Seleccionar página

Una propuesta de exención del impuesto local sobre las ventas para los alimentos está muerta por ahora. En cambio, los residentes de Juneau pueden ver un voto consultivo en las elecciones municipales del 4 de octubre preguntando si están a favor de la exención a cambio de aumentar los impuestos sobre las ventas de otros artículos o aumentar los impuestos sobre la propiedad.

Un debate largo y polémico en los últimos meses sobre la exención de los alimentos no preparados del impuesto sobre las ventas del 5 % de la ciudad, que según los defensores ayudará a los residentes de bajos ingresos, poniendo fin de manera efectiva a la posibilidad de una política de este tipo en el futuro inmediato durante el Comité de Finanzas de las Asambleas de Juneau. reunión miércoles.

Eximir a los alimentos de los impuestos sobre las ventas significa que la ciudad tendría que compensar unos $6 millones en ingresos perdidos. Los miembros del comité discreparon mucho sobre su preferencia entre un trío de opciones: aumentar el impuesto sobre las ventas al 6 % durante los meses de verano, un impuesto sobre las ventas del 5,5 % durante todo el año o un aumento del impuesto a la propiedad de 1 millón.

En última instancia, la respuesta fue ninguna de las anteriores, al menos hasta que haya una mejor idea de lo que prefieren los votantes.

Solo con escuchar a los miembros de la Asamblea hablar, creo que estaban bastante divididos sobre esto, dijo la alcaldesa Beth Weldon, quien planteó la idea de un voto consultivo temprano durante la discusión de dos horas por la noche. Creo que todos estaban buscando una respuesta más clara.

Parte del estancamiento se debió a que las diversas propuestas eran más o menos atractivas de lo que parecen a primera vista debido a complejidades que podrían tener consecuencias más allá de las previstas.

[ Es probable que la exención del impuesto sobre las ventas de alimentos aparezca en las boletas municipales ]

El aumento de los impuestos sobre las ventas de artículos no alimentarios durante un período de seis meses, de abril a septiembre, se considera una forma de poner parte de la carga sobre los turistas, por ejemplo, pero los opositores dijeron que perjudicará significativamente a las empresas locales que no atienden a los turistas durante esos meses. meses.

Me opongo tanto a esto que ni siquiera lo apoyaría en una votación consultiva, dijo el asambleísta Wade Bryson, quien ha sido la voz más fuerte en oposición al aumento estacional del impuesto sobre las ventas durante las discusiones de este año.

Numerosos propietarios de negocios y la Cámara de Comercio de Greater Juneau también han expresado una oposición significativa, cuyos argumentos adicionales apuntan a que los turistas son injustos, ya que impulsan gran parte de la economía local de verano y cambiar los sistemas de punto de venta dos veces al año puede ser más complejo. de lo que la gente cree, escribió el Director de Finanzas de la Ciudad, Jeff Rogers, en un memorando a los miembros del Comité de Finanzas.

Un problema importante con un impuesto sobre las ventas del 5,5% durante todo el año es que no generaría lo suficiente para cubrir la pérdida de impuestos a los alimentos para evitar un déficit, se tendría que imponer una tasa del 5,7% durante todo el año, señaló Rogers.

Por otro lado, un aumento de 1 millón en la tasa actual del impuesto a la propiedad de 10,56 millones, lo que significa que el propietario de una casa de $500,000 pagaría $500 más al año en impuestos, podría parecer política y prácticamente indeseable, especialmente dado el reciente aumento vertiginoso del valor de las propiedades. Pero los argumentos a favor, encabezados por la asambleísta Alicia Hughes-Skandijs, afirman que en realidad es el enfoque más justo si el objetivo de una exención del impuesto a los alimentos es ayudar a las personas con ingresos más bajos, ya que la carga se transfiere a los propietarios en relación con su supuesta riqueza.

Mi único lamento fue no estar más abierto a la idea, dijo el asambleísta Greg Smith después de que los proponentes del aumento de las tasas de las fábricas presentaran su caso. Supongo que un gran problema para mí es que actuaría muy rápido y tomaríamos esta decisión en dos semanas (para incluirla en la boleta electoral a tiempo) y no tendríamos la oportunidad de escuchar al público. Creo que es demasiado rápido para hacerlo este año.

Varios miembros de la Asamblea también expresan su preocupación por la exención del impuesto a los alimentos, especialmente si se paga con algún tipo de aumento del impuesto sobre las ventas que aparece en la misma boleta este otoño como una extensión de un impuesto sobre las ventas temporal del 1% que ha estado vigente desde principios de la década de 1990 a medida que los votantes lo renueva aproximadamente cada cinco años. Bryson señaló que también se les puede pedir a los residentes que aprueben un bono para pagar un nuevo Ayuntamiento en la misma boleta.

Si hacemos esas preguntas importantes y luego hacemos las preguntas sobre el impuesto a las ventas (relacionadas con los alimentos) nos estamos preparando para el fracaso, dijo.

Las mociones para avanzar en el proceso de poner el impuesto de impuestos estacionales y el impuesto sobre las ventas durante todo el año en la boleta electoral de otoño, que primero requeriría la aprobación de la Asamblea en pleno después de una audiencia pública, fallaron por 5 a 4 votos. Weldon, Bryson, Hughes-Skandijs, la asambleísta Carole Triem y la asambleísta Michelle Hale se opusieron al impuesto sobre las ventas estacional. Hughes-Skandijs, Triem, la asambleísta Maria Gladziszewski, la asambleísta Wahlaal Gidaak Barbara Blake y la asambleísta Christine Woll se opusieron al aumento durante todo el año.

Ambas opciones aún podrían aparecer como preguntas de asesoramiento en la boleta electoral de otoño. Además, el comité aprobó por unanimidad una moción para mantener la opción de aumento de la tasa del impuesto a la molienda como una posibilidad al discutir un voto consultivo.

Weldon, al proponer el voto consultivo, dijo que ella no se pronuncia personalmente sobre la exención de los alimentos del impuesto sobre las ventas y entiendo el argumento de ambos lados. Pero ella no considera irrazonable esperar un año antes de volver a considerar acciones concretas para que los líderes de la ciudad tengan una mejor idea de lo que quieren las personas que los eligieron.

No estoy tratando de aplastar nada, dijo. Me he apartado porque sé que es importante para varios miembros de la Asamblea. Al igual que nuestro dilema de vivienda, solo estoy tratando de encontrar una respuesta más clara.

Póngase en contacto con Mark Sabbatini en [email protected]