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La manta con botones que usará Leah Nelson, de 11 años, en Celebration este año es un símbolo de lo primero y lo último: la primera vez que bailó en el evento, y la primera y última manta con botones que hizo su abuela Lynn Alme.

Michael Nelson, el padre de Leah y el yerno de Lynn, primero supo que su hija necesitaría su propia manta de botones cuando decidió que quería bailar para su abuelo en Celebration. El padre de Michael, Charles Nelson Jr., falleció antes de que Leah pudiera bailar para él, pero ella siguió decidida a bailar en su honor. Cuando tuvimos la idea de la manta de botones de Leah, (Lynn) era la mejor costurera que conocíamos y parecía natural pedir ayuda con eso, dijo.

Lynn había sido propietaria de una tienda de colchas en Wisconsin durante más de 20 años y se había hecho famosa por sus colchas estilo americano, pero nunca antes había hecho una manta con botones.

Originalmente, cuando le mencioné esta idea de costura a Lynn, ella pensó que podría hacerse en un fin de semana, dijo Michael con una sonrisa.

Todavía no se había dado cuenta de la enorme cantidad de trabajo que implica hacer una manta de botones. La manta de Leah terminó con más de 550 botones cosidos a mano y con un escudo aplicado a mano.

Originalmente le compré un kit a una mujer tlingit en Seattle, dijo Michael. Fue algo muy parecido a un paso a paso y cuando uno tenía preguntas me comunicaba con artistas que conocía en Juneau y Petersburg. Mi padre era originalmente un Haida de Craig. Así que me acercaba a las personas que mi padre conocía cuando llegábamos a un punto en el que estábamos atascados o teníamos preguntas.

Leah pasó varios fines de semana con su abuela trabajando juntas en la manta. Dijo que, en conjunto, el tiempo dedicado equivaldría a una semana seguida.

Tuve que aprender a coser botones a mano porque solo sabía coserlos a máquina, dijo.

Lynn siempre había tenido problemas médicos y meses después del proyecto fue hospitalizada. Estaba programada para una cirugía cardíaca, pero seguía decidida a terminar la manta. Se la llevó al hospital y siguió cosiendo, acompañada de su hija y esposa de Michael, Michelle Nelson, y varias tías de Leah.

Michelle dijo sobre la resolución de su madre: Sabía lo importante que era para Mike y para Leah completarlo y lo que significaba para ellos unir las dos herencias. Su costura, que es algo que aprendió de su abuela, y la tradición indígena que aprendió del abuelo de (Leahs) y de su padre. Ella quería ser parte de eso y tratar de traer a la mayor cantidad de miembros de la familia, para que todos pudieran compartir la tradición.

Lynn trabajó en la manta de Leah hasta su cirugía de corazón. Michael dijo: La madre de Michelle estaba realmente decidida. Contra viento y marea ella iba a terminar esa manta.

Michelle recordó, diciendo: Al crecer, una de las citas que escuchamos mucho de ella fue su tradición y no te metas con la tradición. Le gustaban mucho las tradiciones familiares y las cosas que significaban mucho como familia.

La primera vez que la familia vio la manta de botones completa fue en el hospital justo antes de la cirugía de Lynn. Esa noche ella falleció, dejando a su familia con la manta como recuerdo. Michelle dijo que fue una experiencia maravillosa en todos los sentidos.

Leah siempre tendrá una manta que le recordará a su abuelo y siempre la tendrá sabiendo que fue uno de los últimos proyectos en los que trabajó con su abuela.

Michael dijo que la manta representa la ética de trabajo particular que su familia siempre ha defendido: Nada puede deprimirnos y de una forma u otra vas a encontrar la manera de hacer un trabajo.

Tal vez te tome un tiempo hacerlo, agregó Michelle con una sonrisa.

Ambos lados de la familia Nelson se unieron en este proyecto.

Michael dijo: Compartimos la cultura de mi padre con la familia de mi esposa. Todas las preguntas que surgieron y saber cómo los niños pasaban tanto tiempo con sus abuelos Hay algo agradable en ver a tus hijos estar con tus padres haciendo actividades juntos. Hay una gran cantidad de satisfacción y emociones al ver a los niños hacer eso.

Leah y su hermano Zachary Nelson han aprendido de sus abuelos de todo, desde costura y jardinería hasta caza, pesca y ahumado de salmón. Mantener la tradición es importante para la familia, y Michael y Michelle tienen la intención de asegurarse de que sus hijos lo recuerden.

El abuelo de Michael, Charles Nelson Sr., fue uno de los miembros originales de la junta directiva de Sealaska y trabajó para mantener vivas las culturas tlingit, haida y tsimshian en una época de segregación. Los programas de becas que ofrece Sealaska a través del Sealaska Heritage Institute (SHI) ayudaron a que Michael y su hermano asistieran a la universidad. Michael quiere transmitir su gratitud por el Instituto y las oportunidades que han ofrecido a los jóvenes nativos a sus hijos.

Siempre ha sido una parte importante de nuestras vidas durante tres generaciones y ahora tienes una cuarta generación con nuestros hijos para asegurarnos de que tengan esa apreciación de lo que pasaron mi padre y mi abuelo para ayudarnos a hacer la vida más fácil para nosotros, dijo.

La familia está cosida en la manta de botones. Hay seis botones en forma de corazón cosidos en el cuerpo de la orca, que representan a seis miembros de la familia Nelson que se han perdido por una enfermedad cardíaca. La parte de la manta que representa a la propia Leah es un diseño que

A Michael se le ocurrió por su cuenta: la cola de la orca es un diseño de nutria modificado para parecerse a la cara de un gato. El año pasado, Leah acogió a dos gatitos de Gastineau Humane Society y quería incorporar su amor por ellos a la manta.

Michael y Michelle esperan ver a su hija actuar con el grupo de baile Thunderbirds. Michael dijo: La emoción y las emociones probablemente estarán en su punto más alto para nosotros en esta Celebración.

Leah bailará en honor de su abuelo con una manta de botones que la ayudará a recordar el amor y la determinación de su abuela. Ella dijo: Para mí, lo considero como traer algo en lo que trabajamos juntos como familia a Celebration para que mucha gente lo vea.

Nota del editor: este artículo se actualizó para corregir que Charles Nelson Sr. fue uno de los miembros originales de la junta de Sealaska, no de SHI, y que Sealaska ofrece becas a través de SHI.


Jack Scholz es un escritor independiente que vive en Juneau.


Leah y Michael muestran la manta de botones. Imagen de cortesía.

Leah Nelson muestra su manta de botones. Imagen de cortesía.

Lynn Alme trabaja en la manta mientras está en el hospital. Imagen de cortesía.