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Millones de personas en todo el país (y el mundo) viven con una enfermedad mental o luchan con problemas emocionales. Ya sea que sus problemas de salud mental estén relacionados con la ansiedad, la depresión o el trauma, existen varias formas de controlar sus síntomas y promover hábitos saludables. Un animal de apoyo emocional, por ejemplo, se está convirtiendo en un tratamiento cada vez más popular para las condiciones de salud mental.

Si tiene un animal de apoyo emocional (ESA), es importante saber que está protegido por leyes y reglamentos federales en todos los estados. Los estados incluso tienen el derecho de desarrollar la ley federal para proteger aún más las libertades civiles de las personas. Por ejemplo, los residentes de California con animales de servicio y animales de apoyo emocional reciben más protección según las leyes estatales.

A partir del 1 de enero de 2022, entrará en vigencia una nueva ley estatal de California relacionada con los animales de apoyo emocional. Aclarará las calificaciones requeridas para los posibles candidatos. En este artículo, explicaremos la nueva ley de ESA de California y cómo puede obtener una carta de ESA válida según estas próximas regulaciones.

La nueva ley ESA de California

En 2021, el gobernador de California, Gavin Newson, firmó una nueva ley de la ESA que aborda la tergiversación de los animales de apoyo emocional como animales de servicio. Recientemente, el estado vio un aumento en los certificados engañosos relacionados con la ESA que implican que los animales de apoyo emocional tienen los mismos derechos legales que los animales de servicio. La ley de California ahora castigará a cualquiera que intente pasar a su mascota como un animal de servicio o un perro de servicio.

Es importante tener en cuenta que los animales de apoyo emocional se prescriben para brindar compañía y mejorar la sensación general de bienestar mental de alguien. Los perros de servicio, por otro lado, están entrenados para realizar tareas específicas relacionadas con la discapacidad de sus dueños. Por lo tanto, fingir que un animal de apoyo emocional, o cualquier animal, es un animal de servicio es deshonesto y poco ético.

Requisitos de la carta de la ESA en California

Hay tres partes principales de la nueva ley ESA de California. Las dos primeras secciones se relacionan con las empresas y cómo pueden vender cartas y mercancías de la ESA a los compradores. La tercera sección redefine las calificaciones y requisitos de un profesional de salud mental con licencia que puede emitir cartas ESA.

Las empresas que brindan servicios profesionales para ESA deben proporcionar una declaración por escrito de que el animal de apoyo emocional no se considera un animal de servicio. Además, cualquier persona que venda mercadería (por ejemplo, chalecos, arneses, correas, etiquetas, identificaciones, certificados) para animales de apoyo emocional también debe dar a los compradores el mismo aviso por escrito.

Según la nueva ley de animales de apoyo emocional de California, existen requisitos adicionales para los profesionales de la salud mental. Para emitir una ESA, el profesional médico debe tener una licencia activa dentro del alcance del servicio brindado, completar una evaluación clínica y establecer una relación cliente-proveedor por lo menos 30 días antes de entregar la documentación de la ESA. Es por eso que es importante usar un servicio legítimo, como ESAPet.com, que pueda conectarlo con un profesional médico autorizado calificado.

Cómo obtener una carta de la ESA en California

Incluso con la ley más estricta de California, el proceso de solicitud de animales de apoyo emocional se puede realizar completamente en línea. Las leyes federales y estatales le permiten obtener una carta de ESA de forma remota, con un profesional de salud mental autorizado. La mayoría trabaja digitalmente a través de un servicio de cartas de apoyo emocional.

Los residentes de California deben trabajar con una organización en línea que esté al día con todas las leyes. ESAPet.com está familiarizado con las últimas regulaciones de California y puede conectarlo con profesionales de la salud con licencia de California. Esto asegurará que su animal de apoyo emocional sea válido y aceptado en todo el estado.

Además, ESAPet.com ofrece un proceso fácil y rápido para averiguar si califica para una carta de ESA en California. Debe completar una evaluación confidencial de 2 minutos. Así es como el sitio determina si eres un buen candidato para un animal de apoyo emocional. La evaluación comienza con algunas preguntas básicas, como su nombre, el nombre de su mascota y otros detalles. Luego le preguntará sobre el estado de su salud mental y emocional.

ESAPet.com cuenta con una red de médicos y otros profesionales médicos que pueden recetar un animal de apoyo emocional a distancia. Se lo conectará con un profesional de la salud mental que tiene licencia en el estado de California y sigue las leyes de la ESA. El profesional de la salud con licencia determinará si un animal de apoyo emocional mejorará los síntomas relacionados con su condición de salud mental o emocional.

Cómo calificar para un animal de apoyo emocional en California

Para calificar para un animal de apoyo emocional en California, debe ser diagnosticado con un problema de salud mental, como:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • TEPT
  • TOC
  • Ciertas fobias
  • Alto estrés o ansiedad socialmente inducidos
  • Trastorno bipolar
  • dolor extremo
  • Otros trastornos emocionales y de salud mental

Los dueños de mascotas deben obtener una carta de ESA de un profesional médico que tenga licencia en el estado. Después de buscar otros tratamientos como medicamentos, terapia o asesoramiento, se debe afirmar que sus síntomas específicos pueden mejorar con la presencia de un animal que puede calificar como un animal de apoyo emocional. Algunos de los síntomas aliviados pueden incluir:

  • Reducción del estrés o la presión arterial
  • Menos ataques de pánico y otras condiciones relacionadas con la ansiedad
  • Sueño de mejor calidad
  • Habilidad para pasar tiempo con otras personas.
  • Mayor funcionalidad en las tareas diarias regulares
  • Sensación de seguridad y protección en lugares donde de otro modo podría haberse sentido incómodo
  • Mayor motivación y sentido de propósito.
  • Bienestar y estado mental mejorados en general

Quizás el mayor desafío para los residentes de California es el requisito de 30 días. La nueva ley exige un período de espera de 30 días desde el momento en que se reúne con un profesional de la salud autorizado hasta que es elegible para recibir la carta de la ESA.

Preguntas frecuentes

¿Qué es un animal de apoyo emocional?

Un animal de apoyo emocional brinda compañía, apoyo emocional u otra asistencia que ayuda a tratar los síntomas de la discapacidad de sus dueños.

Por el contrario, un perro de servicio es un animal de trabajo que ha sido entrenado para realizar tareas específicas para ayudar a las personas discapacitadas. Un perro de servicio a menudo realiza trabajos que salvan vidas para personas con discapacidad visual, personas con epilepsia, personas en silla de ruedas, etc.

¿Qué es un animal de servicio psiquiátrico?

Un perro de servicio psiquiátrico es un tipo específico de perro de servicio que brinda asistencia a personas con discapacidades psiquiátricas. Esto incluye el trastorno de estrés postraumático (TEPT), así como la depresión severa o los trastornos de ansiedad.

Un perro de servicio psiquiátrico podría realizar controles de seguridad para personas con TEPT o prevenir comportamientos impulsivos y destructivos.

¿Tu mascota necesita algún tipo de entrenamiento?

No. No se requiere que su ESA tenga ningún entrenamiento específico. Algunos dueños de mascotas pueden querer entrenar a su ESA para que detecte ciertas señales de salud mental, pero no es necesario. De hecho, muchos animales están en sintonía natural con las emociones de sus dueños y pueden determinar cuándo se presentan los síntomas.

Además, los animales de la ESA no necesitan estar registrados en ninguna base de datos o centro de información. Después de recibir la carta de la ESA, tendrá todo lo que necesita para seguir adelante.

¿Están permitidos los ESA en lugares públicos de California?

Las leyes de California permiten que los perros de servicio entrenados y los perros de servicio psiquiátrico vayan a lugares públicos, pero no los animales de apoyo emocional.

Un animal de servicio puede ir a cualquier lugar al que vaya su dueño y el lugar público es legalmente responsable de acomodarlo. Desafortunadamente, los dueños de animales de apoyo emocional no pueden llevarlos a lugares donde no se permiten mascotas.

¿California proporciona protecciones para el uso de animales de apoyo emocional?

Sí. Si bien California no permite las ESA en la mayoría de los lugares públicos, existen protecciones para otros entornos. Por ejemplo, los propietarios y proveedores de viviendas de California deben permitir perros de servicio psiquiátrico y animales de apoyo emocional. Además, California protege el uso de perros de servicio psiquiátrico y animales de apoyo emocional en el lugar de trabajo.

¿Puede un propietario rechazar un animal de apoyo emocional en California?

De acuerdo con la Ley Federal de Vivienda Justa, un proveedor de vivienda no puede prohibir que un inquilino tenga animales de apoyo emocional si tiene una carta válida de un profesional médico.

Los propietarios pueden denegar un animal de apoyo emocional si el animal representa una amenaza directa para la salud y la seguridad de otros inquilinos o de la propiedad. Sin embargo, los proveedores de vivienda no pueden decir que un animal de apoyo emocional es un peligro basándose en meras especulaciones o miedo. Primero deben proporcionar pruebas objetivas relacionadas con la conducta de los animales.

¿Pueden los propietarios cobrar una tarifa por un animal de apoyo emocional en California?

No. Los proveedores de alojamiento no pueden cobrar tarifas adicionales, como tarifas por mascotas, alquiler adicional o seguro de responsabilidad civil para acomodar animales de apoyo emocional.

Sin embargo, los propietarios son responsables si los animales de asistencia causan daños a las instalaciones. Esto excluye el desgaste natural.

¿Puedo llevar mi animal de apoyo emocional al trabajo en California?

Sí. A diferencia de otros estados, la Ley de Vivienda y Empleo Justo de California requiere que los empleadores hagan adaptaciones (dentro de lo razonable) para los empleados con animales de apoyo emocional.

Los empleadores pueden solicitar al empleado que proporcione documentación de un profesional médico calificado de antemano.

¿Qué cartas ESA son válidas según la ley de California?

California no tiene un proceso de registro oficial para animales de apoyo emocional. Aún así, se deben obtener ciertos requisitos para que la carta de la ESA se considere válida. Es importante asegurarse de que su carta ESA cumpla con estos requisitos o podría ser rechazada por los propietarios, empleadores, etc.

Una carta ESA válida debe ser emitida por un profesional de salud mental con licencia en el estado de California. Debe estar escrito en papel con membrete oficial y describir las condiciones médicas exactas que está tratando su animal. Finalmente, debe haber información relacionada con su mascota, como su nombre, tipo de animal y raza.

Si se siguen estos protocolos, tendrá derecho a las protecciones de ESA que se le brindan.

¿Qué tipos de animales pueden ser ESA?

Los animales de apoyo emocional no requieren ningún entrenamiento específico ni necesitan realizar ciertas tareas físicas. Debido a esto, no hay restricciones sobre especies de animales o razas que puedan calificar como ESA.

Si bien los perros de apoyo emocional son los más comunes, ¡hay solicitudes de ESA para gatos, pájaros, cerdos, hurones y más! Sin embargo, solo los perros pueden ser animales de servicio.

¿Dónde puedo obtener una carta de ESA?

Varias plataformas en línea pueden proporcionarle una carta ESA. Es esencial utilizar una empresa de confianza que pueda garantizar que su animal de apoyo emocional tenga la documentación adecuada necesaria.

ESAPet.com es uno de los servicios mejor calificados y recomendados que puede ayudarlo a obtener las certificaciones necesarias para una ESA. Ofrecen citas de telesalud con profesionales autorizados y tiempos de respuesta rápidos.

¿Necesita un chaleco, una tarjeta de identificación o un certificado para una ESA en California?

Los accesorios y mercancías como chalecos, tarjetas de identificación y certificados no son obligatorios y no sirven como prueba de que tiene un animal de apoyo emocional en California.

La única prueba que necesita es una carta de la ESA de un profesional médico con licencia. Después de recibir su carta oficial, ¡está listo para comenzar!

¿Con qué frecuencia deben renovarse las cartas de animales de apoyo emocional?

Las cartas ESA deben renovarse anualmente. Son válidos hasta por un año después de la renovación.

Esto puede plantear un problema para aquellos que buscan una carta de la ESA para fines de vivienda. Si planea alquilar a largo plazo, el arrendador tendrá la oportunidad legal de solicitar una carta ESA nueva y actualizada cada año. No solo la logística consume mucho tiempo, sino que tendrá que pagar la tarifa que cobra su servicio cada año.

Conclusiones clave

Varias leyes en California atienden a las personas con discapacidades y los animales que las ayudan. Algunas de estas leyes incluyen la Ley de vivienda justa, la Ley de personas discapacitadas de California (CDPA) y la Ley de derechos civiles de Unruh. Junto con la nueva ley ESA, estos ayudan a proteger a las personas con discapacidades mentales y otros problemas emocionales.

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para aquellos que luchan con problemas de salud mental, como medicamentos, terapia, meditación e incluso animales de apoyo emocional. Estas mascotas desinteresadas brindan un sentido de pertenencia y nos ayudan a recuperarnos cuando estamos deprimidos. Obtener una carta de animal de apoyo emocional válida y legal puede brindarle ciertos beneficios de vivienda y lugar de trabajo en el estado de California.