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Por Vivian Fe Prescott

Para el Semanario de la Ciudad Capital

Las cascadas se precipitan por la ladera mientras conducimos alrededor de los acantilados. Mi papá, yo y mi perro, Ket, estamos en la camioneta de mi papá saliendo por caminos forestales para recoger grosellas apestosas. Pasamos una roca del tamaño de un camión al costado de la carretera en 8-Mile Beach y pregunto: ¿No es aquí donde cayó el tobogán que casi te atrapa?

Se mira en el espejo retrovisor como para recordárselo a sí mismo. Sí, dice, allá atrás un poco. Mi amigo y yo salíamos a cazar una mañana de otoño. Conducíamos cerca de aquí. Más adelante vimos una cascada que de repente se volvió fangosa. Sabíamos que algo estaba pasando allí arriba. Las ramitas y las rocas comenzaron a moverse a través del agua. Le pregunté a mi amigo si debíamos continuar y me dijo ¡Hágalo! así que pisé el piso y conduje a través de un torrente de agua sucia. Me miré en el espejo detrás de nosotros y había un chorro de agua marrón, y luego un gran tronco salió disparado y cubrió toda la carretera, ambos carriles. Si hubiéramos estado allí, nos habrían aplastado. ¡Fue increíble ver un tronco salir disparado de esa cascada de unos 20 pies de altura!

[Artista trabaja para revitalizar la fabricación de muñecas Tlingit]

Soy cauteloso ya que nos dirigíamos a una antigua cuenca de avalanchas para recoger grosellas apestosas y ha estado lloviendo desde hace un tiempo. Su clima de deslizamiento de tierra es un dicho local común en un año lluvioso, por lo que hemos dudado en recoger bayas. Pero ha estado seco durante un par de días seguidos, así que decidimos salir.

Vivian Faith Prescott sostiene un puñado de grosellas apestosas. (Vivian Faith Prescott / Para el Capital City Weekly)

Las grosellas apestosas, también conocidas como grosellas grises, grosellas azules o grosellas negras apestosas, aman nuestra selva tropical: las áreas húmedas de los acantilados, los bordes de los arroyos, los antiguos deslizamientos de tierra y las laderas. Viviendo en el sureste, ambos hemos visto las bayas azul grisáceas en el bosque. Mis papás nunca los recogieron antes, pero yo los comía cuando era niño, cada vez que me los encontraba. Las grosellas apestosas saben como una combinación de una uva pequeña y una grosella. Son ácidos y no demasiado dulces. Mi papá dijo que no sabía que eran comestibles. Aprendí más sobre ellos en Sitka cuando coseché con algunos lugareños que dijeron que eran sus favoritos.

Esta foto muestra grosellas apestosas en comparación con arándanos.

Mi papá y yo conducimos un par de millas por el camino forestal hasta que giramos y subimos una colina hasta donde el camino se bifurca y se vuelve aún más accidentado. Los arbustos rayan el costado del camión. ¡Allí!, digo, localizando el lugar que habíamos explorado antes. El año pasado perdimos la oportunidad de recoger grosellas porque ya se habían caído de las ramas. Ahora, colgaban como uvas y había muchos de ellos. Estacionamos en un área de parada y salimos y agarramos nuestros cubos de la parte trasera del camión. Ket huele la hierba y ya puedo oler las grosellas.

¿Cómo describo el aroma de las pasas de Corinto? Es como vainilla, terroso, con un toque de medicina. Algunos lo describirían como mofeta. Conozco personas a las que no les gusta el olor, por lo que evitan las bayas, pero me encanta. Bajo a la zanja donde las bayas cuelgan a mi alrededor como pequeñas uvas grises/azules. El olor interesante proviene de las glándulas amarillas que salpican la planta. Huelo las hojas e inhalo el recuerdo: infancia en las laderas cerca de mi casa, jugando en los arroyos, picnics en las playas.

Las grosellas apestosas crecen en el sureste de Alaska y bajan a lo largo de la costa noroeste hasta el norte de California. Pueden crecer hasta 9 pies de altura. Sus hojas son bastante grandes y parecen peludas. Las grosellas apestosas tienen órganos masculinos y femeninos y son polinizadas por insectos como libélulas y mariposas. Florecen en mayo y junio y las bayas comienzan a madurar a fines del verano, entre agosto y septiembre, e incluso puedes encontrar algunas grosellas apestosas colgando de los arbustos en octubre si el viento no las ha llevado.

Mitchell Prescott recoge grosellas apestosas en Wrangell. Las grosellas apestosas crecen en el sureste de Alaska y bajan a lo largo de la costa noroeste hasta el norte de California. Vivian Faith Prescott / Para la Ciudad Capital Semanal

Mi papá se apoya en su bastón y baja a la zanja húmeda. Una lata de café Folgers de plástico rojo, que sirve como un cubo de bayas casero, cuelga de su cuello. Recoge bayas de los racimos que tiene delante. Estos son fáciles de elegir, dice.

Shaax, digo recordando el nombre Lingt de la baya. Mi papá repite la palabra.

Según la tradición oral tlingit, Raven creó el shaax arrojando una manta al mar y dejándola flotar hasta la orilla, donde la arrojó sobre los arbustos. Las bayas crecieron de su manta. Ribes bracteosum en latín y están relacionados con otras grosellas y grosellas.

Muchos pueblos indígenas de la costa noroeste, los tsimshian, salish y tlingit, entre otros, usan grosellas apestosas para una variedad de cosas. Las bayas, las hojas, las raíces y los tallos se utilizan como medicina laxante, para tratar resfriados y trastornos de la piel. Los usos alimentarios son abundantes. Las grosellas apestosas se pueden convertir en pasteles y panes, y mermeladas, jaleas y pasteles. Algunas personas hacen salsas de carne o salmón con las bayas. Sin embargo, si va a comer grandes cantidades de bayas frescas, puede causar malestar estomacal. Una receta antigua sugiere mezclar grosellas apestosas con otras bayas y agregar huevos de salmón, luego sumergirlos en grasa de hooligan y presionarlos en pasteles y secarlos. Algunas personas hacen un budín con avena y bayas. Se pueden congelar para su uso durante todo el año. ¡Suena bien para mí!

Ahora, mientras estoy envuelto en ese olor dulce y extraño, considero la ladera desnuda y la cresta de la montaña sobre mí. Una gran avalancha cayó una vez y nieve, árboles y rocas cayeron aquí transformando este paisaje. A las grosellas apestosas les encanta esta zona. Encontrando una raíz contra la cual presionar mi pie, agarro una rama fuerte y me empujo hacia arriba. Estoy arriba de mi papá, ahora y empiezo a recoger. Mientras recolectamos, escuchamos los gruñidos y los pájaros graznando sus advertencias, y los estruendos, los chasquidos y el agua corriendo. Pero también contamos historias. Las historias y la recolección de bayas van de la mano como un padre y una hija llenando baldes con grosellas apestosas.

Cuéntame la historia del derrumbe del abuelo Pressy, digo. El de cuando estaba pescando.

Mi papá recoge bayas y las deja caer en el balde:

Estaba pescando Back Channel en el Mercedes, su curricán. Fue en la década de 1960 y en esta época del año. Había estado lloviendo y lloviendo. Decidió ir a pescar a Ham Island, que en realidad se llama Blake Island, y empezó a bajar por el canal. Llegó a la mitad del camino y en la orilla del continente había dos o tres toboganes que bajaban hasta el agua. Ocurrió antes de que él llegara allí. Los troncos estaban apilados en el canal frente a él y no podía pasar el bote. Pasaron días antes de que el deslizamiento de tierra se disolviera lo suficiente como para permitir un pasaje nuevamente. Se puede ver el área del deslizamiento de tierra hoy. Se deslizó desde unos 2,000 pies hacia arriba hasta el agua. Debe haber sido algo para ver.

Guau, digo. Apuesto a que hay grosellas apestosas creciendo allí ahora.

Mi papá considera esto. Supongo que lo habría.

Ket vigila a la familia Prescott mientras recogen grosellas apestosas. (Vivian Faith Prescott / Para el Capital City Weekly)

Después de que nuestros tres cubos estén llenos, nuestros dedos manchados de púrpura y nuestras mentes llenas de historias, amontonamos a nosotros mismos empapados y al perro mojado en el camión. Con el aroma de vainilla, hojas y tierra en nuestra ropa y cabello, nos alejamos de la cuenca de la avalancha, bajamos la colina, sobre baches y rocas, en busca de más lugares donde Raven haya arrojado su manta a los arbustos. Volveremos la próxima temporada para recoger bayas y volver a llenar el bosque con nuestras historias.

La escritora y artista de Wrangell Vivian Faith Prescott escribe Planet Alaska: Compartiendo nuestras historias con su hija, Vivian Mork Yilk. Aparece dos veces al mes en el Capital City Weekly.