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Por Vivian Mork Yeilk y Vivian Faith Prescott

En el sudeste de Alaska estamos rodeados por un mundo vivo, fluido y lleno de bayas. El Pasaje Interior sube y baja, tenues cirros flotan a la deriva, lavanderas migran y grosellas rojas caen en nuestros cubos y tazones. Lingt Aan es una tierra de corrientes y grosellas y formó parte de este planeta en movimiento sin siquiera ir muy lejos para recoger bayas.

Las bayas de grosella (Ribes) son algunas de nuestras favoritas y en América del Norte hay 80 variedades de grosellas. Raven regaló grosellas a los humanos. En un día ventoso, Raven viajaba en una corriente oceánica cuando arrojó su manta al mar donde flotó hacia la orilla. Más tarde, después de encontrar su cobija nuevamente, convenció a su esposa para que tirara la cobija en algunas ramas. De debajo de la manta crecían grosellas grises. De corriente a grosella.

Principalmente, recolectamos grosellas rojas, negras y grises. En el idioma lingt, xaaheiw (grosella negra), kanalchaan/keitl tligu (grosella negra final), kadooheix.aa (grosella roja) y shax (grosella gris). Nuestros valores Tlingit de respeto, equilibrio y compartir están integrados en nuestra cosecha de bayas. Compartimos con los ancianos y con otros en nuestras ceremonias como parte de nuestra economía de regalos Tlingit. Las bayas del sudeste de Alaska aportan vitaminas y minerales y dan equilibrio a nuestra dieta de subsistencia.

Esta foto muestra el jarabe de grosella roja en Juneau. (Vivian Mork Yeilk / Para el Capital City Weekly)

Nuestra vida de subsistencia incluye comprender las conexiones con todas las cosas, conocer el papel que tienen nuestras aves migratorias en la polinización de las flores que se convierten en nuestras bayas. 470 especies de aves llaman a Alaska su hogar. Eso es un montón de interconexiones. En esta época del año, respetamos y agradecemos las bayas y los pájaros mientras cosechamos las últimas bayas.

Ser respetuoso es reconocer que todo tiene un espíritu y una corriente de la que formamos parte. Los científicos saben desde hace décadas que el campo magnético de la Tierra juega un papel en la migración de las aves. A menudo prestamos atención a las migraciones de primavera, pero no particularmente a las migraciones de otoño, sin embargo, a nuestro alrededor, las bayas de otoño están madurando y una corriente de pájaros está volando sobre la ruta migratoria del Pacífico. La ruta migratoria del Pacífico es una de las cuatro rutas principales para las aves migratorias, que viajan desde Alaska a lo largo de las Américas. Cada año, las aves vuelan esta increíble distancia de un lado a otro en busca de alimento, reproducción e invernada en otro lugar.

Sin embargo, para nosotros, los recolectores de bayas de otoño, no es un viaje tan largo conducir a un área favorita de grosellas rojas, porque los lugareños tienen grosellas rojas creciendo en sus jardines. Las grosellas pertenecen a la familia de las grosellas espinosas y las grosellas rojas se cultivan fácilmente en el sureste de Alaska. A las grosellas rojas y negras les encantan los bosques húmedos del sureste de Alaska, las costas, los prados, los barrancos y especialmente nuestros jardines. Las hojas tienen forma de arce y los arbustos de grosellas rojas y negras crecen alrededor de un metro de altura.

Las bayas de grosella roja crecen en Juneau. (Vivian Mork Yeilk / Para el Capital City Weekly)

Las bayas crecen en racimos y las grosellas rojas y negras son pequeñas, del tamaño de un guisante pequeño. Las grosellas grises pueden crecer hasta el tamaño de un arándano y los arbustos son más altos que las grosellas rojas y negras.

No nos importa comer las variedades de grosella crudas, pero preferimos comerlas cocinadas con otras bayas. Elaboramos jarabes, jaleas y refrescos. Cuando se mezclan, las grosellas negras, rojas y grises tienen un sabor a grosella complejo y delicioso. Para una bebida sin mucha azúcar, primero haga un jarabe simple y luego use un chorro de soda para burbujear su bebida. Las grosellas también tienen mucha pectina natural, por lo que puedes mezclarlas con otras bayas para espesar y hacer una mermelada sin usar un montón de azúcar.

Las grosellas negras que hemos recogido en la zona de Juneau son una variedad más pequeña. Hay al menos tres variedades de grosellas negras, aunque un tipo no crece en esta área. Los encontramos principalmente a lo largo de las costas. Hay espinas en los arbustos de grosella negra, por lo que puede ser problemático. Evitamos recoger muchas grosellas negras porque las aves migratorias las necesitan para obtener energía.

Nos gustan especialmente las grosellas grises. Cuando solo quedan unos pocos arándanos en los arbustos, es hora de recoger grosellas grises. Las grosellas grises son las delicias de la temporada de otoño. Son más grandes que otras variedades de grosellas, por lo que son más fáciles de recoger. A menudo, recogemos grosellas grises y arándanos rojos en la misma excursión. Maduran a principios del otoño, por lo que para el sureste de Alaska eso es agosto y septiembre, aunque algunas variedades de grosellas comienzan a madurar a fines de julio.

Las grosellas nos mantienen saludables durante el invierno. Las grosellas congeladas se pueden almacenar hasta dos años en el congelador. Las grosellas son ricas en antioxidantes, vitamina C, fibra, manganeso y potasio. Recogemos grosellas rojas, negras y grises para hacer gelatina y las usamos en productos horneados y salsas.

Vivian Mork Yeilk hace gelatina de grosella roja. (Vivian Mork Yeilk / Para el Capital City Weekly)

Este año, en medio de la pandemia de COVID-19 y la variante delta, ha sido difícil concentrarse en las cosas buenas cuando ha habido tanto estrés y tragedia. A veces nuestros días tienen un trasfondo de fatalidad. Necesitamos sentirnos conectados. El simple acto de recoger bayas puede ayudar a disminuir nuestro estrés.

Las hojas de grosella también son un buen té. Beber té de hojas de grosella puede estimular su sistema inmunológico. Es un limpiador de riñones y bueno para las infecciones urinarias, la salud del bazo y ayuda con la digestión. Si haces un ungüento con las hojas, es bueno para la inflamación, los dolores y molestias generales y como ungüento para las picaduras de insectos. Los tres tipos de grosellas tienen estas propiedades, pero en diferentes cantidades. Por lo general, secamos las hojas enteras y luego, cuando queremos hacer té, las trituramos. Puede triturar las hojas primero y empaquetarlas secas de esa manera. Use alrededor de 1-2 cucharaditas de hojas para hacer una taza de té.

Mientras recoge grosellas, piense en las vías migratorias, las corrientes de aire, las corrientes magnéticas y las corrientes oceánicas: todo es interdependiente. La temporada de otoño trae grandes mareas, grandes tormentas y grandes migraciones y fue parte de esto. Los visitantes, los pájaros de la nieve y los trabajadores temporales se van de Alaska. Nuestros amigos pescadores, Tele y Joel en el FV Nerka, dejaron los caladeros de Alaska y se dirigieron a Bellingham para pasar el invierno. Incluso nuestra familia migra. Nuestro hermano (hijo) y su familia viajaron recientemente desde sus zonas de pesca de verano en Wrangell de regreso a casa a Sitka, navegando por las corrientes, deteniéndose para caminar por la playa, acampar y recoger bayas.

Las grosellas negras y las grosellas rojas se mezclan para hacer una mezcla de gelatina de grosella. (Vivian Mork Yeilk / Para el Capital City Weekly)

Nos criamos en una familia de pescadores comerciales y pasamos nuestra vida en el agua, por lo que conocemos las corrientes oceánicas y viajamos por el Pasaje Interior. Las corrientes de marea en el sureste de Alaska pueden ser bastante traicioneras. Para vivir aquí, respetamos las corrientes que nos rodean. El otoño es una temporada de corrientes, de idas y venidas, de recoger las últimas bayas, de prepararnos para el invierno. Es una temporada activa.

Al igual que el urogallo, los búhos y los pájaros carpinteros, pasaremos el invierno en Alaska. Este invierno, estaremos bebiendo té de hojas de grosella, haciendo todo lo posible para mantenernos saludables en mente y cuerpo. Y luego, haremos jarabe de grosellas rojas y gelatina de grosellas negras. Cabalgaremos la corriente del tiempo hasta la primavera nuevamente, cuando le demos la bienvenida a las colinas de arena, los colibríes y las agujas, y especialmente a las primeras bayas.

Vivian Mork Yilk escribe la columna Planet Alaska con su madre, Vivian Faith Prescott. Planet Alaska aparece dos veces al mes en el Capital City Weekly.