más información, visite www.23rdveteran.org.

Póngase en contacto con Michael Armstrong en [email protected]