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por Susana Roy

El gran desierto de Alaska es el hogar de la fauna icónica, y sería muy difícil imaginar Alaska sin sus majestuosos osos, caribúes, alces y otras criaturas salvajes.

En Western Lower 48, el mustang salvaje es la imagen icónica de la dura libertad estadounidense, cuya pérdida sería igual de devastadora. Estos recursos únicos deben administrarse cuidadosamente para que las generaciones futuras los disfruten, y los habitantes de Alaska pueden desempeñar un papel importante para garantizar que esto suceda.

La senadora de Alaska, Lisa Murkowski, tiene una influencia única sobre el destino de estos queridos animales. Como presidente de los subcomités de Energía y Recursos Naturales y Asignaciones Interiores, Murkowski tiene una enorme influencia sobre cómo se manejan los caballos salvajes y si tienen algún futuro en el rango estadounidense.

En este momento, estos preciados animales son maltratados y, a menudo, abiertamente abusados, y ese ha sido el caso durante muchos años, pero está dentro del poder de Murkowski garantizar que sean protegidos y tratados humanamente en el futuro.

Inmediatamente, Murkowski debería llevar a sus colegas del Senado a exigir reformas en la Oficina de Administración de Tierras de EE. UU.

La Cámara de Representantes, en sus recientes deliberaciones presupuestarias, ordenó que la oficina gastara al menos $11 millones de su presupuesto anual del Programa Wild Horse and Burro en la vacuna PZP para el control humanitario de la fertilidad. El Senado debería respaldar esta misma propuesta.

Gastar más en el control humanitario de la fertilidad garantizará un mejor tratamiento de los caballos salvajes y al mismo tiempo ahorrará miles de millones de dólares a los contribuyentes estadounidenses, incluidos aquellos en Alaska que nunca han visto un mustang salvaje.

Durante 50 años, la oficina ha utilizado helicópteros para perseguir y reunir a los caballos aterrorizados para sacarlos del campo de tiro. Estos ataques aéreos no solo estresan a los caballos, sino que también causan lesiones y muertes cuando los caballos se precipitan hacia los corrales de espera. Retirados de su área de distribución nativa, los caballos viven el resto de sus días a expensas de los contribuyentes en corrales del gobierno.

Esta crueldad es bastante mala, pero se agrava aún más porque las redadas logran el efecto contrario al previsto. En lugar de reducir el crecimiento de la población en el rango, los rodeos fomentan el crecimiento de la población; la investigación muestra que los rebaños crecen aún más rápido después de los rodeos.

Toda la práctica brutal e insostenible nos cuesta a todos muy caro: un estimado de $102 millones por año y sigue creciendo, solo para exacerbar un problema creciente que estamos tratando de resolver humanamente.

Hace solo unos años, la Academia Nacional de Ciencias declaró que la continuación de las prácticas habituales con respecto a las redadas será costosa e improductiva para BLM y el público al que sirve.

Como un mejor enfoque, la academia recomendó el uso de PZP, que es inofensivo para los caballos y en realidad es efectivo para controlar sus poblaciones, pero la agencia no ha gastado prácticamente nada en este enfoque.

La Enmienda Wild Horse, que fue aprobada recientemente por la Cámara, es consistente con las recomendaciones científicas y una guía previa del Congreso que insta a la oficina a aumentar el uso de PZP.

La enmienda también aborda las preocupaciones planteadas por un informe reciente de la oficina que describe un plan para acelerar las redadas y eliminar hasta 90,000 caballos y burros salvajes de las tierras públicas a un costo de casi mil millones de dólares. Sin garantía de financiación para el cuidado de por vida de los caballos y burros salvajes retirados de las tierras públicas, el plan BLM aumentaría el riesgo de una masacre masiva de estos íconos estadounidenses, algo a lo que se opone el 80% de los estadounidenses.

Tanto los demócratas como los republicanos apoyaron la enmienda de la Cámara y creemos que una medida del Senado también contaría con el apoyo bipartidista. El trato humanitario de los animales preciados y el uso cuidadoso del dinero de los contribuyentes es algo que todos los estadounidenses pueden respaldar.

Instamos a Murkowski a liderar el Senado para hacer esta reforma de sentido común y rentable.

Suzanne Roy es la Directora Ejecutiva de la Campaña American Wild Horse en Davis, California. Columns, My Turns y Letters to the Editor representan el punto de vista del autor, no el punto de vista del Imperio Juneau. ¿Tener algo que decir? Así es como enviar un Mi Turno o una carta.