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Después de años de sentirse como un caparazón vacío, Karen lloró lágrimas de alivio cuando se mudó por primera vez a su apartamento de una habitación en la vivienda transitoria de AWARE en Juneau.

No tenía idea de lo abrumador que sería porque no había tenido un lugar propio en mucho tiempo. Estoy aprendiendo a ser independiente de nuevo, dijo.

AWARE, que significa Aiding Women in Abuse and Rape Emergencies, ha brindado refugio de emergencia en Juneau para mujeres durante décadas y comenzó la construcción de una nueva instalación de vivienda de transición hace dos años. Se abrió a los residentes en noviembre.

[ AWARE inicia la construcción de una nueva unidad de vivienda de transición que se esperaba desde hace mucho tiempo .]

El nuevo edificio de 12 unidades llamado Kaasei por el nombre en tlingit de la defensora de las mujeres Patti Bland, quien falleció en 2014, está a plena capacidad. Es el hogar de un gerente interno y 26 personas, 11 mujeres y sus hijos, que intentan comenzar de nuevo.

Karen y su hijo se mudaron a Kaasei a principios de este año. Karen no es el verdadero nombre de la mujer. Con el propósito de proteger su seguridad, el Imperio está usando un seudónimo en su lugar. Los detalles de su vida no se revelan intencionalmente para evitar revelar cualquier información de identificación.

Antes de mudarse a Kaasei, Karen pasó años viviendo en un matrimonio abusivo verbal y emocionalmente. Dijo que su exmarido era alcohólico, tomaba analgésicos y la regañaba constantemente. Antes de ser arrestado, la amenazó con armas. Todavía vive con miedo de que de alguna manera llegue a Juneau porque él todavía está enojado conmigo.

Karen vivía en otra comunidad del sudeste de Alaska cuando conoció a su exmarido. Él conocía a su familia, por lo que sintió que ya había un fideicomiso allí.

Era muy encantador, muy dulce, decía todas las cosas correctas. Prometió muchas cosas. Sentí que teníamos una conexión, dijo Karen.

Cuando se casaron, las cosas continuaron yendo bien, pero él se enojaba de vez en cuando, dijo ella. A medida que pasaban los años, se enojaba más y más conmigo. Me gritaba y gritaba y me bajaba.

Karen y su exmarido finalmente tuvieron un hijo. Cuando nació el niño, dejé las fiestas y la bebida. Continuó. Poco a poco empeoró, dijo.

Aunque sabía que la relación no iba muy bien, mi hijo crecía y se hacía más grande. Traté de hacer recuerdos felices. Traté de mantener a mi hijo estimulado, feliz. Salíamos y hacíamos cosas como acampar, la pesca lo mantenía ocupado muchas veces. Mi esposo se quedó en casa y bebió, y luego se enojó conmigo por la noche, dijo Karen.

Cuando su ex esposo la amenazó con armas y la atrapó a ella y a su hijo en su casa, Karen llamó al 911. Eso sucedió varias veces.

Una noche, uno de estos incidentes se intensificó significativamente frente a su hijo, que gemía y estaba asustado, dijo Karen. Su esposo amenazó con lastimar a varias personas. Cuando estaba de espaldas, Karen y su hijo escaparon.

Solo tuvimos un momento rápido en el que pudimos escaparnos muy rápido sin que él se diera cuenta, dijo. Fue a la casa de unos amigos de la familia y pidió ayuda.

Su ex esposo fue arrestado.

Uno pensaría que terminaría una vez que esté en la cárcel, pero no termina. Lo rescataron y siguió contactándonos, dijo. De alguna manera tiene que seguir mostrándome que todavía está por aquí.

Karen se mudó a Juneau y fue al refugio de emergencia AWAREs. Es el lugar más seguro que se me ocurrió, dijo.

Todos esos años de amenazas violentas y abuso mental y verbal de sus exmaridos afectaron a Karen.

Emocionalmente me derrotó, dijo. Solía ​​tener confianza, independencia, no tener miedo. Ya no me siento así.

Ahora, está trabajando para recuperar su identidad y confianza, y Kaasei es una gran parte de eso. Karen dijo una y otra vez lo agradecida que está por AWARE.

Si no fuera por ellos, no sé dónde estaría, dijo.

Al igual que Karen, la mayoría de las mujeres que viven o vivirán en Kaasei se han quedado en el refugio de emergencia de AWARE, que tiene 32 camas. Han experimentado baños compartidos de vida común, cocina compartida, sala de estar compartida y cuarto de niños, mucho ruido y gente.

Kaasei ofrece algo diferente, dijo Meryl Chew, defensora de Kaaseis AWARE.

Muchas de las personas que viven aquí nunca, o en mucho tiempo, han tenido la oportunidad de vivir por su cuenta en un espacio seguro, limpio, agradable y con apoyo, dijo. Ha sido realmente estabilizante para muchas personas, como que sus hijos asisten regularmente a la escuela nuevamente o han podido obtener un empleo nuevamente porque tienen un lugar seguro y conectado a tierra.

[ Juneau celebra la nueva instalación AWARE .]

En el refugio, las mujeres generalmente trabajan para establecer la seguridad, la custodia de los niños, navegar el sistema de justicia penal y apagar incendios, como lo caracterizó la subdirectora de AWARE, Mandy ONeal Cole.

En Kaasei, tenemos la oportunidad de averiguar: ¿Puedes conseguir trabajo? ¿Necesita algún tipo de empleo de apoyo? En última instancia, tendrá que traer algún tipo de dinero a su hogar. ¿Cómo va a suceder eso? Cole dijo.

Así que hay un gran énfasis en la estabilización en términos de éxito financiero. Esa es una gran diferencia con el refugio en el que tenemos espacio para trabajar en la independencia financiera donde nunca antes tuvimos eso, agregó.

Los apartamentos oscilan entre $ 500 y $ 800 por mes, según la cantidad de habitaciones. Hay reglas para vivir en Kaasei, como no beber, no usar drogas y no recibir visitas de adultos, excepto durante las noches familiares asignadas. Se requiere que los residentes se registren regularmente con Chew. Para su protección, 22 cámaras de seguridad rodean el edificio y necesitas un código para entrar.

Con apoyo y sin temor a la seguridad, los residentes de Kaasei pueden trabajar por sí mismos. Además de una clase de educación financiera, AWARE también ofrece clases sobre relaciones saludables, crianza de los hijos y cómo lidiar con el trauma.

He llegado tan lejos desde que llegué por primera vez, dijo Karen. En la clase de relaciones saludables, aprendió a tratarse a sí misma.

El café es como mi momento de la mañana, así que obtengo cremas y sabores especiales y tomo mis 10 minutos de la mañana y simplemente disfruto mi café, dijo Karen.

Ella nunca solía hacer ese tipo de cosas.

Tengo todas estas pelotas en el aire, y para mí detenerme y decir, quiero esto para mí, es difícil, dijo Karen. Es pasar de vivir con alguien que te golpea constantemente a decirte a ti mismo que lo vales, que te lo mereces.

Cole anticipa que la gente vivirá en Kaasei por hasta dos años. A medida que los residentes se van, ella espera que donde sea que vayan, es a donde quieren ir.

Están tomando la decisión de ir a algún lugar que se adapte a lo que necesitan, en lugar de reaccionar todo el tiempo a las carencias, las crisis, la escasez y la violencia. Están haciendo una elección intencional para ir a un lugar, y no se trata de dónde tienes que estar; es donde quieres estar, dijo Cole. Si alguien consigue eso, estoy feliz.

Karen actualmente está desempleada y paga su apartamento con la ayuda de la asistencia tribal. Su objetivo es conseguir un trabajo, dejar de recibir asistencia por completo y mudarse a un hogar permanente.

Mientras tanto, Karen ha estado ocupada haciendo proyectos de arte, decorando su apartamento y buscando trabajo. Ella dijo que su hijo está feliz porque estaban estables, no en un refugio. El apartamento es nuestro. Su hogar.

Comuníquese con la reportera Lisa Phu al 523-2246 o en juneauempire.com.

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Meryl Chew, defensora de refugios de AWARE, Inc., a la izquierda, habla con Mandy Cole, gerente de servicios directos de AWARE, en las nuevas viviendas de transición de refugios para mujeres en Juneau el miércoles. El nuevo edificio de 12 unidades proporcionará viviendas de transición y programas para permitir que las mujeres se recuperen después de una relación abusiva de una manera que el refugio de emergencia no puede.