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cMadonna Moss se dispuso a responder una pregunta simple y, a través de una investigación exhaustiva, encontró una respuesta compleja.

El Instituto de Patrimonio Sealaska le pidió al profesor de antropología de la Universidad de Oregón y curador de zooarqueología del Museo de Historia Natural y Cultural que determinara si el pueblo Tlingit históricamente recolectaba nutrias marinas como alimento.

Creo que cazaban nutrias marinas principalmente por sus pieles, dijo Moss casi al final de una conferencia el viernes en el edificio Walter Soboleff de SHI. No creo que fueran un alimento básico en la dieta.

Sin embargo, dijo que sería incorrecto decir que las nutrias marinas nunca fueron una fuente de alimento.

Creo que las personas ocasionalmente, no siempre, no todas las nutrias marinas cortaban las correas traseras de las nutrias marinas y se las comían, dijo Moss.

Una de las razones por las que SHI, una organización sin fines de lucro que apoya y promueve las artes y la cultura de los nativos de Alaska, financió el proyecto Moss fue para ayudar a determinar cómo los nativos habían recolectado nutrias marinas tradicionalmente, dijo Chuch Smythe, director de historia y cultura de SHI.

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A los nativos de Alaska se les permite recolectar nutrias marinas, que de otro modo estarían protegidas federalmente por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, pero Smythe dijo que algunos sienten que la práctica de recolectar nutrias para su pelaje, algo que se hace para proporcionar materiales para los talleres de costura de pieles de SHI, es un desperdicio.

La Dra. Madonna Moss, profesora de arqueología antropológica en la Universidad de Oregón, habla sobre las relaciones de los tlingit con las nutrias marinas y si los tlingit consumían nutrias marinas como alimento en el pasado durante una conferencia en el Centro Walter Soboleff el viernes 2 de agosto de 2019. (Michael Penn | Imperio Juneau)

La ley establece específicamente que los mamíferos marinos pueden ser tomados con el fin de crear y vender auténticos artículos nativos de artesanía y vestimenta.

Sin embargo, Smythe dijo que también escuchó a algunos decir que se deben comer nutrias para que continúe la excepción de la Ley de Protección de Mamíferos Marinos. A veces, Smythe dijo que esa opinión viene acompañada de la suposición de que los nativos tradicionalmente comían nutrias marinas.

Sin embargo, la investigación de Moss llegó a la conclusión de que las nutrias marinas se recolectaban principalmente por su pelaje, no por su carne.

Esa conclusión llegó después de mucha investigación.

Una de las razones por las que se requirió una investigación exhaustiva es la ocupación rusa de Alaska en el siglo XIX. El deseo por la piel de nutria llevó a la caza excesiva, y Moss dijo que en 1830 las nutrias marinas en el sureste de Alaska estaban en gran parte extintas, dijo Moss.

Las nutrias marinas se reintrodujeron en la década de 1960, y Moss dijo que la población ahora se ha recuperado a un estimado de 30,000 nutrias.

La Dra. Madonna Moss, profesora de arqueología antropológica en la Universidad de Oregón, habla sobre las relaciones de los tlingit con las nutrias marinas y si los tlingit consumían nutrias marinas como alimento en el pasado durante una conferencia en el Centro Walter Soboleff el viernes 2 de agosto de 2019. (Michael Penn | Imperio Juneau)

Si bien las nutrias son lo suficientemente comunes ahora que algunos habitantes de Alaska, incluidos los pescadores y los legisladores estatales, las consideran una molestia, habían estado esencialmente ausentes durante más de un siglo. Entonces, en busca de respuestas, Moss tuvo que volver al pasado.

Moss comparó huesos de foca y huesos de nutria marina excavados inicialmente en la década de 1950 en un par de sitios previos al contacto en Angoon. Dado que definitivamente se sabía que la foca era una fuente de alimento, si los huesos antiguos mostraban signos de desgaste, desgarro y corte similares, podría ser una señal de que también se comía nutria marina.

Vi algunas diferencias entre cómo las personas usaban nutrias marinas y focas, pero no estaba seguro de cómo interpretarlo, dijo Moss.

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Se agregó algo de claridad cuando a Moss se le proporcionó el cadáver de una nutria marina recién despellejada.

Como Moss sabía que el animal no estaba desmembrado y que solo se usaba para su piel, pudo examinar sus huesos en busca de marcas de cortes después de que los escarabajos se comieran la carne de la nutria.

Encontró marcas de corte donde no esperaba encontrarlas, que infirió que fueron causadas por la necesidad de crear palanca para sacar la piel de nutria marina de su cuerpo.

La Dra. Madonna Moss, profesora de arqueología antropológica en la Universidad de Oregón, habla sobre las relaciones de los tlingit con las nutrias marinas y si los tlingit consumían nutrias marinas como alimento en el pasado durante una conferencia en el Centro Walter Soboleff el viernes 2 de agosto de 2019. (Michael Penn | Imperio Juneau)

Esos cortes eran comparables a lo que vio en los huesos antiguos, pero no coincidían exactamente, dijo Moss.

Después de hablar con la gente de Tlingit sobre si se sabía que la nutria era buena para comer, Moss llegó a la idea de que las correas de la espalda de las nutrias probablemente eran más fáciles de comer y más sabrosas que otras partes musculosas y duras del animal.

Sin embargo, si esa carne fue consumida por personas porque había menos comida disponible o si fue alimentada a perros, es menos claro.

Eso es desconocido, dijo Moss.


Comuníquese con el reportero Ben Hohenstatt al (907) 523-2243 o [email protected] Sígalo en Twitter en @BenHohenstatt.