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Cuando se trata de los Días de la Fiebre del Oro de Juneau, Alea Oien está totalmente interesada en perder el tiempo.

El ex cartógrafo y trabajador subterráneo en la mina Alaska-Juneau es, según se informa, el competidor más exitoso en el evento de dos días que marcará su trigésimo año a partir de las 8 am del sábado en Savikko Park. El evento celebra la larga historia minera y maderera del área, y durante sus años pico ha atraído a más de 10,000 personas a una variedad de concursos, vendedores, alimentos justos, lavado de oro y actividades para niños.

Lo más destacado son las competencias en eventos mineros, como la perforación con jackleg y la conducción de puntas, y los eventos de tala, como el lanzamiento de hachas, la escalada de postes y la rodadura de troncos. Oien dijo esta semana que no sabe específicamente cuántos eventos ganó, pero que no hay un entrenamiento o estrategia especial para explicar su éxito.

No creo que ninguno de nosotros haga ningún otro entrenamiento que no sea el que hacemos en nuestros patios, dijo. La mayoría de nosotros usamos motosierras y otras cosas en nuestros patios.

Dicho esto, no creo que nadie tire un hacha.

Pero las competencias son tales que un novato puede inscribirse para probar sus habilidades y, por ejemplo, aprender la diferencia entre el mucking manual de minería y el tronzado manual de tala. Oien ofrece un vistazo de los detalles sucios de la competencia de basura que dijo que nunca había perdido.

La razón principal por la que era bueno en eso es que solía tener un caballo y tenía que limpiar un establo, dijo. No hay ningún secreto real, solo ve tan rápido como puedas y recuerda respirar.

Una competencia con la que los novatos pueden querer ser cautelosos y practicar con anticipación es escalar postes, dijo Oien.

Realmente no hay una manera fácil de rescatar a alguien de lo alto de un poste, dijo.

La persona que afirma que Oien es el campeón de la competencia es Jerry Harmon, presidente de Juneau Gold Rush Days y minero durante más de 40 años. Ha estado involucrado en el evento desde que se fundó en 1990 como una reunión relativamente humilde que presentaba algunos concursos de perforación entre un puñado de competidores y lo que hoy sería una miseria de espectadores.

Cuando comenzamos esto en 1990, teníamos 500 personas para el primer evento, dijo.

Gabe Holst, en primer plano, un pasante de minería de Coeur Alaska Inc. de Springfield, Missouri, aprieta una cuerda de anclaje en una tienda de campaña en Savikko Field el lunes, donde los vendedores estarán durante los días de la fiebre del oro de Juneau. (Mark Sabbatini / Imperio Juneau)

A lo largo de los años, el evento, como las industrias minera y maderera, ha experimentado grandes cambios. Harmon dijo que los organizadores están trayendo casi medio millón de libras de equipos pesados ​​de las minas del área y otros lugares, y la configuración moderna incluye actividades desde volver a pintar los refugios del parque hasta instalar conexiones de agua y electricidad e inflar una tienda de campaña para niños.

Son muchas cosas que la gente no se da cuenta, dijo.

La ceremonia de apertura de este año está programada para el sábado a las 9 am, aunque los puestos de los vendedores estarán abiertos de 8 am a 5 pm el sábado y el domingo. Los eventos para niños serán de 10 am a 2 pm el sábado y de 1 pm a 2 pm el domingo, el lavado de oro y el carnaval serán de 1 pm a 3 pm ambos días, un evento de música y cervezas está programado de 3 pm a 6 pm el sábado y las competencias están programadas durante todo el día. ambos días.

Gold Rush Days comenzó hace 32 años, pero está celebrando su trigésimo año debido a que se canceló en los últimos dos años debido a la pandemia de COVID-19. Harmon dijo que habrá máscaras faciales y desinfectante disponibles, pero no habrá mandatos a menos que se requiera oficialmente.

Una mezcla de mineros veteranos y nuevos pasantes estaba ayudando a Harmon a prepararse para los eventos de los fines de semana en un lunes lluvioso. Entre los recién llegados estaba Derek Thompson, un estudiante de Michigan Tech que hizo una pasantía este verano para Coeur Alaska Inc., quien dijo que hace mucho tiempo que está interesado en la minería y que está intrigado por participar en algunas de las competencias como un novato intrépido, incluso si ni siquiera sé qué jack. legging es.

La conducción de picos es buena para que te adentres, le aconsejó Harmon a Thompson. Aparentemente, el canoso veterano encuentra impresionante el vigor del joven, ya que yo pagaré la tarifa de entrada y dividiré bien el dinero.

Kali Braning, estudiante de ingeniería geológica de la Universidad de Utah que también está haciendo una pasantía en Coeur Alaska, ayudó a Thompson a pintar mesas de picnic debajo de un refugio el lunes. Dijo que tomó un camino menos sólido para pasar un verano entre los mineros modernos de Alaska,

En realidad, nunca me imaginé trabajando en una mina de oro, dijo. Eso cambió cuando comenzó sus estudios y solicitó una pasantía lejos de casa porque decidí que quería probar la minería.

Kali Braning, a la izquierda, estudiante de la Universidad de Utah, y Derek Thompson, estudiante de Michigan Tech, pintan mesas de picnic debajo de un refugio en Savikko Field el lunes en preparación para los días de la fiebre del oro de Juneau. (Mark Sabbatini / Imperio Juneau)

Si bien Braning puede estar adquiriendo algunas habilidades que la ayuden con los eventos de minería este fin de semana, Harmon le sugirió que probara la vida deportiva de un leñador.

Siempre hay un leñador que la dejará llegar al otro extremo para un Jack-and-Jill, dijo.

Si bien la minería y la tala han experimentado tiempos turbulentos en el sureste de Alaska y en todo el mundo durante las últimas tres décadas, Oien aún siente el entusiasmo que expresaron los pasantes sobre las carreras en esos campos. Dejó su trabajo en la minería después de convertirse en madre, pero dijo que cree firmemente que ese trabajo y las opiniones al respecto tienen buenas perspectivas de futuro.

Solo tengo la sensación de que la gente comprende más en estos días que la minería es realmente importante por los productos que produce y por brindarle a la gente trabajos bien remunerados, dijo.

Póngase en contacto con el reportero Mark Sabbatini en [email protected]

Eddie Petries, en primer plano, participante en los Días de la Fiebre del Oro de Juneau desde la década de 1990, y Darren Hershman, pasante de minería de Coeur Alaska Inc. de Fairbanks, bajan un juego de gradas en Savikko Field el lunes en preparación para los eventos que comienzan el sábado. Gold Rush Days celebra su trigésimo año después de hacer su debut en 1990 y perderse dos años durante la pandemia. (Mark Sabbatini / Imperio Juneau)